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音箱评析

情感制造机:乐林Jeff Rowland Continuum S2

2017-8-3 14:01:50

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一个音响品牌能够在竞争激烈的Hi End市场存活这么久且声势不坠,凭借的绝对是实力,这款新作不但保有为人乐道的招牌箱体作工,大胆采用的电路架构让人再次用耳朵见识到Jeff Rowland的厉害,这是一部善于创造感动的节能大瓦数扩大机。

根据经验,音响品牌的声音特质多半忠实反映出主事者的性格,以Jeff Rowland的产品为例,声音向来不是属于浓妆艳抹的类型,总是能让人在不感压力的状态下感受到音乐与音响的美好。就算从没见过老板Jeff Rowland本人,也可以猜到他是一个性情温和且极为务实的人。

任何形式都不重要

就笔者观点,Jeff Rowland除了个性务实外,也有相当程度的冒险患难精神,最好的例子就是多年前大胆的采用B&O推出的ICEpower D类放大模块。当初这个举动让很多人认为是一步险棋,因为在既定观念里,D类从未与好声划上等号,但事后也证明B&O的ICEpower有别于传统D类放大电路,确实可以发出好声,也让许多厂商跟进采用此模块,以更有效率的电源换取更大的输出功率。其实用什么形式的放大电路对Jeff Rowland一点都不重要,看看目前他们旗下的扩大机,并没有拘泥于单一形式的放大电路,同时可以看到AB类与D类放大电路的扩大机。难道同家厂商会因为不同电路而做出声音特质差异很大的产品吗?了解Jeff Rowland产品的人都知道不会,技术实力可想而知。姑且不论使用何种形式的放大电路,Jeff Rowland近来推出的产品都有个共同特点,就是都改用上高效率的开关式电源,传统耗能又笨重的变压器已不复见,节能减碳不落人后。

这次笔者负责评论的是Jeff Rowland最新发表的Continuum S2合并扩大机,相信又是一款引起业界注意的产品,同样是D类放大机种,却已经不是采用ICEpower模块,而是改以其他D类方案取代,又再次展现冒险创新精神。关于新的D类放大方案,会在稍后说明。先简单介绍Continuum S2,这款产品其实就是Continuum的后继机种,新旧款的外观与体积完全一样,就连前面板也同样只有写上Continuum字样,只有在背板上才多标示上S2可供辨识。每次看到Jeff Rowland扩大机的机箱作工,还是忍不住赞叹,尤其是前面板铝合金特殊纹路加工质感之精致,堪称一绝。这个招牌的特殊加工纹路也不只是好看而已,最大的功用可消除振动,就连箱体上方与侧边CNC车出来的肋条式造型也是作为消除机箱共振用,花费的心思与成本超出一般想象。

新电路功率依旧强大

Jeff-Rowland-Continuum-S2c.jpg接着看到大家都很关心的电路设计。打开机壳,可以看到有两块独立的四层式电路板,较小的那块是前级放大电路,较大的那块是功率放大电路。前级部份,原厂强调用上了与自家Capri S2相同的电路设计。至于功率级,也是这款新作最引人注目的焦点,是丹麦Pascal推出的M-PRO3 D类放大模块取代前代的ICEpower模块,8欧姆负载下最大输出功率为400瓦(4欧姆负载为800瓦) 。前代的Continuum共推出了250瓦与500瓦(皆是8欧姆负载) 两个版本,这次的400瓦的输出功率虽然比前代的大瓦数版本小了点,但依旧是很惊人的输出功率数据。Pascal与B&O同样来自丹麦,两个公司是否有关联?不得而知。不过Pascal能被Jeff Rowland相中应该不是省油的灯,旗下生产的功率放大模块模块拥有两个独家专利:第一,UMAC D类放大技术。以往D类放大为人诟病最主要的原因就是PWM波形不够正确,导致放大后的PWM讯号在通过LPF低通滤波器还原模拟讯号时造成高频严重失真与带宽受限的问题。后来B&O等品牌推出的新式D类能有好声,关键除了改良PWM波形的正确度外,也用上了类似添加负反馈的方式解决失真问题,UMAC技术就是一种独特的负反馈技术,传统D类的弊端可完全被克服。

再来看到第二个专利,就是UREC供电技术,简单解释就是超高效率的供电设计。Pascal的官方数据强调放大电路就算输出1Hz以下的超低音乐讯号时也能让放大模块以全功率输出,由于此专利供电线路是与功率放大电路在同一块模块电路板上,因此Jeff Rowland未插手另外设计功率级的供电,但原厂设计了独立的开关式电源电路板供前级与控制电路专用。

两个不变的设计

聆听环境:本刊2号聆听间(长5.4米,宽4.4米,约7坪)使用调音设备:笙凯扩散板、Entreq抑振魔鼠

看完主要的放大电路设计之后,还有两个设计补充说明。首先Jeff Rowland一贯会在前级放大电路之前加入输入变压器,负责耦合输入与输出讯号。Continuum S2也不例外,在左右声道各用上一个高质量的Lundahl 的1比1规格变压器,型号是LL1545a。一般来说,厂商很少在扩大机的输入端使用变压器,多半都是用于电源或者阻抗匹配专用。Jeff Rowland使用输入变压器的最大的目的是降低噪讯,因为变压器的结构可以将RF噪声排除在外,亦可把前级与功率放大电路的接地完全分开,有效避免前后端器材接地电位差产生的噪讯。再者,当用家以RCA线输入单端讯号至Continuum S2时,讯号会先透过此变压器转成全平衡讯号,而平衡讯号如果不是真正全平衡状态,也会透过此变压器导正为真正的全平衡状态。

到底什么是真平衡?其实真平衡与噪声消除有极大关联。在许多人的观念里认为放大电路的正相和反相独立放大就可称为「真平衡」 ,其实平衡式电路最大目的是排除传输过程中的噪声干扰。当今多数平衡式输入扩大机都是采用一对晶体管或JFET作为输入级,正相与反相信号分别送进两个晶体管或JFET来消除传输正、反相讯号线的噪声。但是全世界没有两颗完全相同的晶体管或JFET,两颗晶体或JFET差异越大,噪声越大。使用输入变压器的作法是将正反相讯号同时接到变压器初级圈,只要讯号传递过程有噪讯,初级圈就会因噪讯让电位产生等量的变化。因为初级圈不会产生电位差,也不会产生电流,理论上就不会有噪声问题。说了这么多,只有一个重点,就是无论什么形式的模拟讯号输入Continuum S2,都会以真正的平衡架构放大。这个道理相信很多厂商都懂,为什么不这么做?答案是成本会变高。

最后补充的设计就是Jeff Rowland的产品通常都会设计Phase切换功能,只要当前端器材的XLR端子的相位与Continuum S2的相位不同,例如日系产品,此功能就会派上用场。

外观:Jeff Rowland铝合金面板独特的纹路是产品特色之一,除了好看,也有消除振动的功能。

好大器的声

这次代理商送来的Continuum S2是标准版,如果用家有需要,可选配DAC模块或者唱头放大模块的版本。在器材搭配上,讯源搭配的是Orcale Paris 250 CD唱盘,音箱则前后用上了Marten Django XL与Angel Sound S470s,会选择这两款落地式音箱的主要原因是要把它们的潜力完全发挥,扩大机要有很好的低频驱动力与控制力,正好可以测试Continuum S2高达400瓦的驱动力是否名符其实。

先看到搭Marten Django XL的表现。这对音箱进驻本刊一段时间了,虽然不是很难推,但是要把每声道三只8吋低音单元控制好并不容易,结果这样的搭配下,Continuum S2让这对音箱发挥百分百的实力,展现出很大器的声音。我所谓的大器指的是很好的低频控制力、庞大的音像、宽深的音场以及出色的动态表现?等加总在一起得到结论。举例来说,当在听dCS制作那张「 The Spirit of Turtle」 第三轨由盖西文创作的交响曲时就表现得淋漓尽致,乐曲前半段乐团的旋律很快,动态度对比也很大,很多带宽重现能力有限的系统播放起来可能会陷入杂乱无章的窘境,完全感受不到作曲家谱写此曲的情感。这套组合一开声,马上就让人产生很大的安定感,发出的是又深又开阔的音场,所有的配器定位非常准确,而且音像以很庞大、浮凸又明确的姿态浮现于音场之中,忽强忽弱的动态对比更好。

背板:Jeff Rowland的音箱端子也跟一般常见者不同,是向Cardas特别订制的产品,可以把Y型端子锁得超紧。

前面的描述似乎着重于音响性陈述,事实上Continuum S2的音乐性也是第一流的,尤其听人声或者独奏乐器时,可以感受到很浓厚的情感。为什么听起来会特别有感情?细节绝对是关键。举例来说,当在放Eva Cassidy那张「Live at Blues Alley」 时,又是很令人惊艳的表现,记得以往听这张专辑时,女歌手的音像没有这么庞大厚实,嗓音非但不紧、不闷、不利,扩散性超好,而且很宽松。更白话点说,除了音像比我们一般在现场聆听时来得大外,我听到的是超真实的人声质感,歌手演唱时因为靠近麦克风产生的气声与喉韵变化听起来都特别清楚。为了证明不是单一特例,我拿出男歌手Jose James那张「 For All We Know」 与钢琴一起搭配的人声演唱专辑,得到的人声听感也是一样,细节很多,气声超清楚,嗓音厚实、宽松、柔软又不失密度。细节一多,人声就真,人声一真,情感自然丰富。

内部:上半部的主要是放大电路,右边有多颗大容量电容的长方形电路板是功率放大级,它左方较小那块是前级放大电路。

至于乐器的表现,同样以Jose James这张专辑中的大型平台钢琴表现为例说明,我听到的是音质音色极美的琴音,高频的共鸣声清脆、圆润又透明,中频的共鸣则是充满着浓郁的木头味,低频则是有着很好的扩散性,一部平台钢琴该有什么样的美感与规模感,都可以透过音乐画面清楚描绘。老话一句,钢琴是很考系统的乐器,重播带宽范围很广,如果能把钢琴的动态重现得很完整,音质音色听起来很美很有光泽,就是出色的音响系统,这套搭配就是如此。

个性百搭

参考软件:多数人都知道Keith Jarrett是优秀的爵士钢琴演奏家,事实上他是受过严格的古典音乐教育训练出身。这张「巴哈:六首小提琴与钢琴奏鸣曲」 是他与小提琴手Michelle Makarski合作的双CD作品,这是Keith Jarrett睽违十多年后再次录制的古典录音,值得一听,也强烈建议收藏。

除了搭Marten的音箱好听,这次搭Angel Sound的音箱也同样发出很好听的声音,但也因为音箱不同,声音特性也不尽相同。比起搭配Marten时,搭Angel Sound时低频比较没那么宽松庞大,比较紧实,高频光泽比较透亮一点。不过在搭配这对音箱时,感觉很像录音室的监听系统,不同软件录音特性可以很快的被辨别出来。举例来说,当在听ECM那张由钢琴手Keith Jarrett与小提琴手Michelle Makarski录制的「六首小提琴与钢琴奏鸣曲」 时,很轻易可以透过丰富的乐器残响与空间堂音听出这是在空间颇为宽广环境录制。至于乐器的质感,虽然没有前套搭配时那么厚,但是却同样真实,而且音像也还是很庞大,细节的讯息量与空间感也都还是那么好。举例来说,当在听Kenny Barron那张「 Live at Bradley's」 时,这是一张没有在后制添加太多人工香料的现场录音,结果我听到的是描绘清楚异常的演奏空间,乐器定位很精准,所有乐器间有着很好的平衡感,声音不会互抢,所有乐器的特质都能完整呈现,丰富的现场细节也都完整捕捉,闭上眼会有身处现场的错觉。

Pascal D类放大模块:这就是丹麦Pascal推出的M-PRO3 D类放大模块,电源也内建在同一块电路板上,电源供应技术也是独家专利。

Pascal模块测试图:这是Pascal D类放大模块的频率响应测试图,曲线有多漂亮应该不用再多做说明了吧?

真实与情感一体两面

您一定有个跟我相同的经验,就是不管听了多少CD,只要一听到现场的演奏或演唱,心中会有莫名的感动,无论演出的人大牌与否,因为那种真实感与亲临现场接受到细节讯息量很难透过音响系统表现。其实真实与情感一体两面,如果今天一套系统能够发出越真实的声音,聆听者得到的感动越多。关于Continuum S2,我可以确定它是情感制造机无误!

箱体侧边:Continuum S2箱体侧边侧边肋条也是以精密CNC车出来的,除了好看与成本高外,也具有抑振效果。

相位功能钮:相位(Phase)功能钮是Jeff Rowland扩大机的标准功能,用到的机会不多,一旦需要,会很感谢原厂的用心。

参考器材

讯源:Orcale Paris 250 CD唱盘

音箱:Marten Django XL

Angel Sound AS470s

线材:Transparent Reference平衡线

in-akustik AC-2502电源线

焦点

①声音厚实饱满,音场感开阔无比。

②动态控制力佳,低频庞大宽松。

③细节讯息量多,人声乐器质感真实。

建议

个性百搭,音箱建议以落地音箱为主。


器材规格
类型:晶体合并扩大机
推出时间:2013年
连续输出功率:400瓦(8欧姆);800瓦(4欧姆)
频率响应::<0.05%(520Hz~20 kHz)
阻尼系数:>200(8欧姆,1kHz)
外观尺寸(WHD):394×135×380mm
重量:15.9公斤


乐林Jeff Rowland Continuum S2合并功放,Jeff Rowland Continuum S2