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音响评析

好声音就是如此简单—英国 KEF LS50 书架音箱

2018/1/12 15:12:02

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KEF历史悠久,不过问起KEF究竟哪一款喇叭最为脍炙人口,也最值得在音响发展史上留下重大纪录者,莫过于LS3/5a。事实上,LS3/5a做得最多的,并不是KEF,而是Rogers,而且做LS3/5a的也不只有KEF与Rogers,还有许多其他厂家,可是最正统的LS3/5a,用的一定是KEF单体,可见LS3/5a的传奇,最核心的根源来自KEF。既然外面的人都认为LS3/5a是KEF史上最传奇的喇叭,自然筹办50周年纪念喇叭时,KEF内部马上想到LS3/5a。

要让新的LS50拥有超越时代的意义

在LS50问世之前,其实许多音响媒体已经在猜测KEF会怎么推出50周年纪念,毕竟一家音响厂商要存活50年,目前市场上的主流品牌也是屈指可数。我们早就在想,KEF一定会为50周年纪念推出喇叭,而KEF史上最经典的活传奇,莫过于LS3/5a,市场上复刻者不知其数,连我自己之前也苦于找不到状况良好的3/5a,收了一对最接近原版的Audio Space复刻,为的就是内部用的就是KEF单体与分音器(仅箱体复刻)。如果KEF自己推出「正宗」LS3/5a复刻,肯定大卖特卖,所以许多人在一、两年前就推测,KEF应该会「复刻」LS3/5a,各种可能的消息甚嚣尘上,就只差KEF亲口证实。

不过LS50一登场,我们就知道KEF的企图心不只「复刻」,更是要让新的LS50拥有超越时代的意义。写到这里,应该好好为KEF团队按100个赞!如果KEF推出正统复刻LS3/5a,绝对不会有人觉得不好,也肯定卖翻天,可是这样有意义吗?难道经过二、三十年的时间,音响厂商还做不出比LS3/5a更好的喇叭,我们还必须靠「复刻」来回味老技术吗?就算复刻LS3/5a会卖得好,这样对KEF有意义吗?毕竟这是纪念50周年,不可以只有缅怀过去,而不放眼未来,崭新的LS50问世,代表KEF团队勇于创新,用扎实的研发技术展现超越时代的喇叭魅力。讲到这里,还要再说100个赞!

当然,LS50不能完全与LS3/5a完全切割,事实上,KEF打造的还是一款与LS3/5a功能相同的喇叭,一款用来「近场聆听」的监听喇叭,可是KEF用数十年来的声学技术累积,全部灌注在LS50上面,而且,更棒的是,它不卖旗舰喇叭的价格,而是一般人很容易负担得起的价位,增添了LS50的市场亲和力。老实说,听过LS50之后,我为许多市场上同价位的书架喇叭很是担心,2012下半年的书架喇叭市场,恐怕会是LS50独领风骚,其他同价位的书架喇叭,如果在功能上没有创新,真的不容易和LS50比拼。

大幅使用电脑辅助设计

师法LS3/5a,可是LS50要注入时代的新意义,KEF要告诉音响迷,喇叭设计确实进步很多,不要继续沉迷在老喇叭的迷思当中。早年设计LS3/5a,能使用的工具很有限,材料也没有现代喇叭那么多选择,测试也不比今日精准。LS50增加了电脑辅助设计、测量、雷射扫描、有限元素分析等等,材料可以使用的变化也很多,因为这些进步的科技,让现代喇叭可以拥有比过去更好的性能。

虽然想法源自LS3/5a,可是我们不需要把LS50和LS3/5a摆在一起比较,因为他们的设计取向虽然都是录音室监听喇叭,可是LS50比LS3/5a晚生了35年,这35年的技术累积,绝对可以让LS50展现全然不同的音响性能。事实上,因为LS 3/5a的超人气,让工程师伤透脑筋,究竟要怎么设计,才能够维持与LS3/5a的「历史渊源」,还要表现出KEF50周年声学技术累积精华?更重要的,LS50肩负著「50周年」的重责大任,要「承先啓后、继往开来」,这么大的重担,交给一款书架喇叭来扛,您说,工程师不会绞尽脑汁、搜索枯肠吗?LS3/5a既然这么出名,要延续光荣传统,「尺寸」很重要,所以LS50一开始的定位就是:「录音室监听等级书架喇叭」。书架喇叭这个范围定下来的,可是同样是书架喇叭,也可大可小。当年LS3/5a原本要应用在广播车上,所以尺寸必须要小,而且主要是「广播」使用,所以人声一定要精准,自然LS3/5a的强项就是中频,为了达到两音路分频衔接滑顺,保留最精华的中频,LS3/5a设计了当时很少用的15欧姆阻抗,效率也只有82dB,牺牲了工作效率,保留了监听音质。

监听味依然足够

以上所说关于LS3/5a的「设计妥协」,到了LS50身上,时空背景不同,应用环境不同,要怎么样才能做出拥有LS3/5a血统传承,还能融入KEF的崭新技术?据说工程师团队一开始想了许多「原型」,全部被GP Internation罗总裁打回票,原因在哪里?因为太像LS3/5a了,原来罗总裁要的答案类似Austin Mini的故事,以前Austin Mini迷你又迷人,BMW接手之后,重新设计Austin Mini,外观有着「迷你」的设计感,可是每一个人看到都觉得全新Austin Mini不一样了,不仅有复古之意,还是一部道地现代小钢抱。这样的设计思维套用在LS50身上,用讲的比较容易,真的要作可真是困难。

看看LS50,是的,这是一款书架喇叭,尺码比LS3/5a大不了多少,可是监听味十足,挂上KEF的招牌,让我们联想到LS3/5a的辉煌历史,可是谁都不会说LS50是「新LS3/5a」。不只如此,KEF为了50周年纪念,真的把所有技术与经验,全部放在LS50身上了!

现在KEF最出名的设计是什么?同轴单体!没错,LS50就是使用Uni-Q同轴单体,而且技术内容直接传承自Blade,修改为专属LS50使用的Uni-Q规格。Uni-Q外表看起来像一个单体,实际上是把高音与中低音做在同一轴线上,达到时间相位的一致。同轴单体的好处很多人都知道,但是真正能把同轴单体做好的厂家不多,KEF算是其中之一,在LS50上面使用的Uni-Q,内中还有许多巧妙。

高音单体具备瓣形导波器

Uni-Q中间部份就是高音单体,使用金属凸盆振膜,振膜使用所谓「圆顶加固技术」,用来强化刚性,并拉高振膜谐振点,使不悦耳的铃振超出人耳聆听范围,这样就不会听到尖锐刺激的高音,而是舒服悦耳的高音。这个高音单体的前方还有特殊的瓣形导波器,早年LS3/5a高音单体外面也有一块「金钟罩」,上面打著细小的孔洞,那也是导波器,目的是提高高音扩散角度,LS50上面的瓣形导波器,功能也是如此,同时还兼具保护高音单体的效果(提防小手......)。

因为LS50的箱身有足够的纵深,所以这款Uni-Q单体在高音部份,还设计了通风导管。咦?好熟悉啊,原来这是用在高阶KEF喇叭单体的技术,尤其是Blade与Reference系列。高音单体背后长长的导管,用途在哪里?单体运动时前后都会发声,向后发声的声波能量,如果从箱体内部反射回来,会产生额外的干扰,听起来高频就不干净,影响声音的透明度,而声波本身也是能量,背后的通风导管,就是利用这段狭窄的通道,把高音背波的能量消耗,转化为热能散失,这样就不会产生影响声音的透明度。这种设计很困难?很新颖吗?还好,二十年前B&W鹦鹉螺已经有这样的理论,但是LS50身价与鹦鹉螺差距数十倍,却也有相同的设计,连KEF自家采用相同设计的Blade与Refernce系列,也都比LS50贵得多,您说KEF的设计团队是不是在LS50上面大放送,把百万音响的单体设计放在不到五万元的喇叭上,这款喇叭当然超值。

低音使用铝镁合金振膜

Uni-Q2的中低音部份,采用铝镁合金振膜,这种材料比一般铝合金振膜硬度更好、刚性更强,可是质量更轻,是中低音单体振膜的好材料。一般在LS50这个价位带的喇叭,用铝合金振膜者多,铝镁合金比较少见,原因无他,就是成本比较高。而KEF在LS50上面给足了诚意,就是要把最好的东西做出来给消费者。这个中低音的单体悬边也很有意思,表面还有规则的凸起,称为Z-Flex悬边,特殊设计可以降低高频段的失真。

整个Uni-Q单体安装在铝质模铸框架上,这样做单体并不算特别,很多高阶单体都是这么做的,可是LS50没有卖昂贵的价钱,做法全都是昂贵的手法。这Uni-Q还有哪里成本比较昂贵?大型磁铁引擎配上短音圈与铝环设计。磁铁大,为的是增加磁隙长度,缩短音圈,是希望音圈前后活塞运动时,可以维持一致的磁力线性。咦?讲得太复杂了?答案很简单,就是缩短音圈,增长磁隙,这样音圈前后运动时,不会跑到磁铁磁力范围之外,磁力就线性了。这么做哪里成本比较高?第一、磁铁加大,成本会增加,第二、内部还要加上铝环,多了零件和加工程序,成本还要增加。好处呢?当然是为了好声音。

取消Bi-wire设计

Uni-Q看起来是一个单体,实际上是二音路单体,所以需要分音器。KEF这次当然强调LS50的分音器用好料,包含空芯电感的使用,可是我觉得最重要的是LS50取消了Bi-wire设计,代表他们在设计观念上的坚持。很多喇叭都做Bi-wire,方便用家可以双扩大机驱动,可是大部份人都只用一部扩大机推喇叭,Bi-wire其实用途不大,更糟的是,大部份Bi-wire端子中间都用一大片金属连接,更会劣化声音,取消了Bi-wire设计,LS50就不会被这些额外的设计影响声音,那个喇叭端子还真漂亮,看来是为了LS50订做的。

好单体还需要好箱体,LS50的箱体面板采弧形设计,煞是好看,不过好看的目的是为了好声,这个前障板用玻璃纤维材质制作,内部还设计了惰性阻尼板,强化箱体内部结构,以消除箱音造成音染。另外,LS50与LS3/5a还有一点很不一样,老LS3/5a是密闭式设计,而LS50则是低音反射式设计,为的是更好的低频表现,可是低音反射式音箱,经常在大音压的时候,会产生气流噪讯,LS50设计了椭圆形活动低音反射孔,这个椭圆形反射孔前后开口大,中间通道小,用来解决传统低音反射孔气流噪讯的问题。为什么是椭圆形开口,中央通道还要狭窄?答案是「电脑算的」,KEF应用CFD流体力学与FEM有线元素分析,在电脑上反覆模拟,设计出LS50特殊的低音反射孔。

关于LS50的设计,实在有太多东西可以讲了。弧形面板的箱体,Uni-Q单体摆在正中间,您看,这喇叭不是直摆横摆都可以听吗?有意思了!一对LS50可以当纯音响两声道用,如果买了五只LS50呢?多声道不就「全部对称」了吗?还有,因为LS50直摆横摆都好用,所以搭配多声道起来更是方便,很容易配合「地形地物」来弹性摆位,KEF的工做设计还真有巧思啊!

通透无染的声底

试听LS50的过程都在U-Audio编辑部,我为这对喇叭准备了几部扩大机搭配,一部是Naim Unity ,声底温暖舒适,另外还搭了Linn Majik DSM1,也很有英国味,带著偏浓的色调,第三部用了Linear Acoustic LAV-60 II,风格和Naim与Linn就很不一样,驱动力更强,音乐细节更多,更显生猛有力。如果您喜欢软嫩甜美的声音,Naim与Linn都是搭配LS50的好选择,但是如果您追求精准、快速、衝击力强,那么LAV-60 II更适合。三部扩大机搭配过去,您猜我选哪一台?我选控制力精准的LAV-60 II

既然是监听喇叭取向,LS50采用近场聆听是关键,U-Audio编辑部大约20坪的空间,对LS50来说有些太大了,但我把聆听距离拉近,坐的位置大约和喇叭成正三角形,LS50精准的个性就出来了。原厂标示频率响应在3dB误差之内为79Hz~28kHz,在6dB误差之内为47Hz~45kHz,标示得很保守,采近场聆听,您会感觉到LS50的声音规模超过您对喇叭尺寸的期待,是个厉害的小家伙。比起LS3/5a的82dB效率,LS50提高了一些,标示为85dB,不过还是不好推,为LS50准备一部好扩大机,也是搭配好声的关键之一。

用LAV-60 II大力催喇叭,LS50也没有明显的箱音,可见KEF的箱体设计很好,本身没有太多的谐振。要知道有没有箱音影响,听当然是方法之一,但是有些人觉得自己听不太出来究竟什么是箱音,没问题,试著把音量开得大一些,然后用手摸摸箱体就知道,如果感觉到箱体有明显的震动,代表单体运动产生的谐振传到音箱上面,这些震动会对声音产生负面影响,如果只感觉到轻微震动,代表箱音的音染很小。大声播放音乐时LS50的箱体震动感觉起来如何?可以感受到轻微的震动,但是非常轻微,代表KEF在箱体下的功夫奏效,反应在声音上就是通透、无染。

大音量聆听也不刺耳

尺寸不算大的LS50可以「拼」一下吗?来,我们听听萧士塔高维奇的「庆典序曲」,我选的是阿婿肯纳吉在日本山多利厅的演出,铜管掀起的庆典序幕,一波又一波拉高,推到最高潮,轻快的旋律愉快地跟上。用较大的音量推LS50,铜管高亢嘹亮,益发拔尖,可是依然有著适当的厚度,这LS50的高频段延伸很漂亮、很准确,而且大音量聆听也不刺耳。低频呢?标示规格看起来不是很沉,听起来却没有感觉到低频不够,反而是恰到好处,真是一款不简单的书架喇叭。

器材规格

型式:2音路同轴单体低音反射式书架喇叭

使用单体:Uni-Q同轴单体×1

频率响应:47 Hz – 45 kHz (- 6 dB)

分频点:2.2 kHz

建议扩大机功率:25 – 100瓦

效率:85 dB

阻抗:8欧姆(最低3.2欧姆)

尺寸:302×200×278 mm(H×W×D)

重量:7.2 kg



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