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音响评析

美国 新派NuPrime Evolution One单声道后级--这不是Hi-End,什么才是Hi-End?

2018/9/29 10:30:16

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从NuForce到NuPrime,这两个品牌的D类扩大机我用了超过十年,当中使用过NuForce的Reference 9、Reference 9 V2与Reference 9 V3 SE(其实都是同一台,因为过去NuForce一直都有提供升级方案,我只要回厂改机,就可以不断升级),及目前正在服役中的NuPrime前旗舰Reference 20。这么长的时间,为何我独锺NuForce与NuPrime?原因有二,一是它们C/P值特高,绝少有类似价位的后级能比NuForce与NuPrime更全面、更均衡,且个性百搭,驱动力优异,非常适合评论员使用;二是用起来超方便,不仅不占空间,好搬动(评论员时常需要移动器材),且长时间开机也没什么温度,工作又十分稳定,令人安心。如今,NuPrime终于推出新一代旗舰后级Evolution One,我也在第一时间向代理商借来试听,想看看NuPrime这新的一步迈得有多大。

Evolution One每声道可提供240瓦强大驱动力,体积却十分轻薄,不占空间,好搬动,且长时间开机也没什么温度,工作又十分稳定,令人安心。

历经两年多研发终于推出

先说说NuPrime与NuForce的渊源。NuForce成立于2005年,以专利的SOA(Self Oscillation Amplifier)D类放大技术进军高级音响市场,产品屡受好评,我差不多就是那个时间开始使用NuForce后级。后来NuForce也看好桌面聆听市场,凭藉自身技术衍生出迷你音响这条产品线,以高低并行的策略经营两种市场。不过,双线市场不易兼顾,尤其低阶市场更需要行销与财务面的支持,导致NuForce经营出现难题。2014年,NuForce决定壮士断腕,将品牌卖给Optoma,而创始人之一的Jason Lim则保留原有的高阶音响技术,并在OEM厂的支持下成立NuPrime,专心经营纯音响类产品。现在的NuPrime比以往更有研发能力,产品线更完整,从唱盘、DAC,到综扩、前/后级,甚至耳扩、无线传输器、多声道解码器…等皆具备,价位带则涵盖入门到高阶,且每一款产品在各自的价位带裡都具备高度竞争力,品牌未来性十分看好。

这款Evolution One则是NuPrime积攒多年研发,运用多项新技术,与以往产品大不相同的全新旗舰。据NuPrime表示,其实Evolution One在两年多前就做出来了,不过他们还不急著上市,经过不断改良与修正,所有元件都经过最适化挑选后,才谨慎推出。Evolution One从输入级、电源供应,到D类放大电路,都是首度使用的全新技术,唯一没变的就是机壳,与前旗舰Reference 20一模一样,即便细看可能也看不出来差别,不过没关系,内涵最重要,接著我就一一介绍Evolution One用了哪些新设计?

输入阻抗高达1MΩ

首先是输入级。Evolution One(以下简称EVO One)标榜新设计的输入级具有高达1MΩ的输入阻抗,有什么好处?一般而言,扩大机的输入阻抗越高越好,这样子即便前端送过来的讯号极其微弱,也能轻松驱动后端,且失真与相位延迟更低。EVO One的输入阻抗高达1MΩ,可以轻易和任何前端器材做最好的匹配。不过,输入阻抗并不是一味做大就好,如果技术不到位,高输入阻抗容易引起干扰,而把前端的杂讯也一併吸纳进来,结果未蒙其利反而先受其害,这也是为何大家都知道1MΩ输入阻抗的好处,通常却只有高贵名机做得出来。EVO One设计输入级时採用电脑模拟,是第一台具有1MΩ输入阻抗的D类扩大机,可能也是在此价位带绝无仅有的。

接著来看EVO One的D类放大电路,其最大特点是晶体工作时的切换频率高达700kHz,因此声音更为圆滑、细腻,解析力更好。什么是晶体的切换频率?这要从D类放大的工作方式讲起。许多人误以为D类是Digital(数位)放大,其实D类也是使用功率晶体做放大元件,仍属类比放大,只不过晶体是在完全开与关的状态下工作,因此效率才会这么高。上述700kHz指的就是功率晶体开关时的切换频率。一般D类扩大机的切换频率约在300kHz,频率越高,越容易发热,且不稳定,但NuPrime的将切换频率拉到别人的倍数以上,依然维持稳定,不发热,就是其技术的优势与独特性。

Evolution One提供RCA与XLR输入各一组,并透过一组摇头开关切换,接好线后记得切到正确位置,开机时请不要切换,免得发出碰一大声。

Evolution One採用高品质WBT镀金喇叭端子座,不论是使用香蕉插还是Y插都十分牢靠。

Evolution One可通吃110V或220V电源,但请记得背后的电压开关要切换到正确的档位,不然会没声音的。

电源改用传统线性电源

电源部分也是一大变革。过去Reference 20(以下简称R20)使用交换式电源,EVO One则改用传统线性电源。交换式电源具有体积小,效率高的优点,但工作频率高,连带容易产生高频噪讯。音响没再怕体积大的,更何况EVO One的输入级与D类放大电路并不大,机箱内的剩馀空间要容纳一个完整的线性电源电路仍绰绰有馀。EVO One使用环形变压器,规格依照EVO One的需求特别订製,性能更符合要求。此外,环形变压器与整流电流再另外放入个长方形密闭机壳,与电源滤波、输入级与功率及等部分完全隔离,可防止磁漏外洩与任何杂讯的干扰。电源滤波则由十数颗滤波电容构成,可兼具高速、高容量与低内阻特性。

Evolution One内部电路规划得十分工整,足可媲美任何Hi-End机种。机箱内部还有一个密闭机箱,如画面中右侧的方盒子,是用来收纳环形变压器与电源电路板,以避免磁漏外洩。

电源连接到D类放大器的机内线,EVO One不用一般的绞线,而改用宽而扁的铜带,并用束线带把3条铜带绑再一起,使其紧紧相靠,其作用除了有利于能量传输,还有调音的功效。

精心规划的新电源组可提供更干净、更稳定的电源,噪讯更低。更特别的是,从电源连接到D类放大电路的机内线,也就是供应正电、负电与地的3条线,EVO One不用一般的绞线,而改用宽而扁的铜带,并且用束线带把3条铜带绑再一起,使其紧紧相靠,这样做有何作用?据NuPrime表示,除了有利于能量传输,还有调音的作用。这3条铜带的材质是高纯度黄铜,用铜带传输电源,能量更顺畅,3片紧靠在一起,电磁场作用更强,又可减少不良的干扰,此外,片状导体容易谐振,刚好可以达到想要的调音效果,可说是颇具巧思。

EVO One将大部分的主要电路都整合在一块电路板上,佔去超过一半的机箱空间,因此需要的跳线相当少,当中在关键位置用了特殊的丝包线。甚么位置?就是XLR输入、RCA输入与XLR/RCA切换开关,这三者连接到电路板的跳线,一共7条,使用了50芯单结晶铜丝包线。这50芯线原本就是漆包线,本身就具有绝缘性,再加上人造纤维丝包覆,可进一步降低彼此间的电容效应,使高频绝缘性提高。此外,多股绞合后的丝包线,使导体在相同直径下的表面积增加,可降低集肤效应,有利于高频传输。

输入端子与输入切换开关至电路板的跳线,一共7条,EVO One使用了50芯单结晶铜丝包线,可降低集肤效应,有利于高频传输。

功率增加至240瓦

EVO One的外型颇为低调,除了面板做了类似钻石切割边角造型外,其馀部分十分素净,有黑、银双色可选择。虽然外型简单,但看得出来NuPrime对于EVO One的金属加工精度十分要求,所有的接缝、钣件相连处都非常平整,颇有高阶机种的架式。值得一提的是机箱结构。EVO One的前、后、左、右四块铝件都是ㄇ字型,相互嵌接之后,加上又是扁平形状,让整体结构变得非常强固,我相信对于抑制机箱谐振必定颇有功效。此外,喇叭输出端子採用WBT高级製品,外型、使用手感与稳固性都好得没话说。

把EVO One和上代旗舰Reference 20摆在一起,除了EVO One面板的白色LED灯显得较亮之外,外型完全相同,不过,EVO One的输出功率已悄悄由200瓦/8 Ohms增加至240瓦/8 Ohms,等于增加了20%,增幅不小。总谐波失真方面,EVO One仍维持0.01%,据NuPrime表示,当中有较多的成分是偶次谐波失真,因此更有利于听感。

试听过在我自己家裡进行,搭配的前级是Electrocompaniet 4.8,喇叭是Aurum Cantus Grand Harmony,讯源则是Windows 10电脑与Audiobyte的Hydra Z DDC+Hydra ZPM电源+Black Dragon DAC,播放来自NAS的音乐档案。当然,当下还有一对NuPrime R20做为参考后级。

滤波电容採用多颗较小容量的电容并联,而非大容量电容。这样的作法已见于历代NuForce与NuPrime机种,功用为降低内阻,可提升充放电的反应速度。

功率输出级至喇叭输出端子之间採用发烧跳线,一看就知道是特别挑选的线材。

清水变鸡汤
我把EVO One放在原先摆放R20,接上线,打算先run一两个礼拜,待熟化后再仔细试听,不过,其实一换上去就可听出差别,EVO One不仅变得更好听,声音走向也不同,可说是一台崭新的、具有不同个性与色调的,而且往前迈进了一大步的新旗舰。

与R20相较,EVO One的声音有何不同?若要用一句话来形容,可说是「清水变鸡汤」,不过,这并不是说R20像清水一样淡而无味,而是它的声底干净、清爽、通透、自然,音场开阔,频宽极其开放,中性色调,几无自己的个性,因此很容易就能听到前端器材的任何特性,以及录音的原始本色。EVO One则是在这样的基础上,添加了些许丰美的色彩与晶润质地,提升中频的厚度与低频量感,并把音场往中间凝聚,再往后方延伸,凸显出音像的轮廓与厚度,因此音乐听起来就更迷人了。接下来我便一一诉说EVO One有哪些特点让人一听就喜爱。


Artemis弦乐四重奏 舒伯特作品


首先,我觉得EVO One更大幅度地摆脱了一般D类扩大机较为冷调、平直、生硬的声音,而更为温暖、精緻、自然且柔顺。过去R20已经很不像我们印象中的D类了,但EVO One更不像,甚至多了管机的滑顺与绵密感。例如播放Artemis弦乐四重奏演奏舒伯特作品,弦乐线条有著很棒的绵密感与连续性,并带有圆润滑顺的质地,甚至有一丝丝黏稠的甜美质感,毫不毛躁。在此EVO One仍旧展现了弦乐音色中应有的丰富质地纹理,而且共鸣的鼻音更为丰润,馀韵更绵长。我想,这应该就是EVO One将晶体切换频率拉高到700kHz的功劳,让连续音的声线变得更为流畅。此外,弦乐四重奏四把乐器的定位依旧清晰精准,轮廓更为浮凸而具有实体感,更棒的是,音场呈现漂亮的扇形,也就是我先前所说的音场开始往后走,深度与层次表现十分优异。


加入更多好听的成分


其次,EVO One加入了更多让音乐更好听的成分,也就是从中高频、中频至中低频的厚度,声音听起来更有肉。像是蔡琴与鲍比达「遇见」专辑的第一轨《缺口》,从第一声「嗯~」的哼唱即可充分感受到蔡琴歌声中应有的温暖,直触我的感官,让我整个人立刻松懈下来,彷彿一天的疲惫都卸下了。重点是,EVO One并非空有温暖与厚实,而是仍能表现出丰富且细微的起伏变化与尾韵抖动,让蔡琴的演唱仍有非常生动鲜活的律动感。又例如电影「海豹神兵」原声带,当中的歌曲多为民谣摇滚,自然少不了民谣吉他伴奏,透过EVO One的播出,拨弦的清脆爽朗质地一点不缺,而且毛躁与刺激感更少,最棒的是音色有肉,琴体共鸣感更为丰富。

左:蔡琴与鲍比达「遇见」专辑。右:电影「海豹神兵」原声带。

再者,我要再强调一下EVO One的音场表现,具有优异的纵深与前后层次,以及凝聚力,不输给更高价的机种。过去R20的音场表现也不差,不过R20的音场属于较为平坦、开阔,往两侧延展的类型,不同声部或乐器平均分布期间,有著很好的分离度与清楚定位,彷彿透过擦拭干净的窗玻璃往外看,窗往景色一览无遗。EVO One的音场则除了宽之外,又能往中间凝聚,凸显主角的轮廓与份量,强调出音乐主题,此外,它还能呈现深远的音场与丰富的堂韵残响,而将音场形貌清晰地表现出来。

教堂之音 「黑教堂」Cantate Domino / 奥斯卡经文合唱团 St. Jacob`s Chamber Choir

以发烧片「黑教堂」为例,这是在斯德哥尔摩一间教堂的合唱与管风琴录音,演唱以圣诞歌曲为主,录音时只用两支麦克风,却能呈现出很丰富的音场层次。我很喜欢第13轨《Silent Night》,这首歌分三段演唱,第一段先由女生合唱,第二段是男生,第三段则女、男合唱轮唱,最后一句则齐唱,透过EVO One的播放,我除了听到不同声部的清楚位置与和声层次外,我觉得最重要的是,声部既分离,声音又融合,整个人数不多的合唱团大概就佔据左右喇叭之间的位置,声音饱满、凝聚、温暖、丰厚,而音场则自然延伸至喇叭之外,呈现适当的开阔感。因为EVO One有很棒的凝聚性,合唱显得充实而非飘散在教堂开阔空间的虚无飘渺;又因为EVO One有著优异的层次感与深度,在和谐圣洁的歌声中仍能感受到如真的音乐画面,实在美不胜收。

能量感变得更好

刚刚谈到的都是音色、质地与音场方面的表现,那么EVO One的动态、控制力、能量感又变得如何?是否因为改用环形变压器的线性电源而有什么改变?在听感上,EVO One的能量感更好了。我觉得倒不是因为功率比R20增加40瓦的缘故,我的Grand Harmony喇叭并不那么吃功率,而是因为EVO One的音像凝聚,厚实饱满,声音更有重量与权威感,因此动态与能量显得更大、更强了。此外,一直以来NuForce与NuPrime的D类放大都有一个优点:频段均衡,低频控制力佳,因此音乐在小声时即可听到清晰的轨迹与平衡的声音,到了EVO One,这个优点更为强化。

以阿格丽希演奏萧士塔高维奇的第一号钢琴协奏曲为例,第一乐章前段弱音的铺陈就显得颇具张力,轻重对比鲜明,钢琴触键的重量感明确,尤其是背景帮衬的弦群绵密如织,起伏连贯,快慢有致,让人感觉音乐处处暗藏机锋。随后的强奏EVO One表现得轻松写意,迅速带起热烈的激昂感,音场结构井然有序,彷彿再複杂的场面都在掌握之中。我还听到不仅钢琴触键的重量感优异,颗粒饱满,而且小号兼具密度与金属光泽,穿透力十足。更棒的是,音场下盘既稳且沉,低频层次丰富之外,更因为主奏钢琴的音像凝聚,颗粒形体清晰,伴奏声部在后方层次分明,更凸显主奏与乐团主从地位的分别。就是这样的条理分明,显示EVO One处理複杂音乐更驾轻就熟,性能更为卓越。

这不是Hi-End,什么才是Hi-End?

很明显的,在NuPrime不断提升的研发能力推波助澜下,EVO One再次进化,不仅音响性能更好、更强,最让我惊喜的是,它的声音变得更有温度,音色更为细緻晶润,色调更为丰富,线条更流畅滑顺,听起来更吸引人,已经不像D类扩大机了。相比之下,前旗舰R20像是用第三人称叙事,立场客观,态度冷静,不愠不火,把所有事情用精准而理性的方式陈述出来。EVO One则像是用第一人称说话,带有感情与温暖,还有肢体语言的增色,拉近与听者的距离,让故事更显生动有趣。不变的是,它永远都是「冷冰冰」的,长时间开机也仅是微温,工作稳定恒常,让人深深信赖。

Evolution One的推出,充分证明NuPrime又达到了一个更高的层次,在原本已非常优异的音响性基础上,增添了更多音乐性的成分,让音乐听起来不仅更真,而且更美了。这不是Hi-End,什么才是Hi-End?但它的价格只是许多所谓Hi-End后级的零头而已,能不让人心动吗?

器材规格
NuPrime Evolution One
型式:单声道后级扩大机
输出功率:240瓦/8 Ohms,330瓦/4 Ohms
峰值输出:285瓦/8 Ohms,390瓦/4 Ohms
输入端子:RCA×1,XLR×1
输入阻抗:1M Ohms
增益:28
讯噪比:91dB/10W
频率响应:0-50KHz /-3dB
总谐波失真:0.01%
电源规格:: 115 VAC/230 VAC 
待机耗电:1.6W/115V,1.7W/230V
尺寸:430×57×375 mm(宽×高×深)
净重:7公斤
NuPrime Evolution One,NuPrime Evolution One单声道后级,单声道后级