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音响评析

大师级 纯甲类魅力:英国 Sugden 瑟顿 IA-4 合并功放

2024/3/28 9:48:13

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实在很难想象现在还有音响厂商标榜「纯英国手工打造」这件事,而这家厂商竟然除了CD与扩大机之外,还有喇叭的产品线,不过产品的款式竟只有区区10多款,可见这家厂商对于声音回放独到的见解与不轻易改款的坚持。这家厂商就是由前EMI工程师James Edward Sugden所创立,全名是J.E.Sugden & Co.Ltd的英国传奇老厂Sugden,音响迷绝对不会忘记他们在大部分晶体机还在B类工作模式的1960年代,推出的A21纯A类综合扩大机,优异的声音马上获得重视高度传真的发烧友之赞赏。而A21历经 A21 II、A21a,到现在成为A21 Series2,将近半世纪依然还在Sugden的现役产品在线,可见其不可磨灭的经典地位。


真正的大师


不过这回评论的并不是A21,而是同样架构的纯A类综合扩大机IA-4,从现役的A21 Series2的输出只有23瓦、而IA-4的输出却可达33瓦,就可知道它是比A21 Series2更高阶的产品。IA-4隶属于Sugden目前比A21系列更高级的Masterclass(大师系列),目前还有LA-4前级扩大机、SPA-4立体声后级、MPA-4单声道后级、PDT-4 CD唱盘及PA-4唱头放大器等产品。Sugden在1981年由Tony与Partik Miller兄弟接手经营,两人都是电子科班出身,不但延续Sugden的纯A传统,同时坚持每一台器材都由一人以手工完成,更大胆扩展产品线,其中Masterclass就是他们往高端发展的具体成果。从IA-4的内部可以看到它的架构并不复杂,音乐讯号所走的路径也极短,每声道仅采用一对功率晶体,设计者的老练功力可见一斑。不过设计者在电源的纯净度与余裕度上却格外用心,左右声道分别采用2颗SAMWHA高质量10,000μF电容,总电容量达到40,000μF,可说是不折不扣的大水塘供电。另外只要是音乐讯号所经之处都是采用SCCS(Silver plated Copper Covered Steel)军用等级镀银镀铜的钢线,更进一步确保音乐讯号传输的纯净度。A21 Series2所没有的平衡输入端子,在IA-4身上也备有一组,原厂还非常大方的将MM唱头放大与耳机扩大线路内建在这部综合扩大机中,所有功能一应俱全,称为「大师」应该不过份。


同门皆大师


而它的声音表现也够资格称篇「大师」吗?这一点绝对无庸置疑,在搭配EgglestonWorks的Dianne喇叭时,我发现IA-4的驱动力非常好,能推出比许多前后级组合更宽广的两端延伸,一看规格才发现这部综合扩大机的带宽竟然可达6Hz到300kHz,规格数字十分惊人!像是在聆听Jeff Beck的「Who Else!」(Epic 4930412,索尼)里面的脚踩大鼓就有非常迷人的蹬地下潜度,电吉他的冲击力道扎实明显,快速强烈的电子合成乐器更具有迅雷不及掩耳的冲击感。第3首中细碎的打击乐器高频张力十足,听来虽然刺激,却绝不尖锐,显示这部纯A类扩大机失真极低的特性。等到电吉他一出,更有如「琵琶行」里面所说的「银瓶乍破水浆迸,铁骑突出刀枪鸣」一般,让人听得十分过瘾!饱满又充满电力的电吉他搭配阵阵浑厚铺地的大鼓声,反应快如闪电,鼓槌与鼓皮触碰展现出清晰无比的质感,走完整首曲子,耳朵只会被紧紧抓住,没有给人任何一丝空隙逃开。在乐曲行进速度加快的片段也显得不乱不混,同时吉他的拨弦可以让人听到高频的清亮透明,却不会飘出刺耳的失真杂音。在搭配的过程中,我试过许多部CD唱盘,但其中最合拍的还是同厂的PDT-4,两者除了在声音上有类似的走向之外,也同样都具有纯A类极低失真、忠实还原的特色。

内部

内部采用了大型的环形变压器,还加上金属屏蔽隔离噪声。整体架构四平八稳,电源滤波电容分别安置在左右声道放大模块旁边,提供大动态时的稳定电源。


失真极低,活生写实


Aerosmith的「Alittle Southof Sanity」现场演唱会开头,IA-4所唱出层次变化非常丰富,由远而近的鼓声也非常真实。除了可以听到IA-4表现出现场摇滚乐特有的冲击力道之外,还有非常好的活生感。来到第5首可以听到辽阔的现场感,轻敲的高钹细致又清晰表现绝佳的瞬时表现,脚踩大鼓充满弹力又有劲,让人感觉到源源不绝的能量,主唱有如嘶吼一般的嗓音饱满又充满力道,让整首乐曲听起来活力十足。像是大提琴家麦斯基「清晨之歌」(DG 477 7465,环球)中的第5首德弗札克「大提琴奏鸣曲」这样只有两件乐器的曲目,在一般系统常会给人「欲振乏力」的单调感受,不过在IA-4的驱动下,明显的可以听到大提琴与钢琴的应答如流,大提琴特有的浓浓鼻音显得悠扬婉转,钢琴轻声的唱合让人听得心碎,简单的奏鸣曲听起来格外有感情、特别有温度。

而IA-4最让人着迷之处应该就是它那绝佳的透明感,尤其是在听钢琴时那种近乎真实的透明琴音。在爱丽丝纱良奥特演出的肖邦「圆舞曲集」(DG 477 8095,环球)钢琴家特别彰显的力度非常明晰的呈现出该有的强弱变化,琴音颗粒圆润却又不失重量感。年轻钢琴家通常喜欢将肖邦的曲子弹得张力十足,但艾丽斯纱良奥特却不这样,而是很轻松的弹出乐曲本色,而IA-4则非常忠实的表达音乐家弹奏时的表情,展现出健康活生的醇美音质。在低音触键时,显得波涛汹涌,充满豪迈气息,轻柔触键时却又婉约动人,显现出女性特有的阴柔美感。连续听了几张各种不同音乐类型的CD,我发现因为IA-4的失真极低特性,让它听各种音乐都能很真切的表达出音乐家所要传递的情绪,这才是千金难买的特质!

外观

因为是纯A类的设计,IA-4的箱体显得十分巨大,但设计者巧妙的运用较大的按钮与旋钮布局,使得整个形体不会让人感觉太过笨重,反而给人经久耐用之感。


尽显原味,高度平衡


参考软件

卡尔·克里夫&派瑞莎·鲍亚丝「远离澳洲」:卡尔·克里夫与派瑞莎·鲍亚丝两人足迹遍及世界各地,作品关怀的范围极广,充满浓浓的民谣风味,值得细细品味。这是两人合作的第五张专辑,但却是第一次在老虎鱼旗下发片,在Gunter Pauler的精心制作之下,人声与乐器都有非常好的质感表现。

(Stockfisch SFR 357.4060.2,极光)

纯A类扩大机所表现的钢琴就是更胜一般扩大机一筹,而在表现弦乐时则又有着更为不同的听觉感受,像是马利纳所指挥的柴可夫斯基「弦乐小夜曲」,整体听起来轻快悠扬,完全不会过于厚重,以致于显得拖泥带水,却又能表达出弦乐群特有的绵密细致,同时能将拨弦时该有的力度清楚表现,甚至好几把小提琴在拨弦都可以听到清清楚楚,IA-4在中频的厚度与清晰度的表现上可说是非常出色。它的音质表现在同价位带的晶体机中绝对可以挂头牌,相较于更高价位的扩大机,这部输出功率不大的综合扩大机则少了份大瓦数才有的宽松质感,但也已经足矣。在浓浓民谣风的「远离澳洲」中女歌手的歌声浑厚且充满质感,背后的和声有如一面音墙一样厚实,里面的吉他伴奏真实之外,也显出别有韵味的活生感。男歌手演唱时各种喉咙中的质感十分清晰,嗓音充满水份,更显出演唱时的感情。里面特别加入的民族乐器与打击乐器除了有非常好的质感再生之外,更彰显出绝佳的平衡度,不会听来头重脚轻,让人体会到音乐中的丰富趣味。


就是更多音乐!


印象中,市场上纯A类综扩大概只有早期的Musical Fidelity A-1000、Pass Labs INT-30A、以及国内谷津Amtech的A-15几部,所以IA-4可说是市场上少见的翘楚之一。想要不喜欢纯A类扩大机的声音表现确实非常困难,但考虑到体积与散热的现实问题,却又让人不得不放弃。这部IA-4就是Sugden在诸多设计难题下找出的完美解决方案,正如他们一贯标榜的「Simply More Music」一样,就是要给您更多的音乐!

背板

IA-4的背板端子一应俱全,输入的部分除了具有一组平衡端子之外,还有MM唱头放大,输出部分有前级输出,还有录音输出,喇叭端子也非常巨大。

器 材 规 格:
型式: 立体声晶体综合扩大机
每声道输出33瓦(8欧姆)
输入端子: 平衡XLR一组、单端RCA三组、MM唱头放大一组、录音回路一组
固定与可调前级输出端子各一组
单端输入灵敏度: 125mV
MM唱头放大输入灵敏度: 2mV
频率响应: 14Hz~200kHz(±1dB)
带宽: 6Hz~300kHz(±3dB)
讯噪比: >100dB
输入阻抗: 50K欧姆
外观尺寸(WHD): 430×165×440mm
重量: 19公斤
大师级 纯甲类魅力:英国 Sugden 瑟顿 IA-4 合并功放