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音响评析

法国 劲浪 Focal Sopra No.2落地音箱试听

2018/11/16 10:54:48

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睽违多年,法国Focal终于再度推出「全新」系列Sopra,2015年五月慕尼黑音响展才正式登场,台湾代理商动作超快,六月份就已经到货,让Sopra开心地在台中爱乐开嗓。

Focal旗舰系列依然是Utopia III,接下来就是Electra 1000 BE 2系列,您看,Utopia用了二十多年时间改到第三代,而Electra推出的时间更久,不过这两个系列之间一直没有「中间者」。奇怪吗?Sopra没推出之前不奇怪,但是这Sopra一出,我才发现Utopia与Electra之间其实有一道满深的产品鸿沟,两者等级有一段距离,直到Sopra推出才补满。换句话说,Sopra等级比Electra 1000 BE 2要高,而低于Utopia III。

为了Sopra,Focal花了两年半的时间投入研发,这是总经理Gerard Chretien在产品发表会上说的,但为什么要花这么长的时间才把Sopra「孵」出来?答案是喇叭设计的创新技术,在Sopra上面增加了三项创新专利技术,既要创新、又要是独门专利,研究起来自然耗时。而Sopra多出来这三项专利技术,分别是NIC、TMD与IHL。

看不懂?什么是NIC?TMD?IHL?来,我们一个个解释。NIC称为Neutral Inductance Circuit,直译是中性电感线路,还是很难看懂,其实这与单体工作时的磁力变化有关,我们知道动圈单体的运动,靠磁铁与线圈之间的磁力推动音圈,当音圈移动的时候,它与磁铁之间的相互距离改变,磁力也会改变,造成磁力线不平均的问题,所以比较高级的单体会加上法拉第环(Faraday ring),但是Focal使用自己研发的电脑模拟软体测试,发现法拉第环虽然可以让磁力工作变得线性,但却会减损音乐的动态与对比,所以Focal进一步研究出NIC,我们可以当作是法拉第环的进阶技术,不仅具备磁力工作线性的好处,同时还能提升动态、解析力与对比。

问题来了,为什么Focal的NIC不会减损音乐的动态、解析与对比,但传统的法拉第环却有这样的副作用?答案藏在Focal研究多年的模拟软体,它可以精确地将磁力线工作的模样「视觉化」,所以Focal的工程师可以清楚地「看到」磁力线工作的问题,从这里调整法拉第环的尺寸与位置达到最佳化。所以,NIC的专利技术听起来很厉害,但我们可以把它视为法拉第环的进阶应用。

第二项专利技术则是TMD,全称是Tuned Mass Damper,在单体悬边上加入阻尼。这一样是透过Focal开发的模拟软体找出来的问题,一般单体悬边运动的时候,最佳状态应该是上下移动,可是实际上受到振膜重量居中拉动,悬边运动会斜一边,被振膜的质量拉扯,而不是理想的上下运动。在模拟软体上面看到问题,Focal的工程师开始想解决方案,答案是在悬边上面加上两条阻尼,靠阻尼的质量对抗振膜质量的拉扯。您知道设计的灵感从哪里来?101大楼的巨大纯铜阻尼球!101因为楼层超高,高空风力会吹得大楼摇摇晃晃,怎么抵消掉风力四面八方的推力?就是靠超重铜球来抵消,而TMD的阻尼原理也是如此,这样悬边就会乖乖地上下运动,而不会斜向跳动。

第三项专利技术是IHL,全称是Infinite Horn Loading,这是为了发挥铍高音最佳效果所做的设计,Focal在皮高音单体后面设计了一个号角形状的空腔,靠空腔内部阻尼可以消除铍高音的背波干扰,没有单体的背波干扰,高频自然又精确又高解析。不过IHL摆在Sopra里面还有另一个用意,因为Sopra一开始就希望设计成中型喇叭,但声音却具备大型喇叭的性能,所以Focal的工程师必须压榨出箱体内的每一吋容积,铍高音当然不能像Utopia那样完全独立音箱,所以IHL的独立箱室,巧妙地让上下半截的Sopra多了通道,创造出低音单体额外的箱内容积。

为了Sopra,Focal花了两年半研发三项专利单体技术,再来就是喇叭箱体的设计了。Sopra一样标榜百分之百法国制造,他们的木箱工厂在Bourbon-Lancy,而且2015年还扩大工厂规模。Sopra的箱体使用69mm超厚前障板,加上Focal所谓的Gamma结构箱体,提供足够内部刚性与阻尼。从外观上Sopra有着圆弧流线的模样,内部则是完全没有平行面,底部则配置了小型Helmholtz谐振器,进一步避免箱内垂直驻波。

还有,为了让Sopra No.2喇叭既好看又好摆,所以设计了Down Firing的低音反射孔,总经理在产品说明会上特别解释,Sopra No.2落地喇叭与No.1书架喇叭,底座都使用强化玻璃,他们花了很多时间才找出最适合的材料,原来就这么一个看起来像是装饰用的底座,竟然对声音也有重大的影响。此外,Sopra No.1书架喇叭也配备专用脚架,不分售,这脚架本身也是No.1喇叭的一部分,对声音也有正面帮助。

夹在Utopia与Electra之间,我们可以说Sopra是目前最接近Utopia表现的Focal喇叭,可是它的尺寸比Utopia更小,更有利居家摆放,而且2015年的工业设计让Sopra看起来更简约洗鍊,线条更柔和,但配色却显得更抢眼,时尚味道十足。摆在台中爱乐二楼的大空间,Utopia III系列喇叭与Sopra全都在一起,Utopia看起来依然更贵气,但是Sopra却显得更有现代时尚风格,造型更容易融入居家空间。

爱乐音响搬出来搭配Sopra的系统是全套Burmester,包括061 CD唱盘、099前级、911后级,另外还有VPI Classic黑胶唱盘搭配100旗舰唱头放大。您看出这搭配有什么地方特别吗?没错,这根本是「越级搭配」,全套系统几乎每一部单机都可以买Sopra No.2了!爱乐胡先生笑着说,这样才能充分发挥Sopra No.2的实力啊!

虽然器材搭得有点「太好」,但是既来之则安之,听过再说。播放阿淘的「下课啦」,听「鲜鲜河水」,吉他清脆的声响,Sopra No.2唱得通透清澈,阿淘和北埔国小的孩子们,轻轻地唱着客家歌,Sopra No.2也唱得轻轻松松,Focal招牌软Q的低频让人听得舒舒服服。正当我听着阿淘,思绪已经投入音乐之中,爱乐胡先生却问了一句:「啊!就这样听吗?不用再调整?」心里一惊,难道爱乐事先没有调整?

胡先生说,Sopra No.2如果照这样摆放,低频量感有点过多,最好再微调一下。爱乐二楼的空间其实很大,想像一下,六十坪的开放空间,大致上区隔成两个区域,这Sopra No.2等于应付30坪空间,外加30坪开放空间,这样低频还会过量吗?说着说着,胡先生已经动手了,我本来以为他会把Sopra No.2的间距拉得近一些,因为Sopra No.2虽是落地喇叭,但是尺寸算不上庞大,大约是中型落地喇叭,应该让左右间距再缩一些,这才能让中央的音乐能量更凝聚一些,没想到胡先生反其道而行,硬是把Sopra No.2左右拉得更开,同时把喇叭的位置向前挪动。

结果呢?当然是主人比我更懂得空间特性,当胡先生调整位置,拉开间距同时把喇叭前移,再听一样的「鲜鲜河水」,低频一样松软Q弹,但是收束凝聚的模样更好了,或者说,原本的位置听起来相对低频确实过多,当喇叭摆位修正之后,Sopra No.2那种宽松自然特性没变,可是低频则显得更加收束凝神,音乐听起来更有活力。而且,两次我都用一样的音量聆听,调整过后音乐显得更轻松,更想把音量往上加,这都是调整之后音乐表现更好的证据。

约略调整得当,我继续听下去,听穆特拉奏的「贝多芬小提琴协奏曲」,听第三乐章的快板,Sopra No.2把穆特拉奏的表情轻松地表现出来,那是年轻穆特的自信,轮旋曲的主题轻快有如猎歌,接着是高八度反覆主题,Sopra No.2的高频段带有些许华丽感,昂扬的小提琴声音凝聚且富有线条感,听来滑顺流畅,乐团呼应主题则是重量感十足,低频轻松地挥洒。我反覆再听一次主题,把音量再往上加,Sopra No.2依然轻松自在。不简单啊!爱乐这里空间这么大,Sopra No.2竟然这么能耐得住操。

再来个难的,听坚尼斯、杜拉第与伦敦爱乐合作的「拉赫曼尼诺夫第二号钢琴协奏曲」,这是Mercury Living Presence的老录音,是带着温暖气息的Mercury Sound。第一乐章我在听什么?听钢琴怎么进来,高低两个音的对比,一高一低要走八次,这八次作渐强,怎么样的音量才会「渐强」?这考验钢琴家的诠释能力,当然,音响能不能把音乐家控制音量的情绪表现出来,一样考验音响的能耐。Sopra No.2把这段导奏的轻重,层次表现得很好,钢琴重量感对比十足,小声的Piano钢琴家是那么地节制,而最后一次强奏要带进乐团,更显重量感十足,随后而来有如波浪一般的弦乐,这铍高音唱得绵密又轻松,尽显拉赫曼尼诺夫的浪漫情怀,不知不觉听得入迷了。

再拼一点,听伯恩斯坦指挥纽约爱乐演奏「马勒第五号交响曲」,这不是开玩笑的,庞大的乐团编制绝对是音响系统的考验。第一乐章送葬进行曲由铜管独奏开始,爱乐的大空间发挥了漂亮的音场,铜管又深又远,铙钹敲开了乐团的强奏,Sopra No.2的低频在Burmester后级驱动下,低频能量汹涌滚来,量感又多又厚,随后而来的对比却是既柔又美的弦乐群,Sopra No.2唱得绵密,弦乐群像是飘浮在空气中的棉花一般,但我知道准备回来的主题却是又猛又重,又是乐团强奏,铜管咆哮。马勒交响乐当中强烈的对比,Sopra No.2不仅要展现强奏的猛烈威力,还要对比绕指柔一般的绵密弦乐,中高频段不仅有解析,还有音乐的融合之美。不只如此,Sopra No.2表现细节的能力,让我们更接近录音现场,伯恩斯坦指挥时不仅表情丰富,动作更是多,像是衣袖挥动的细微摩擦声响,或是强奏之前足跟跺地的声响,听得清清楚楚,这些都让我们产生彷彿回到录音现场的错觉。

在爱乐听Sopra No.2,最让我惊讶的是在有限喇叭尺吋当中,Sopra No.2可以表现很接近Utopia大型喇叭的气势,尤其爱乐的空间那么的大,可以让我尽情地听大编制的交响乐。当然,Utopia系列的落地喇叭一定能比Sopra No.2更轻松地表现音乐,更自在地表现大编制的音乐,可是Sopra No.2相对便宜一些的售价,加上新鲜时尚的设计感,我想有些人可能会更喜欢新的Sopra No.2。

器材规格
形式:3音路4单体低音反射式落地喇叭
单体:25mm IHL铍高音x1、16.5cm W-Cone三明治振膜中音x1、18cm W-cone低音x2
频率响应(+/-3dB):34Hz~40kHz
效率:91dB
平均阻抗:8欧姆
最低阻抗:3.1欧姆
建议扩大机功率:40~300瓦
分频点:250Hz、2.2kHz
尺寸:1190x358x540mm(HxWxD)
重量:55kg
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