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音响评析

打破D类成见的轰炸弹-英国 NAD C388合并功放

2018/3/10 11:23:36

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从成立一开始便主打平民级价位音响器材的NAD,最近在中坚的C系列推出三台D类扩大机C338、C368与C388。过去,D类扩大技术大多用在NAD旗舰级的M系列产品之中,这三台的出现,无疑象征D类扩大技术下放。

C338融合Chromecast播放功能,C368与C388则可藉由「MDC模组化设计」插槽扩充播放功能,再度发挥NAD一机多用、为用家着想的高C/P值设计精神。这次,NAD代理商迎家将C388与C368送来我们编辑部评测,让我们体验NAD新世代综扩的魅力。

NAD:发烧圈中的大众情人

若读者是有二、三十年以上资历的发烧友,相信一听到NAD这个牌子,必定触动您心中美好的青春回忆。原因无他,这个1972年于伦敦成立的音响厂牌,在总工程师Bjorn Erik Edvardsen以及营运经理Martin Boris的主导下,推出一部部价格亲民又深具实力的器材。

其中最具名气的莫过于3020综扩,物美价廉的功能设计,加上舒适迷人的英国声韵,成为当时许多年轻族群第一台入手的音响器材,在音响史上,佔有难以超越的地位。

NAD像许多老牌子一样,面临音响市场衰落,也经历过易主转手的命运。现在的NAD,已成为Lenbrook集团旗下的厂牌之一,总部也迁至加拿大,不过NAD这个历史悠久的厂牌,依旧延续务实、亲民的产品设计理念,在市场中持续活跃着。

我想,这除了Bjorn依旧参与NAD的产品设计有关外,还有一个很重要的因素,那就是Lenbrook集团旗下还拥有喇叭厂牌PSB,以及专攻无线数位播放器材的厂牌Bluesound。

PSB由Paul Barton创立,他长期在加拿大国家科学委员会(National Science Council, Canada)进行声学研究,并以其研究成果打造出高C/P值的喇叭;Bluesound则是打造出各式Wi-Fi播放器材以及「BluOS」播放软体,让用家以便捷的无线方式,聆听Hi-Res音档以及MQA音档。

NAD现在成为Lenbrook集团,可以与PSB与Bluesound共享资源,发挥综效,开发出迎合当今市场需求的器材,像是NAD先前推出的HP系列耳机、以及D3020 DAC,皆是为当今用家聆听趋势开发出的力作,受到市场好评。

运用D类扩大技术已累积丰富经验

NAD不但紧密跟随市场趋势,更是使用D类扩大的先驱。在这边,我们先花一下时间,了解何谓D类扩大。根据Thomas L. Floyd所写的教科书《Electronic Devices: Conventional Current Version》(2008),D类扩大电路首先将输入波形转换成电位在「on」与「off」切换、宽度不一的脉冲波,也就是所谓的PWM(Pulse-Width Modulation,译作脉宽调变)讯号接。

下来PWM讯号会传送到由两枚电晶体(通常为MOSFET)组成的共源放大级,其中每个电晶体皆以高速方式在「on」与「off」间不断切换,而且当一个电晶体为「on」时,另一个电晶体便为「off」。

理论上经由这样的设计,讯号在经过此级时功率几乎没有损失,因此可以传达极大的功率。最后,经过功率放大的PWM讯号会经过低通滤波器,将PWM中多馀的谐波滤掉,还原出原始的波形,传送到负载(在双声道系统中,负载及为喇叭)。

很多人一看到D类扩大的「D」字,便直觉以为它代表数位(Digital),也以为其电路皆采全数位设计,事实不然。尽管PWM讯号具有数位讯号的性质,但D类扩大的输入讯号可以为类比讯号。至于为何叫做「D类」,只是纯粹与A类、B类、C类扩大电路做区分而已。

NAD过去推出的Master系列扩大机中,便率先采用便以Zetex以及CSR设计的「直接数位回授扩大器」(direct digital feedback amplifier,简称DDFA)模组,而且还采全数位运作方式,只接收数位讯号,将接受到的PCM讯号重新取样,转换成高频PWM的脉衝讯号进行功率放大。

最后在以特制的高频滤波器转换成类比讯号,传送至喇叭;至于音量控制,也以增加数位音频字元深度的方式,让数位讯号有足够的Headroom进行音量调变。

D类扩大有体积小、效率高的特点,但是因为其以高频运作,容易产生高频噪讯,若是滤波电路设计不良,容易产出冷刺的听感。然而,NAD将D类扩大运用在旗舰级的Master系列上,足见其对D类扩大深具信心。

事实上,我在《高传真》396期(2014年二月)中评论过NAD的M51前级,其内便是搭载Zetex的DDFA扩大技术,不但能呈现清晰的细节,而且听感柔顺,音量关小时,也不会有一般数位音控「浮而无力」的听感,的确给我良好的印象。

采用具有回授路线的Hybrid Digital技术

这次推出的C388、C368与C338中所使用的D类扩大设计,不同于上段提到的M系列,而是与同厂的D3020一样,采用NAD开发而出的「Hybrid Digital」技术。该技术可以分成DAC电路以及功率放大电路两大部分讨论。首先,这三台器材接具备DAC电路,针对输入的输入讯号,原厂设计出独特的「Asymmetrical PowerDigital」电路架构。

不同于一般常见的双差动式电路(dual-differential circuit)结构,「Asymmetrical PowerDigital」DAC电路架构将其中一个声道转换成反相讯号,经过功率放大电路后,再恢复讯号的极性。原厂声称,这样的设计,可以有效分配D类功率扩大电路上切换式晶体的工作负担,让扩大电路运做更有效率。

C388的内部电路,其中画面右边的绿色电路板为MDC BluOS-2模组,送来本站时,已安装于本机之上。

至于功率扩大电路方面,NAD采用荷兰Hypex推出的UcD直接将类比讯号转换成PWM讯号,进行功率放大。更重要的是,NAD还在UcD的基础上,增加了回授电路,以降低失真。

回授电路各有其拥护者,采用它的设计者认为它可以降低总谐波失真,不采用它的人认为它会增加暂态互调(transient intermodulatuion,简称TIM)失真,让听感变得更为生硬。NAD在技术白皮书中表明,回授电路会造成过高的TIM失真是因为设计不当所致,而且回授电路在扩大机中有其必要。

NAD认为,如果电路设计合宜,并适度地使用局部回授电路,可以减少相位偏移,并同时降低THD与TIM失真,效果会比无回授电路的设计要来得好。

C388使用两块Hypex UcD D类扩大模组,而C368只有一个。

C388中所使用的交换式电源。

具备MM唱放、蓝牙与S/PDIF输入

解释完这三款综扩独特的D类扩大电路技术,现在我们轻松一下,将焦点放回C388与C368外观功能上。C388机身比C368略厚,不过显示萤幕、旋钮按键,以及端子配置几乎相同。

在数位输入方面,它们都具备两组S/PDIF RCA同轴与Toslink光纤输入,并还具备一个蓝牙接收天线插孔,让用家得以透过无线方式播放音乐。在类比输入端子方面,C388与C368除了具备两组Line-In RCA端子外,原厂还考量到黑胶卷土重来的趋势,为这两台扩大机搭载一组MM唱放输入,让用家可以直接连接黑胶唱盘,享受聆听黑胶的乐趣。

C388面板上具备一个6.3mm耳扩输出孔。

C388与C368皆具备两组喇叭端子,可以同时连接两对喇叭,用家可以透过遥控器选择让其中一对喇叭发声,对于喜爱收藏喇叭的玩家来说,这样的设计,让A/B比较更为方便。在此输出模式下,C388的各声道连续输出功率可达150瓦(8欧姆承阻),而C368则可达80W(8欧姆承阻)。

除此之外,C368还多了一个「桥接模式」切换钮,当该钮切至「MONO」模式时,Speaker A的R-与L+端子便会成为左声道的喇叭输出端子,而Speaker B的R-与L+端子则成为右声道喇叭输出,如此一来,C368变可传达更充足的推力,在8欧姆承阻下,各声道连续输出功率可达300瓦。除此之外,这两台综扩也具备耳扩输出,让用家得以透过耳机聆听音乐,而不干扰其他人。

数位播放功能可藉由MDC模组扩充

看到这边,相信有些读者心中必定有此疑问:既然C388与C368内部已经拥有DAC电路了,为什么背板上只有光纤与同轴数位输入,却没有播放数位流比较常用的Type B USB以及乙太网路孔?可别忘了,一开始我们就有提到C388与C368具备MDC模组化设计,在这两台器材背板的左方,预留两个模组插孔。

目前NAD共推出三款MDC模组:「DD HDM-1」具备HDMI端子,可与多声道器材连用;「DD USB 2.0」则具备Type A与Type B USB端子,可分别播放储存在外接硬碟与电脑数位音档;「MDC BluOS」则是由NAD姊妹厂牌Bluesound设计,具备以太网路孔还有连接Wi-Fi接收装置的Type A USB插孔。

这次C388与C368送来我们编辑部时,MDC BluOS已经安装在C388上了,至于其操作与听感如何,留待后面说明。

MDC BluOS 2模组上具备乙太网路插孔,另外两个Type A USB插孔可以连接Wi-Fi接收模组,让用家透过Wi-Fi无线播放,也可以连接外接硬碟,直接播放音乐。该模组还具备蓝牙天线插孔,播放手机内的音乐更为方便。

试听时,我以C388为主角,并以公司的North Star Design Model 192 MK II CD CD播放机做为讯源,并透过Early Bird的数位同轴线连接至C388。既然D类扩大标榜高效率,为了测试C388是否能传出充足的功率,我特别搭配体积庞大的Dynaudio Contour 60喇叭,探知C388的真正实力。

速度敏捷,定位明确

首先我播放德国竖琴演奏家Evelyn Huber的演奏专辑《Inspire》中的〈Abendsomme〉。尽管这张专辑音乐风格静谧,但是配器丰富,录音效果十分发烧,相当适合测试声音背景的纯净度以及声音定位。

透过这套系统,我可以明显感受到乐曲一开始的风铃声、笛声、竖琴声都有着极为清晰、明确的定位,而且音场从喇叭前方大约50公分的位置一直往后延伸至喇叭后方的区域,音场宽度也超越喇叭的摆位,空间感十分完整,丝毫没有涣散、凹陷之处,让我印象深刻。D类扩大拥有音色生冷、音乐性不足的刻板印象,但是聆听此曲,我感受不出C388有此缺点。各种乐器的形体,都带有乾净俐落的边缘;而高音成分强烈的风铃声,彷彿散发着晶莹剔透的光芒,而非如通车头大灯那种刺眼的光线;竖琴在弹奏时。

透过这套系统我也可以明显听到指腹滑过琴弦时的各种瞬间细节;乐曲中还有一段小提琴模仿鸟鸣的桥段,尽管声音细微,但是声线带有玲珑的曲线以及清晰的边缘,不会毛躁;缓缓敲击的鼓声,也展现软硬适中的质地,低音也可以下潜极深,带来舒适的听感。

总而言之,透过这套系统聆听这段乐曲,我可沉进在其舒适的气氛之中,完全没想到C388是一台采用D类扩大的扩大机。

接下来,我播放John Coltrane Quartet在《Ballads》中演奏的〈All Or Nothing At All〉。透过这套系统播放,我也可以感受到Double Bass、爵士鼓、钢琴与萨克斯风各有明确的定位。

更重要的是,我发现C388与Dynaudio Contour 60之间互动良好,在呈现乐曲开头的爵士鼓独奏时,鼓声不但软硬适中,力度充足,而且反应速度十分敏锐,能够将爵士乐中灵感即时涌现、情绪跌宕多姿的特色完整展现出来。

至于担当领奏的萨克斯风,透过这套系统聆听,不但有宽硕的形体,而且声音质地拥有极高的密度,听起来柔软又带有劲道。我相信,Dynaudio Contour 60厚实温暖的音色为萨克斯风带来宽厚的形体,而C388的推力与密度让萨克斯风的声响更具份量。

推力不同凡响

之后,我播放Rene Jacob莫札特歌剧《Idomeneo》第三幕最后管弦乐团演奏的夏康舞曲片段。此录音空间感十分宽广,透过此系统播放,我可以明显感受到空间宽度与高度比前面两首增加了许多,而且管弦乐团节奏轻快、精神抖擞的演奏,听起来反应灵敏,线条也带有一些厚度与暖意,尤其演奏至强音节拍时,定音鼓也顺势加入,声音从这套系统传送出来,能量丰沛,而且收放迅速,让我能够直接感受到莫札特歌剧特有的轻快气息。

播放至〈Larghetto〉时,节奏转慢,乐曲散发闲适的田园气息,而在C388与Dynaudio Contour 60的合力诠释下,节奏活泼,气氛生动,弦乐部分堪称滑顺,不会有明显的冷刺听感。

最后,我播放苏格兰后摇乐团Mogwai在《Come On, Die Young》中的〈Year 2000〉。这首曲子运用的音效手法十分丰富,为带有悬疑气息的主旋律中增添活泼、顽皮的气息。

透过C388与喇叭的联手诠释下,钹声质地细腻,犹如大量的金粉洒落在喇叭前方的空间,而贯穿全曲的鼓声节奏,魄力惊人,让我心跳也跟着鼓声不断起伏跳动。

至于略带慵懒气息的电吉他旋律,与不时在乐曲中出现的奇特音效不断交织,透过系统播放,前后层次分明,透视感强烈,不会有音像过于平面、拥挤的感觉,让我明显置身于Mogwai乐团用音符精心营造的异想世界。

NAD C388 参数

型式:DAC综合扩大机

4欧姆与8欧姆承阻下连续输出功率(立体声):>150W (at rated THD, 20-20kHz, both channels driven)

动态输出功率:2 Ω 400W、4 Ω 350W、8 Ω 250W

总谐波失真(20Hz-20kHz):<0.02% (250mW to 150W, 8Ω and 4Ω)

讯噪比:>95dB

阻尼因数:>150 (ref. 8 Ω, 20Hz and 6.5kHtz)

频率响应:±0.03 (20Hz-20kHz)

左右声道分离度:>75dB (1kHz)、>70dB (10kHz)

待机功率:<0.5W

数位输入端子:同轴 x 2,光纤 x2

类比输入端子:Line In x2,MM唱放 (输入灵敏度:0.3mV,ref. 200mV pre-out)

尺寸(W x H x D):435 x 120 x 390mm (17 1/8 x 4 3/4 x 15 3/8)”

净重:11.2kg



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