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音响评析

瑞士 达声 darTZeel NHB-18NS前级扩大机--将罐头音乐唱活了

2018/10/18 11:17:05

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darTZeel是一家相当「臭屁」的公司,这可从型号上NHB(Never Heard Before)这三个字窥知。他们自称研究了 16 年之后才敢正式推出产品,而且打出的口号是:Listen First, Measure Later, Never The Other Way Around。他们绝对不使用整体负反馈来降低失真(输入级与电压增益级只加一点局部负反馈量,输出级不加负反馈),增加带宽,而是采用最简单的线路,最先进的零件去达成相同的目标。他们认为一般音响制造厂为何无法做出绝顶优质音响的原因是:对乐器没有研究,加上设计制造音响时优先考虑制程的难易与成本,如此一来当然不可能做出优质音响器材。而他们呢?优先考虑声音要好,再不择手段达成目标。在这样的思维下,他家产品表面上看起来惊世骇俗,但实际上却合理之至。当然,除了他家器材的箱体颜色之外。我一直想不通为何要用那种音响界从来没有用过的颜色?箱体颜色影响声音表现吗?不过老实说,这种颜色刚看很碍眼,习惯之后反而觉得有股特别的气质。

产品特殊,连包装也特殊

darTZeel虽然宣称研究了16年,但迟至2004年1月2日才成立公司,大股东二人,设计者Herve Deletraz与他的堂兄弟Serge Roch(负责业务)。这些年来推出的产品屈指可数,除了我以前写过的NHB-108 Model One立体后级,以及刘名振写过的CTH-8550综合扩大机之外,剩下的就是本文主角NHB-18NS了。至于另外一部单声道后级NHB-458, 今 年CES我 在T.H.E. Show房间看到没有外壳的原型机,想要拍照,当时顾摊的Evolution Acoustics设计者Kevin Malmgren却希望我不要拍,说恐怕影响形象。结果呢?事后看其他美国网站还不是拍了。看那裸体的NHB-458 每声道有三个环形变压器,还有那些大滤波电容,推测应该是相当勇猛的。

NHB-18NS前级属于电源分离设计,主机箱坚固沉重无比,而且面板的金色与顶板的红色与众不同,看起来就知道绝非凡品。不过它的电源箱体积不大,箱体也做得很普通,我觉得应该可以将电源箱做得更好,反正都已经那么贵了,电源箱可以比照主机箱的做法,让购买者觉得窝心。对了,我还有一件事要建议原厂:请不要将包装弄得那么复杂。NHB-18NS可能是全世界唯一劳动原厂用图片指导用家如何拆箱装箱的前级,这样实在「太不专业」了,花点钱制作包装普利龙,这既记安全,又容易拆装。

与众不同的输出入端子与开关

在NHB-18NS的面板上,左上角有一块金属牌,那是准备刻上用家大名的。左下边是一个输入切换旋钮,右边是音量旋钮,右下角有一个左右平衡小旋钮,再来就是正中央的电源开关,此外还有二个小扳手开关,一个是Mute,另一个是Mono/Stereo/Dimmer。与面板的简洁恰恰相反的是,背板上满满都是各类端子与小扳手开关。还记得我写NHB-108 后级时提过的BNC 50 欧姆darT端子吗,在前级背板上就有三组这种输出端子。为何要有三组呢?原来这是为了让前级连接三部NHB-108 后级,做三扩大机驱动之用。这三组 50 欧姆BNC输出端子在输出前都经过一个被动式滤波线路。除此之外,还有Phono输入端、XLR输出入端、RCA输出入端、darT输入端等等。

到底背板上那些小扳手开关是多余的吗?乍看之下是如此,细想之后,才会发现设计者的周到处。例如唱头输入端用小扳手开关切换接地或浮接,用以去除接地哼声。而RCA端子与darT端子之间也有-6dB的小扳手切换,用以调节不同的讯源输入。至于XLR端子则更讲究,它有二个小扳手,一个切换-6dB/Pro,另一个则是切换接地状态。从对这些小地方的注重来看,darTZeel的设计者深知地回路乃噪声串入或参考零点电压出问题之处,因此特别小心「伺候」。或许读者们会担心这些小扳手开关会不会影响声音表现?不会!因为它们都不在音乐讯号通过路径上。

每声道六块直立的线路板

打开精密的顶盖,映入眼帘的是不同于一般前级的结构设计,整个机箱可分为三大区块,最后那个区块是线路板,中间区块是四个蓄电池,最前方面板内侧则是输入切换与音量控制相关线路。先看线路板区块,机箱底下一块大线路板平躺,上面则有十二片竖直的线路板腾空插着,这种架势从未在前级身上看过。到底这是怎么回事呢?仔细看过,原来那底下平躺的大块线路板连接着各种输出端子,而上面那十二片(左右声道各六)竖直的线路板则连接输入端子。

奇怪,一般前级每一声道只要一块与输入端子连接的线路板,不就可以完成六组输入端的工作了吗?为何要大费周章安排六块独立的线路板呢?更巧妙的是,这每声道六块输入线路板中,只有第一块(也就是第一组输入端)上面有一般的线路架构,上面布满零件,其他每一块都是跟第一块联机而已,板上的零件也没几个。还有!第六块(也就是平衡输入端)上加了一个Neutrik变压器,显然NHB-18NS的平衡线路是用变压器来将平衡讯号转成单端讯号。内部放大以单端架构为之,到了要输出时,再用一个Neutrik变压器转成平衡讯号输出。

MM/MC唱头放大可调

虽然输入端只有第一组输入布满零件,其他几乎空空如也,但底下那块与输出端连接的线路板上却是满满的组件,包括表面黏着微型组件以及各类的IC,这种架构真的跟一般前级有很大的不同。为什么这样做呢?原来第一块线路板是Phono放大线路,可以供给MM/MC唱头放大之用(66dB增益),而且还可以从线路板上切换MM或MC,以及MC唱头的增益与负载阻抗(详情说明书有记载)。而其余五片看起来空荡荡的线路板则以细细的李兹线分别与底下那块大线路板连接,它们仅是让输入的讯号经过竖直的线路板,将讯号送入下面那块大线路板,在那里进行输入、电压放大(提供 11dB增益)以及输出的前级工作。讯号通过路径中没有任何的OP Amp。

没有切换开关

为何NHB-18NS要这么大费周章的让每组输入端个别通过独立的线路板呢?原来NHB-18NS前级内部没有各类继电器与开关,设计者认为这些负责切换输入讯源的继电器与开关会让声音劣化,所以必须完全去除,这也是型号中NS(No Switch)的原意。为了彻底去除负责转换讯号的组件,但是又要能够切换不同的输入讯源,当然只好用回最原始的方式:每个输入端一片线路板,每组输入都有自己独立的增益级。彻底去除输入端的切换接触有什么好处呢?声音的透明度增加,细节也更多了。

除了输入端完全摒除各种接触类的切换之外,NHB-18NS的音量控制器也相当特殊,它不是用衰减器,也不是用级进式电位器或电阻数组,更不是数字或模拟芯片组,而是采用模拟光学耦合机制加上处理器的系统,我猜这种系统可能跟前几期我写过的Jeff Rowland Criterion前级所采用的音量控制系统类似。这样的音量控制系统共有 96dB的范围,每级为 0.5dB,总共 192 级音量变化。当您转动音量旋钮时,它是无止境的,也没有开始或停止之处,总之那个旋钮只是一个光耦合的控制器而已。

外观:NHB-18NS 的面板为金黄色,顶板与二侧板则是暗红色,面板上的音量旋钮与输入切换文字与众不同,充满幽默感。请注意,那二个旋钮是眼睛,中央那个电源开关是鼻子。

电池供电,电源最纯

NHB-18NS内部采用蓄电池供电,电池工作时间为 12 小时。为了用家方便,建议选择Automatic Mode,此时只要NHB-18NS处于关机状态,就是自动充电的时候,而开机唱歌就是使用蓄电池的电能。另外还有Battery Through Mode,此时不管开机或关机,电池是持续充电的。原厂建议平时可选择Automatic Mode,但每个月最好要有二、三天用BTM Mode,好让电池完全充电。要如何切换二种状态呢?面板上那二个小班手开关一起往下按大约二、三秒钟,看到面板指示灯转绿(BTM)或转橙色(Auto)即可,遥控器也可切换。对于前级这种耗电量不大的器材,我赞成使用电池,从电池来的直流电可以提供线路最纯净、最稳定的电源,声音表现自然提升一层。

聆听NHB-18NS时,此间代理商连带将NHB-108 Model One后级送来,让我搭配一套西装使用。聆听过程中,我 也 用NHB-18NS前 级 直 入ATC SCM100ASL主动式双音箱系统使用,这样我才能更精准的了解NHB-18NS的声音特色。此外,我也搭配了Pass X350.5 后级听过。一套西装与搭配X350.5 使用时,我使用的音箱是Pioneer S-1ex。至于数字讯源则是Bladelius Gondul M二声道SACD/CD唱盘(其实也可以唱DVDAudio)。

一套西装声音最好

一套西装使用会不会比较好?我认为比较好。好在哪里?好在优点乘以二。这话怎么说?我的意思是:NHB-18NS前级与NHB-108 Model One的声音特色几乎是一致的,优点长处也几乎相同,因此,成套西装使用时,这些优点与长处被强化了,听起来「血统纯正」。而当我搭配Pass X350.5 后级时,很明显的可以感受到Pass的声音特色抢走一些原本NHB-18NS前级的长处。例如,NHB-18NS前级的低频扎实紧密,密度相当高。 而Pass X350.5 的低频是比较沉重的,庞大的,扎实紧密掺入沉重庞大,就变成另外一种低频感受。如果搭配NHB-108 Model One时,这种扎实紧密、密度高的低频特性就很一致,而且更好。

还有,当我使用一套西装时,弦乐的黏滞感特别好。而换成Pass X350.5 或直入ATC SCM100 ASL主动式音箱时,很明显的弦乐黏滞感就降低了(但还是有黏滞感)。最后,使用一套西装时,我所听到的的甜味最纯正,堂音也最长,光泽也最棒。所以,我强烈建议,如果您想买NHB-18NS前级,最好连他家后级也一起买。当然,以下的听感描述是以一套西装的表现为主。

内部:NHB-18NS 的内部异于一般前级,分为三大区块,中央是电池,后面是线路板,前端则是音量控制与输入切换相关线路。每声道六块线路板中,零件最多的那块就是 MM/MC 唱头放大线路板。

音质纯,光泽美,弦乐有黏滞感

NHB-18NS让我印象深刻的长处有哪些呢?堂音长,音质纯,带甜味,还有光泽很美。无论是高频段、中频段或低频段,声音都很扎实,而且密度高,音像凝聚,弦乐的黏滞感很好。还有无论是高、中、低频段的相关乐器都不会膨胀,控制力佳。

来,让我先说明黏滞感吧!当我听Telarc那张应氏四重奏的「点心」时,虽然演奏音量不大,弦乐的线条也很细致,但一股黏滞感油然浮出,而且四把弦乐器的声音线条好像浮现在空气之上,实例化感,这种感觉实在微妙。享受到这样的弦乐之后,我突然想到用「妈妈教我的歌」来试试。将这张CD找出来后一听,弦乐线条饱满又凝聚,嘶嘶的擦弦声清晰无比,还带有黏滞感。至于钢琴的有劲那更不必说了,真是珠圆玉润,又带着重量感。老实说很少听到这么饱满又凝聚的弦乐线条,演奏者用在弦上的力量变化活生生的再生出来,印象中,这是在我家里听过表现最好的「妈妈教我的歌」。

接下来,我也刻意找出马友友 1999年来台演奏的「繁花似锦巴洛克」。此时我又发现大提琴的琴声特别黏滞,线条也是饱满又凝聚。而伴奏的管弦乐则透露出密度很高的感觉。可以说,NHB-18NS将弦乐的密度与黏滞感表现得很好,让我在听音乐时,总是觉得整体音乐是非常稳重、稳固的。

不仅大提琴如此,我听谢霖演奏小提琴、马利纳指挥圣马丁室内管弦乐团的巴哈「E大调小提琴协奏曲」(Philips PHCP-9603)时,那股弦乐的黏滞感又再度清清楚楚的呈现。包括主奏的小提琴与伴奏的弦乐群都好像有一张看不见的网子,紧紧将音乐包住,产生黏滞感与重量感。此时NHB-18NS所发出的弦乐线条都是很健康、饱满、凝聚的。

综合上述几个例子,读者们可以发现NHB-18NS(或说整套前、后级)的声音具有密度高、黏滞性佳、凝聚又饱满的特色,整体听起来稳重又稳固。不过以上这些例子都不是大管弦乐团演奏,如果听交响曲,NHB-18NS是否也具有上述这些特色呢?为了探究到底,我拿出海汀克指挥荷兰阿姆斯特丹大会堂管弦乐团的贝多芬「第三号交响曲」以及「艾格蒙序曲」(UCCP-7051)。同样的,我又听到带着黏滞性、有重量感、饱满又凝聚的特性,这次是整个管弦乐团好像被一张看不见的网子紧紧包住,这种声音的感觉真的很棒。

音质更美

参考软件:「Without You」其实是多年前的SACD,只不过最近听了潘建章 的Audiophile Jazz Prologue第三集,才又拿出来听的。这张SACD是在录音室中完成,但录得极为自然,而且音质相当好,可说是杰出的录音之一。您听来觉得明朗透明,庞大宽松顺耳吗?这就对了。

再来我要说NHB-18NS的音质,这其中包括甜度、光泽与顺耳的感觉。我用了蔡琴的「金声演奏厅」、「音响论坛 20 周年纪念CD」、Accuphase第三张测试片,以及「MA on SA」,还有潘建章那张「Without You」。这几张软件我都很熟,只要稍微一听,就可分出高下。NHB-18NS的音质的确很美,听起来很顺耳,很纯,一点沙粒的感觉都没有。听「金声演奏厅」时,吉他与弦乐的音质更美,蔡琴的嗓音则更凝聚。听「MA on SA」时,MA唱片单点立体麦克风所收录的人声音质优点更为凸显。听Accuphase测试片时,木管的和声美感也提升了。而听「Without You」时,女歌手的嗓音更纯,更宽松,整体音质也更美了。

老实说NHB-18NS的这种「音质更美」与我自己的系统相比,并非天差地别,而是只差「一皮」,但即使只有「一皮」,也让我清楚的感受到NHB-18NS的音质的确美,我相信NHB-18NS的电池供电以及无开关设计绝对是重要关键。

堂音长,细节多,瞬时反应极佳

接下来我要说堂音表现。NHB-18NS的堂音听起来比一般前级还长,还清楚。同时,它对于自然堂音残响与录音室人工残响的辨识能力也更强。例如,Patricia Barber那张「Café Blue」、Clearaudio那张「Friends of Carlotta」、「MA on SA」、Blueport「Jazz Sampler」等这些软件,有录音室加人工残响的,有Pub自然空间的,有教堂的,有大录音间自然残响的,这些不同的乐器堂音以及整体空间感、残响长短都被NHB-18NS清清楚楚的显示出来。

或许读者们不知道堂音长代表什么?堂音长通常代表细节表现特优,细节表现特优代表线路中的噪声特低,让极微弱的音乐讯号都能清晰浮现。一旦所有微弱的音乐讯号都能清晰浮现,乐器听起来就会非常像真的。

NHB-18NS的优点还很多,不过限于篇幅,最后我只能说它的瞬时反应「瞬时反应」这四个字已经是「姥姥常谈」,毫无趣味可言。可是,有时我还真怀疑有多少音响迷真正了解「瞬时反应」的真谛?因为我听过太多音乐死死板板的音响系统,我也听过太多「无法分辨好坏」的音响系统。为何音乐会死死板板、无法分辨好坏呢?原因不少,但「瞬时反应不佳」绝对是主因。请注意,瞬时反应并不是指声音大小,很多扩大机或音箱能够将声音唱得很大声,很粗壮,但音乐还是死死板板的,让人无法分辨好坏。瞬时反应可说是音乐生命的脉动,瞬时反应佳,音乐是活的,听起来兴味无穷。反之,瞬时反应不佳,音乐是死的,听起来乏味至极。NHB-18NS的声音听起来并不「粗勇」,也不「猛爆」,但音乐听起来是活的,它让演奏者诠释的音乐魅力再度重现。

我告诉您一个简单的识别方法:听弦乐四重奏时,您感受到音乐充满生命力,让您越听越想听,这就对了,代表着音响系统的瞬时反应很好,音乐是活的。反之,听弦乐四重奏时无聊到死,那就代表您的音响系统是死的,瞬时反应不佳,其他毛病肯定也不少。

背板:NHB-18NS 的背板端子比起一般前级还复杂,除了常见 RCA 与 XLR 端子之外,还有自家 BNC 50 欧姆输入输出端子,此外还有许多小扳手切换开关。由于输出入端子左右完全分开,建议用家要先弄清楚这些切换开关的正确位置,否则可能会有一声道不响的结果。

它将罐头音乐唱活了

darTZeel NHB-18NS前级的外观不能说高贵,甚至不能说好看,只能说与众不同。然而,它的声音表现不仅仅是与众不同,而且是「大大的与众不同」,它将罐头音乐唱活了。设计音响之道无他,先听,再测试。我真服了这来自瑞士日内瓦的设计者Herve Deletraz。

器材规格
型式:电源分离晶体前级
内部采电池供电,左右声道完全独立
输出电压:4V RMS(RCA与XLR)
输入阻抗:30kohms(RCA)/15kohms(XLR)
输出阻抗:50ohms(BNC)/100hms(RCA)/600ohms(XLR)
带宽:10Hz~100kHz  +0/-0.5dB
THD:小于 1%(从 7 Hz-77kHz)
上升时间:小于 0.8μS
体积:440×170×335mm
重量:主机23公斤;电源3公斤
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