嗨!欢迎来到遛音响6HIFI 请登录 免费注册
400-068-4885
音响评析

数位串流真空管主义--专访美国雅士Aesthetix总裁Jim White

2020/2/13 14:15:01

|
488

美国Aesthetix引进多年,不过知名度似乎比不上同乡品牌Ayre来得大,不久前Aesthetix代理权转换,由大器国际接手,为了推广自家产品知名度,Aesthetix总裁Jim White亲自来台为自家产品宣传,也借机拓展Aesthetix的知名度。这次Jim带来什么产品?最重要的就是支援USB输入的数类转换器与CD唱盘,分别是Pandora与Romulus,他们不仅支援USB数位串流,更重要的,他们和其他Aesthetix产品一样,都是真空管机,这样的设计在数位讯源更是少见!

因热爱音响而创业

Jim是个典型热爱音响而投入音响设计的工程师,虽然是Aesthetix总裁,但Jim却是不折不扣的技术人,他对市场发展兴趣不大,但聊起产品的技术内容,话题就滔滔不绝了。Jim怎么进入音响市场?他说早在13岁的时候就迷上音响,市面上所有音响杂志都是它的「教科书」,那时候他就看着杂志自己装真空管机,所以投入音响设计作为一辈子的事业,那是在自然也不过的事了。

好,关于Jim的丰功伟业先不谈,因为这次它的话题都集中在自家新产品Pandora与Ramulus身上。这两部器材基本上是挛生兄弟,Pandora是DAC,Ramulus则是CD唱盘,JIm说Ramulus大概可以说是加装CD读取机构的Pandora,两者在DAC部份的架构一模一样。原型机大约在2010年完成,Jim又花费一年多的时间修改细部,所以迟到2011年才正式厂,他说东京音响展之后这两部数位讯源就可以正式出货了,想尝鲜的音响迷赶快找大器国际「预定」。

全平衡架构的USB DAC

或许有人想问,市面上不是有许多USB DAC了吗?Pandora和Ramulus又有什么地方比别人家厉害?看起来不怎么稀奇的USB输入,其实内中藏着许多Jim White的坚持,所以Aesthetix才会比人家慢推出USB DAC。

Aesthetix的USB DAC哪里特别?最高支援24bit/192kHz讯号输入,这点不是和别人家一样吗?等等,不疑之处有玄机的!同样是24/192,但Jim说他们的DAC不一样,一般都是一组DAC、一组时钟校正对应数位输入,但Aesthetix用比较複杂的方式,44.1/88.2/176.4用上一组DAC与校正时钟,48/96/192用一组DAC与校正时钟,而且他们做的是全平衡架构,一组DAC代表4个DAC晶片,而44.1与48各自独立,代表里面要用上8个DAC晶片。

为什么要让44.1/88.2/176.4和48/96/192各自独立?好,一般CD是16bit/44.1kHz的规格,倍频计算分别是88.2和176.4,但如果强制升频至192,那么升频就要经过演算法计算,但因为192和44.1不是「倍数」关系,所以演算法不管怎么修正,都还是存有误差。怎么解决?就是找回原本的「倍数关系」,各自独立,这样不管怎么演算,倍数都不会有误差。奇怪,其他作数位讯源的厂商不知道这个道理吗?很多人都知道,但有几家愿意做两组DAC分别演算?还愿意做全平衡?零件用料可是一般DAC的8倍,成本太高了。

以「分离独立」为设计原则

尽可能「分离独立」,可说是Aesthetix一以贯之的设计原则。您看,DAC要44.1与48独立处理,内部电源也尽可能全部独立,逻辑控制要用独立的电源,和数位线路分离,类比放大也要独立供电,而且每一个部份还要多级稳压,从这些小地方就可以看出Jim是个「龟毛」工程师,再小的细节也不放过。还有什么地方Jim很龟毛?他说Aesthetix从来不使用「现成的零件」,他们在关键用料都自己开发,譬如前面所讲的校正时钟,他们找专门的厂商开发精度更高的零件,所以看起来很简单的石英震盪校正时钟,Pandora 与Ramulus所使用的都是Aesthetix订做的产品。可以想见Aesthetix卖出去的器材不是「成千上万」,这番耗事订做,肯定成本很贵。

还有哪些地方「比别人龟毛」?Pandora与Ramulus的升频处理。Jim说这两部器材都可以执行8倍升频取样,而且都是44.1和48独立升频取样。怎么升频?利用DSP处理。奇怪,DSP处理不是很常见吗?哪里特别?一般DSP所使用的FPGA零件并不难买,价格也不算贵,但内中的DSP处理软体可就人人不同,全都要自己开发,Asethetix还要求44.1与48独立处理,这样的DSP处理软体可就不是随处买得到的,全都要自己开发,也难怪许多厂商早就推出了USB DAC,而Aesthetix动作就是比别人慢。Jim说慢没关系,产品一定要与众不同,声音表现一定要比别人好,而Pandora与Ramulus绝对符合这些标准。

USB输入采用非同步处理

Pandora与Ramulus配备了丰富的数位输入端子,包括S/PDIF与AES/EBU,而现在玩家最期待的USB当然也少不了。这个USB输入也有玄机,Jim说USB并不是很好的数位输入/输出界面,尤其电脑里面有许多的数位噪讯,都会透过USB传入DAC,要去除这些噪讯,Jim为Pandora与Ramulus的USB输入端子装上了「阻绝」装置,这样不管电脑多「吵」,数位杂讯都不会传到DAC里面。此外,因为数位讯源「升级」的速度很快,Jim特别设计了「插槽式」的输入,现在有S/PDIF、AES/EBU与USB,但未来如果有更新的传输界面,Pandora与Ramulus都可以加装「数位介面卡」,升级到最新的传输界面,不让数位器材落伍。

关于Pandora与Ramulus的细节讲了很多,现在回到「基本面」,这两部新的数位讯源在USB输入部份都采用「非同步处理」(Asychronous transfer)传输,技术来自美国Wavelength,可大幅度降低时基误差。DSP升频处理采用Motorola DSP56362晶片,DAC晶片则是Burr-Brown PCM 1792A。接下来可就是Aesthetix的「独家配方」,类比放大采用真空管,使用12AX7与6DJ8各一对,而且Jim坚持「无负回授」放大线路,这部份算是Aesthetix的传统价值,他们家的扩大机也都是真空管做第一级放大,线路也坚持无负回授。咦,这不是和同乡Ayre一模一样?没错,Jim和Charles Hansen本来就是多年好友,也一起玩设计,只不过Charles后来转向设计晶体机,而Jim White一直走在真空管的道路上,但彼此对放大线路的偏好则很相似,难怪有许多特点相同。

基本上Pandora与Ramulus是「挛生兄弟」,可是Ramulus多了CD转盘,设计上多了一些东西。Jim表示Ramulus基本上比较像是「加装转盘」的Pandora,但光是这句「加装转盘」,Jim还是加了一些新观念。Ramulus装了什么转盘?CD-ROM,咦,这不是很Low的东西吗?我很直接地向Jim抗议,但Jim客气地回答,很多厂商都用CD-ROM或DVD-ROM,可是Aestheix的方法不一样。

TEAC特制的CD-ROM

哪里不一样?Jim解释,一般厂商使用CD-ROM或DVD-ROM,多半使用S/PDIF界面,可是Ramulus则加装了IDE界面。不都是传输数位讯号,难道S/PDIF比IDE差劲?Jim很直接地说,CD-ROM用S/PDIF传输会有很高的噪讯,所以数位滤波要用得更重,两者都造成讯号损失,可是IDE界面传输的不是传输PCM讯号,而是传输data资料,所以中间没有所谓损耗。果然术业有专攻,Jim所讲的设计关键我还没听过,但IDE应用在CD-ROM转盘上确实很有道理。

还不只这样,一般人认为CD-ROM很Low,在台湾更容易觉得如此,去光华商场买一台CD-ROM还不用一千元,但几十万的CD唱盘用的竟然也是一样的东西。Jim说他们选用的CD-ROM也不是一般买得到的元件,而是TEAC特制的产品,内中有所谓音响模式(Audio Mode),转速特慢,但一般市面上的产品多强调转速快,那是用在电脑读取资料所需,但Ramulus所使用的和那些便宜CD-ROM不同。

全平衡、无负回授

关于Aesthetix的产品,除了Pandora与Ramulus之外,其实他们更重要的产品线则是扩大机。Aesthetix的扩大机有哪些特色?基本上前面都讲过了,归纳一下,就是全平衡、无负回授,Jim还特别重视「尽可能独立」,所有电源供应都要分离,不让类比与数位串在一起。Aesthetix目前主要产品分为两大系列,Jupiter是Hi End顶级系列,Saturn则是「买得起的Hi End」产品,前级都采用真空管,而后级则是管晶混血。

我和Jim没有针对产品细节多谈,但Jim聊起他设计产品的想法,他说自己不喜欢为了行销而设计,一定要他认为对的产品他才会做。此外,Jim说Aesthetix有许多和其他公司不一样的细部设计,譬如扩大机箱体,他尽量捨弃螺丝固定,改用特殊材料接合。重点来了,我以前拆过Aesthetix的机器,他们还是有螺丝固定,但数量很少,但箱体顶盖主要的固定方式是「魔鬼毡」,让人看了觉得有些「廉价」。

Jim笑了一下,他说我误会了,那不是「魔鬼毡」,而是特殊的固定材料,看起来很像,但成本差数十倍,他所使用的材料固定力量很强,尤其是水平固定力量,比螺丝还要强,所以Aesthetix的箱体强度比起传统螺丝固定更好。但使用特殊材料还有一项更重要的理由,就是提升箱体阻尼。什么意思?Jim说用家可以敲敲其他器材的箱体,一定会有金属声,代表箱体阻尼不够好,但Aesthetix使用特殊材料固定,阻尼更高,箱体敲起来不觉得是金属箱体。

Jim一边拆机一边解释,他说不需要螺丝固定也可以维持箱体很高的刚性,但他装上螺丝是因为怕小朋友把顶盖拆了,伸手摸电路会有危险,否则就算没有背板两个固定螺丝,Aesthetix扩大机的箱体一样很坚固,那是因为特殊固定材料的强度很高。拆开后级,Jim指着变压器部份,他说内部电源都使用不鏽钢包覆,而且不是一般不鏽钢,为了「隔磁」,他特别使用加磁的不锈钢,成本更高。

电路中擅用Choke

Aesthetix还有什么「一以贯之」的设计?Jim说他偏好Choke,但设计和传统Choke不一样,他是针对电流施加Choke,以去除刺耳的奇次谐波。这样的设计理论并不是没有别人提过,但制作非常困难,Jim说要用在他设计的电路里面的Choke,市面上绝对买不到,他运气很好,找到南加州一家厂商愿意配合。Jim说这当中还有故事,提供他优质Choke的厂商是南加州一家知名制作电吉他AMP的厂商,老板本身是大发烧友,所以愿意配合Jim的规格开发变压器,要是没有他们帮忙,Aesthetix自己虽然也可以绕制,但成本会大幅提高,而且安规相关问题也要自己解决,有了吉他AMP大厂帮忙,这些问题都迎刃而解。Jim说这家公司的老板,用的全都是Aesthetix的扩大机,可见两家公司关系之密切。

采访过程中Jim热心地拆机解说,解答了过去看Aesthetix产品时的疑惑,原本以为比较廉价的设计,Jim一说才知道原来那么贵。这次Jim御驾亲征,花了好些时间解说自家产品,显然很有效果,至少我对Aesthetix的兴趣更浓了,当下请大器借一套给编辑部。对发烧友而言,Aesthetix可能是久被忽略的品牌,但内中隐藏的枝枝节节,每一个部份都和好声有关,是值得好好重视注意的品牌。更何况Pandora与Ramulus推出,大概是市面上唯一高阶真空管放大的USB DAC,爱好真空管的朋友要好好关注一下了。

美国雅士Aesthetix,Aesthetix,美国雅士

相关评析

推荐产品