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音响评析

睽违多时的Esoteric全新综扩终于再现! Esoteric第一极品 F-03A、F-05再立日系Hi-End扩大机新标竿

2018/10/4 15:10:00

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日前,大家都很熟悉的Esoteric/TEAC原厂代表鬼木健儿先生再度访台,为媒体记者介绍旗下高阶Hi-End品牌Esoteric全新制品。这五款新品分属三个系列,包括该厂首款数位音乐播放机N-05,全新综合扩大机F-03A、F-05,与等级仅次于Grandioso P1/D1的数位讯源次旗舰P-02X/D-02X。其中,「数位串流时代的重量级之作」N-05网路音乐播放机,本站先前已做过超详尽的「烧机深入研究」(请参阅这裡),在此不再赘述,本篇焦点仅锁定在全新综合扩大机F-03A、F-05,至于数位讯源次旗舰P-02X/D-02X则稍后再做详尽报导(编按:P-02X/D-02X之「烧机深入研究」请参阅这裡)。

N-05是此次在采访现场唯一现身的新制品,鬼木健儿先生向我们展示它专属的iPad操作APP,不仅反应超级流畅迅速,包括日文与中文等曲目资讯都可精确显示,现场搭配Avantgarde Zero 1喇叭展现出细节丰富、动态优异的好声音,难怪Esoteric N-05推出才短短两个月,在美国、欧洲及日本都有极佳的销售成绩。

为什么我们要优先报导F-03A、F-05这两部器材呢?因为它们可是Esoteric继I-03、I-05停产之后再度登场的综合扩大机。想当年我们介绍I-03时,就对其超越一般综扩的重量级设计赞叹不已(请参阅这裡),可惜近年来原厂主力放在旗舰Grandioso系列与数位讯源上,这两款优秀综扩一直迟迟等不到后继者,如今新一代F-03A、F-05终于亮眼现身,甚至还移植了旗舰Grandioso系列顶尖技术,性能大幅进化,身为音响迷怎能不好好认识一下?

鬼木健儿先生表示本次综扩捨去过去的I系列,新型号改以F开头,是为了表达四大设计理念,这四大理念均以F字母开头,分别是「Full Analogue」(完全类比)、「Fundamental」(根本)、「Fully Integrated」(完全整合)与「Functional」(功能)。由此可以理解:这两款综合扩大机的讯号放大过程,全部采类比格式,没有经过转换;而且功能也更为丰富,包括新增之调整功能可分别调整高频、中频与低频的量感(详见后述)。鬼木先生特别强调,调整电路都经过精心设计,对于音质损害极低,用家无须担心会对音质或相位造成不利影响。

其实,早在今年五月初的德国慕尼黑音响展,Esoteric就展出F-03A、F-05这两部综扩以及P-02X/D-02X了,上图即为当时展出状况。原厂表示,这几款新机均以旗舰Grandioso系列精华技术为基础,延续该厂追求纯美音质、毫无妥协的主张而设计。

功能丰富、设计简洁,检视F-03A与F-05综扩外观

乍看之下,F-03A与F-05外观非常相似,前面板中央都有一个显示幕,左右两边各有一个讯源输入与音量旋钮,下方还有电源键、静音切换键与耳机插孔;比较明显的差异,只有F-03A前面板下方有盖板可隐藏调整介面,看起来更简洁大方。

另外值得注意的是耳机插孔,这可是Esoteric首度在综合扩大机上加入耳机放大输出。两机内部独立规划的耳扩电路技术,凝结同集团Teac众多大受好评的耳扩精华,自然是优异得没话说。

前面板所使用的不是一般的液晶显示幕,而是价格贵很多的彩色有机EL显示幕哦!有机EL具备高解析度、高对比度的优点,显示资讯看起来会更加清晰,还可设定不同的字体大小模式,让显示资讯在远处更容易判读。

按OPEN键打开F-03A的盖板,可发现裡面的调整介面和F-05完全相同,左半部为音调控制相关操作,右边则有MM及MC唱头放大电路切换、喇叭切换与左右声道平衡控制。

左边这三颗就是可增减低、中、高频量感的旋钮,如果想得到更纯粹的音质,则可按下它们右侧的「音调控制旁通」(Tone Bypass)按键,如此就可跳过音调控制调整电路。

看完前面看背面,玩个「大家来找碴」的游戏,你看得出上面两张图有什么不同吗?答案是:除了脚垫以外,这两部新机的背板不只相似,根本是一模一样!

Esoteric一向很注重器材的稳固性,对于能排除震动影响的脚垫当然毫不马虎,全用高成本的铝合金打磨制造。左边是F-05的脚垫,其表面的金属刻纹真是美得令人赞叹,真搞不懂为什么看不到的地方日本人还要这么费功夫。右边的F-03A脚垫采複合可动式设计,看起来是上下两层分离,实则结合后内建角锥的连动调整,抑震效果优异许多。

再来仔细瞧瞧背板的端子配置,输入部分共有两组XLR、四组RCA与一组唱头放大输入,输出部分则有XLR与RCA各一组。喇叭端子方面,左右声道各有AB两组,透过前面板的喇叭切换按键可设定A组、B组分别运作或让AB两组同时发声。此外,请各位注意背板中央下层左半部有一个扩充插槽,该处可添加选购的OP-DAC1数位类比转换卡,可支援384kHz/32bit的PCM和11.2 MHz DSD解码,如此F-03A或F-05即可立即扩充为内建高阶数位解码能力的综合扩大机。

看看左边的F-05和右边的F-03A,应该可以推测两者机箱也是同款的,箱体尺寸同为W445×H191×D468mm,重量也都是堪称「重量级」的32公斤。此机箱工艺延续原厂一贯风格,采用的加厚铝板是由整块铝块切削而成,并经过数小时仔细切割打磨成优雅的流线型外观,配合新开发高刚性一体避振箱体结构,以确保器材工作的稳定性。不仅如此,Esoteric在电源部分的底板,也特别采用加厚铝板来强化刚性,由此可见日本人对器材抑振有多么讲究。

全平衡架构、左右声道完全分离,透视F-03A与F-05综扩内在

在剖析F-03A和F-05内部之前,先来瞧瞧原厂发佈的机壳设计电脑示意图(两者完全相同)。由于两机均采双单声道设计,从电源系统到输入、输出、放大电路等都各自完全独立,所以Esoteric特别以加固铝合金框架结合3D立体式对称分隔佈局,将左右声道输入元件完全区隔开来,前级放大电路也屏蔽于机箱后方的独立金属隔间内,以彻底隔绝电源电路及后级放大电路的干扰。当然,如此「铜墙铁壁」、细密隔间的机箱结构设计,也让器材重心更稳固平衡、抑振能力更佳。

不只机壳相同,F-03A与F-05的电源部分也完全相同,两者均配备一颗容量高达940VA的大型EI变压器,八颗主滤波电容的容量也都是 40,000uF。有人问Esoteric为何不用常见的环形变压器而用EI变压器?鬼木先生回答这是调音人员的决定,他们认为使用EI变压器的声音表现比较好。

这是F-05的内部照片,其佈局与F-03A(见下图)完全相同:中央是电源部分,以大型EI变压器与八颗主滤波电容为重心;前级音量控制与放大电路板垂直安置于电容后方,近端子处则有两块上下立体安装的左右声道输入电路板;厚重的散热片如战士分列机箱两侧,上方牢牢锁固著左右声道后级电路板,让散热处理更有效率。F-05采大电流输出AB类设计,输出功率在八欧姆负载下为120W、四欧姆负载下可倍增为240W,原厂表示本机有优良的高频特性,也具备优越的喇叭驱动力,对付效率较低、不好推动的喇叭绝对没问题。

这是F-03A的内部照片,其电路架构是不是和F-05一模一样?不仅如此,本机内部用料甚至内建功能都和后者一模一样,那两机到底是差在哪裡?答案是 F-03A后级部分改采纯A类设计,音质更为醇美,但也因此输出功率较低,在八欧姆负载下为30W、四欧姆负载下倍增为60W。不过,由于它和F-05同样采大电流输出设计,阻尼因素也同样高达370,推力也不容小觑,若是用家使用高效率喇叭又喜爱纯A类醇美音质,F-03A是更理想的选择。

移植旗舰Grandioso系列技术精华,F-03A与F-05综扩处处亮点

F-03A与F-05的前级电路板也是完全相同的,两者均采全平衡架构与纯A类设计,左右声道输入电路板各自独立。上图左方两块看起来一样的就分别是左声道及右声道的输入电路板,至于右侧较大的则是前级与音控电路板,仔细瞧瞧上面的电路也是左右声道完全独立对称设计。

更令人惊喜的是,F-03A与F-05的音量控制系统,是延用旗舰前级C1(详尽剖析见这裡)的QVCS(Quad Volume Control System四重音量控制系统)技术,以精密电阻做成阶梯阻抗变化。当旋钮转动时,左声道+、左声道-、右声道+、右声道-这四组独立梯形电路,会进行音量的相关控制,避免让无用音讯回流,确保左、右、正、负音讯各自独立不受干扰,以获得高水准的干净音质。

看到左边这张图有没有觉得很熟悉?没错,F-03A与F-05不但配备旗舰前级C1精华QVCS技术,就连音量控制旋钮也使用了滚珠轴承!这款金属旋钮轴心应用Esoteric当家转盘技术VRDS驱动机制的转轴,使得旋钮具备极高精准度,转动时的力矩重量调整适中,类比操作手感相当滑顺,完全没有机械运作的卡卡感觉。这种旗舰级的豪华手感,应该会让很多买不起C1的音响迷大大满足吧!另外,右图显示F-03A与F-05的旋钮也都是质地紧实的金属材质。

F-03A与F-05的后级电路板规划,同样延续旗舰Grandioso系列设计,采用三级达灵顿电路来加大电流增益;驱动级部分也和S1立体声后级一样,配备独特的LIDSC(低阻抗驱动级藕合)电路以增加电流供给容量,强化驱动喇叭能力;在功率级部分,则是使用三对SANKEN出品的双极LAPT(Linear Amplified Power Transistor线性放大电源电晶体)併联输出。

这就是专利高性能LAPT,这对性能优异的电晶体,也同样被运用于旗舰S1立体声后级与M1单声道后级身上。原厂宣称其拥有高达一般近两倍的电流供给能力,可持续供应17安培的电流,瞬时电流更高达34安培;而且,除了高功率外,它还具备优秀的高频特色,能提供细腻的音质。

这是F-03A与F-05的后级放大电路方块图,和旗舰S1立体声后级每声道的放大电路几乎一致(请见这裡),只有功率级由五对LAPT减少为三对。藉由采用电压与电流两级放大,简化放大线路的设计,可以将负回授(NFB)降到最低,让音乐重播表现更佳。

优异的日系好声组合,寻找F-03A与F-05综扩最佳搭档

Esoteric官网有提供「最佳组合」建议,看看照片中的K-05X与F-05是不是很速配呢!K-05X是Esoteric K系列SACD唱盘中搭载Esoteric当家VRDS转盘售价最低的一款,对预算不足者当然是超值选择,有兴趣的朋友可参阅我们先前对K-05X的深入报导。

玩数位流的朋友,也可以选择与K-05X价位相近的N-05网路音乐播放机。前面也提过了,鬼木健儿先生表示N-05在市场上的热卖程度超过他们预期,由此可见其重播高音质音乐的表现有多好。

如果有较高的预算,对音质也更加讲究,K-03X与F-03A是更理想的组合。K-03X SACD唱盘搭载与旗舰转盘P1完全相同的VRDS雷射机械读取系统,与移植众多旗舰技术的F-03A综扩搭配,绝对能有更接近「旗舰级」的豪华听觉享受。


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