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音响评析

英国 剑桥 Cambridge Audio 前级连网络播放器+后级放大器Edge NQ + Edge W

2019/3/29 17:15:48

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五十年!即半世纪!一个音响牌子走过五十年后依然充满活力,所依靠的是人、有新血加入,更重要是掌舵人无存心食老本,且抱有要走得更宽广远大的视野!

有多少错愕

今日的Cambridge Audio,不单走得比过去宽广,还更远大,就在Cambridge Audio进入五十周年之际,他们踏出重大的一步,踏出从未如此重又发烧的一步。一口气发表三款Cambridge Audio达至一个新高度的作品,一个全新的旗舰系列,包括Edge NQ前级、Edge W后级、Edge A合併机。达至一个新高度之同时,他们仍不忘Cambridge Audio、英国机高性价比的初心,尤其以发烧级的前级、后级来衡量,就算豪气地玩一拖二,即一Edge NQ前级拖两部Edge W后级来玩双功放分音(Bi-amp),消费亦不过八万多;如只需基本配搭,即前级、后级各一的话,不到六万元就有交易!

若你或你还未亲眼见过Edge系三成员真身,若你只凭过往对Cambridge Audio一贯的设计、用料、规模去想像,以上Edge系的叫价或令你有多少错愕!但只要一经接触,甚或听过其表现,肯定会同意,这是Cambridge Audio纯音响产品的新里程之同时,高性价比依然!

确系有意思

Edge系之名,就是要向Cambridge Audio其中一重要创办人 Gordon Edge致敬!此外,Edge一字其实亦包含边缘、刀锋、翅翼之意,而Edge系就正正是带领CambridgeAudio攻上、到达全新境界之作品,如此命名,确系有意思!

以全新旗舰系为定位,且较原本最高级产品之身价,可高出差不多两倍之下,即有理由、有本钱去玩出跟过去不一样的设计,所以今日摆在大家眼前的Edge系作品,就是不一样。然而不一样之中却又在外观细节上,保留一丝Cambridge Audio的家族特色,就是Edge NQ或Edge A面板上,那造型线条俐落又实在的大旋钮,某程度上体现了跟其他下级型号的血脉相连。这下玩设计,可算玩得清脆俐落,玩出高级音响格调之馀又保存了家族风范,确实令我由衷欣赏!

确实充份、周密又体贴

三个月前(388期),我们已发表了Edge系合併机Edge A的试音报告,文中提到其包装之讲究,我会形容为,一套足以叫许多Hi-End产品汗颜的精品级防御包装。外有双重瓦通纸箱,内有贴身剪裁的高密度泡胶缓冲物之同时,更出动双重内套去保护。以我等开箱无数之人的眼光去睇,Edge系的运输保护包装,确实充份、周密又体贴。

从外瓦通纸箱褪出后,由揭开内瓦通纸箱盖,移去高密度泡胶缓冲物,以至从两重内套取出Edge NQ、Edge W或Edge A,都无需将之翻来覆去,可全程保持水平姿态,直接地由包装抽出,确系安全又省力。至于双重内套,外有厚身、银底且以拉链封口的尼龙隔热套,内有柔软具弹性之尼龙套贴身包裹保护。此外,更考虑到于Edge那全新的高度机动性天灵盖(顶板)设计,该在顶板四边与机箱之弧形凹槽间,加入运输用保护设施,故度身订制了一硅胶保护框,而外露的散热片两旁再盖以硬吉纸冚保护,可谓一套异常周密的运输保护包装,既为运输途中的不同情况作好保护之准备,亦是对用家极友善之贴心设计!

见独特风格

运输保护包装上花了这么多心思,会是花巧招数吗?不!只要你有机会接触过,肯定会认同,整件事其实来得简而精,正是英式的讲究加务实!既然如此,那内裡备受保护的器材,想必同样讲究?当然!

Edge系犹如一道铿锵的声明,就如要告诉大家,Cambridge Audio能够做到如此高级精品水准之同时,仍不变地守护着Cambridge Audio、英国机的高性价比传统。

首次睇见Edge系的局部特写宣传图片、首次得见其工作样办机时,老实话仍未适应,对于Cambridge Audio推出如此高水平之音响产品,仍感到有多少虚幻!当资料逐步披露,了解更多以后,才开始接受过来!

Edge系为Cambridge Audio带来新高度之同时,亦带来新线条,得见实物的第一印象系造型精简,线条和谐流畅且见独特风格。Edge W后级面板可谓简得无可再简,左上角一个尺寸大小令人感觉有力而不失谦逊的商标,以及左下角一小个电源开关按钮外,其馀空间皆留白。EdgeNQ前级则再多一个操作资讯显示屏,一小个耳筒输出,以及一大个同轴式复合功能旋钮。

悬浮

所有Edge系机箱顶外围皆有一框弧形凹槽,为机箱的天灵盖(顶板)带来悬浮的视觉效果,绝对系Edge独特的造型风格上,其中一焦点所在。撇开背板上各接驳端子必不可少的固定螺丝不论,Edge的面板、顶板及两侧板,皆没有一根机箱结构用螺丝外露。不外露就更添制作难度,屈摺其独特的U形面板及背板之际,又要顾及好些装置或隐蔽螺丝开孔位置之精准,故必须交由CNC数位车床负责开孔。若不刻意点出,大家未必在意!但一经提起,大家或已联想到,Edge系造型上之流畅简洁,甚或无瑕疵的感觉,就是由这些细节位,一点一滴构成。就连那身带高雅气质的金属灰色“LunarGrey",亦是花上他们不少时间去调、去拣选,再调、再拣选无数次后所得出的成果。

择善而执

虽然后级或合併机两侧见散热片外露,仍无损其整体和谐流畅线条,既因为散热片顶部随着机顶外围弧形凹槽裁剪,形成一框完整又立体线条,更因为被对称的U形面板及背板,一前、一后框起来。

作为整个造型线条主轴的U形面板及背板,为整体带来特色,看似一项简单设计,制作上却存在挑战,除刚才提到的开孔功夫外,更要顾及前后对齐、对称,尤其EdgeNQ前级,那面板与背板实则各自连同大部份侧板一体拗成,这意味非常讲求拗成U型的角度精准。由于两边屈摺位乃弯角而非直角,那就更添制作难度,弯角弧度稍有偏差,两侧即无法对齐,更无法与两侧垂直的黑色标记(修饰)准确接合,称之为标记,只因上面印有CambridgeAudio位于伦敦总部的座标经纬度数字。以中国普遍风俗习惯,代表着总部的标记嘛!如未能准确接合,那就真系大吉利是了!一笑!

虽然制作上有难度,且过程中必有一定比率的材料、半制成部件须报废,但他们仍坚持捨易行难,为的就是要达成心中的理想设计。令我联想起华裔建筑大师贝聿铭于1978年落成之重要作品「华盛顿国家美术馆东馆」。设计之初,差不多所有人都告诉他,右侧翼的尖锐墙角的尖端角度太细、太锐利,工程上未必可行,且易损坏、难以保养云云!但择善而执的贝聿铭坚持采用。结果,「东馆」为贝聿铭带来荣誉,而尖锐牆角亦成为该建筑物其中一重要标记。

不只是前级

Edge NQ的身份实不只是前级,亦是网络播放器,除用以对应模拟讯号的输入,以及各式数码讯号的实体连接外,更内置了Spotify Connect、AirPlay、蓝牙aptX HD,以及网上电台等对接功能。凭藉包括数码同轴、HDMI、USB或S / PDIF光纤,加上他们内部自家研发,兼且屡获殊荣的串流播放平台模组之最新最强版本串流技术,得以确保对应大家手上不同格式之数码音频档案。透过USB AudioClass 2.0,即使高至32-bit/384kHz或DSD 256亦可顺利播放。内置Chromecast,可透过智能手机、平板电脑或笔电去取得高清音乐播放,最高支援24bit / 96kHz。

全新开发,设计独特的电路板,带来少干扰、干净又直接的讯号通道。再利用直流藕合(DC coupledtopology)替代传统大幅依赖电容器的架构,并增加多重数码模拟转换器(MDAC),以取得一个干净的讯号通道,在任何音量下都能达到完美的声道平衡。

关乎整体印象

操作的感觉与声音质素虽无直接关连,但这体验实关乎整体印象,影响到该产品是否臻至高级精品水平的睇法。他们特别找来效力于一级方程式车队的设计师,设计出外型与操作手感,同样达到高级精品水平的同轴式複合功能旋钮,这手感实在、予人信心的旋钮,整个架构,由31个高精准度零、部件及航空级材料所组成,前方为音量调节、后方为输入选择。另外,一个实用又精简的实体遥控器当然不可或缺之同时,兼具网络播放器之身的EdgeNQ,更备有专属的遥控应用程式Edge Remote App(OS或Android版),可通过网络,利用智能手机、平板电脑或笔电遥控Edge NQ。该应用程式可将Edge NQ跟网络接上,以便启用内置Chromecast或其他更多功能。

更大胆

Edge W后级同样以干净的讯号通道为基础。一般放大电路之讯号通道设计,均要经过逾50个元件,而Cambridge Audio过往的设计大概使用41个元件,当中佔大部份是电容器。而Edge系的设计则更大胆,将元件数目精简至14个,直接了当地把损耗、干扰、失真降到最低。

为提升音乐细节的重现能力,Edge W不单出动双单声道环形变压器架构,更采用相反对称的双环形变压器格局,通过将两个主变压器背靠背堆叠,相互抵消作用下,大大减少磁漏干扰,并将有害的嗡鸣杂噪几近完全消除。

至于更核心更吃重的放大技术,纯A类放大虽好但效率未如理想,他们决定取道传统的AB类,发展出自家的XA类讯号放大设计,在偏压上做功夫。将交越失真位置,正负交越点移到人耳不察觉的位置,从而取得A类放大的声音纯净度与AB类的较高效率,有助减少工作热量、减少热转化能源流失,务求兼收两类放大模式之优势,有效率地重现音乐化的英式靓声。

九人专责团队

毫无疑问,Edge系乃Cambridge Audio五十年来最HiEnd的项目,所投入的资源及人手可以想像!整家公司最核心又最庞大的部门,正是工程部,一共有三十位工程师。为这项目,主事人不单抽调其中九人组成专责团队,负责开发Edge系,更大胆地下达无预设框架、无成本限制的指令,将权力下放给这九人团队,让他们由零开始自由创作,务求设计出Cambridge Audio有史以来最高品质的作品,把这面招牌带到Hi End质素的领域。当然,更重要是最后再订定出一个竞争力强,足以反映超高性价比之售价!

不二之选

每台 Edge W 后级的每声道输出功率为 100 瓦(8Ω)?200(4Ω),当负载阻抗跌一半,输出即高见两倍,这反映Edge W的供电设备及效率确实有料到。今回要在本社四百五十方迟的大房中试音,并配合驻场的B&W802 D3(8Ω阻抗)演出,可以讲,出动两台Edge W玩双功放分音(Bi-Amp)乃不二之选。此前,实已在几个不同场合欣赏过Edge W玩Bi-amp的演出,再加上,玩一拖二全套,即一Edge NQ前级拖两部Edge W后级,消费亦不过八万多,即性价比特高这现实不过的因素之下,实已留下好印象,今次终可在自己的主场再行深入了解。

真挚又入心

今回煮酒的变数,只在音源及线材的匹配。先后配过两款性格截然不同的SACD/CD机,McIntosh MCD350及Marantz SA-KI Ruby去听,透过802 D3清楚反映Edge NQ及Edge W的辨析力正路又真挚,有效带出MCD350的理性、细致又平均之同时,亦见SA-KI Ruby大开大合的热情与率性,两把声我都欣赏,皆有其可听性,更百分百肯定各有大堆捧场客!那Edge NQ及Edge W属监听声吗?不!

既非监听工具,但也无预设的激情、躁狂或签名式味精,属于有文化、有风度、音乐化的英国声,具分辨能力的君子之声。擅于表现演译情绪,只要肯花点时间,坐定定去感受,即会发现其内涵,重现细致演译情绪的能力,跟讲求霎时冲动的橱窗效应正正相反。林忆莲《陪着我走》中的〈李香兰〉,一个我已几近听到〝烂熟〞的录音,今次透过Edge NQ及Edge W再听,初时感到收货之馀却又似无甚特别,但再细听之下,竟有一种从未如此真挚又入心的感觉,有令我心有戚戚然,感同身受的效果,那萦绕心头的效力,更要比揪心式沉重来得更持久。

带入深邃的思想空间

无论重播人声或乐器,Edge NQ及Edge W的重点都在于自然加细节,咬字力度的细腻变化,就连尾音的演译情绪(如有)亦见仔细捕捉。绝非那些因控制力不足而死唔断气,又或刻意为之但单调式馀音袅袅的所谓尾音,而系有变化、有情绪,足以令演译立体还原的传神重播能力。Jason Mraz演唱会现场录音《Beautiful Mess-Live onEarth》中的〈Sunshine Song〉,当中的感染力,并不是由音压构成,而系在于现场观众的热闹气氛,更在于现场气氛互动下,Jason Mraz那带即兴的抑扬顿挫变化,情绪上较录音室的单向演译,真挚得多!

重播《音响罗盘 2016》中Anne-Sophie Mutter演译Tha?s的〈Méditation/沉思曲〉,进一步反映Edge NQ及Edge W确系有文化的英国机,并无错误地将〈沉思曲〉捻成悲情如〈可怜天下父母心〉或〈难为了家嫂〉的配乐,亦无过份的圆滑、高调或炫技,而系正确地能令人沉静下来,将人逐步带入深邃的思想空间。一曲过后,虽未至于令我顿悟人生,但脑袋却似得到按摩般舒态!VincentBélanger 的《Là》,听得到音乐之间夹杂着大提琴擦弦该有的粗糙感,但无损音乐完整或动感。个人最是欣赏者,就是没有夸大的结像或渲染的音色,大提琴来得通透而不寡薄,动感变化细腻,竖琴则恰如其份地透出点点不食人间烟火的气质,整件事来得立体又传神。

更要贪心

必得一提,整个试音过程,我以不到三千元(1.5m)的Dignity Audio Bravo平衡线材去配合,但最后我也曾将一对消费上跟Edge不成比例,一万三千元(1.5m)的Analysis Plus Silver Apex平衡线,施用到音源至前级或前后级之间,整套组合的表现即时跳高两班,这意味EdgeNQ加 Edge W的潜能仍有挖掘的空间,故Edge NQ加Edge W的玩家日后想升级的话,透过换线该仍有排玩!

最后,如想要Hi-Fi式音效、要先天激情、亢奋或预设味精,Edge NQ 加 Edge W确实无法提供。如需要Hi-End级的配器辨析力,要能够深层地享受音乐,又要在十万预算内解决前后级的选择问题,更要贪心地追求高性价比的话,Edge NQ加 Edge W非试不可!

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