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音响评析

英国EAR V12胆机功放-迷人至极的个性之声

2018/10/27 10:21:10

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EAR V12真空管综合扩大机住在家里的这段时间,下班回家放下背包的第一件事情,就是打开V12热机,然后打理家事,陪家人晚餐,之后就是我与V12相处的时光了。不到一年的时间,我从EAR 834听起,然后再听EAR 869,现在听到第三部EAR的综合扩大机V12,我要说EAR这三部综合扩大机,声音各有特色,都很棒,但是最让我着迷的一部,非V12莫属!

从Jarguar引擎发想的设计灵感

为什么EAR把这部综合扩大机称为V12?这是一部真空管扩大机,又不是超跑?原来EAR把它称为V12,是因为里面用上12只功率管:每声道6只6BQ5(EL84),左右声道并列的12只真空管,看起来就像是水平对卧的V12引擎。据说当年设计的灵感,来自Jarguar V12引擎,而V12这部经典的EAR真空管机,问世至少二十年,之前叫做V20,改款之后称为V12,但是功率倍增,驱动力大幅提升,不过依然维持同样的外观造型,真是百看不厌的工业设计啊。

10只ECC83(12AX7)讯号管,驱动12只EL84功率管,这部V12总共用上了22只真空管,左右分立,变压器则排列在正中央,像极了水平对卧引擎。EAR为V12设计了漂亮的梯形机箱,让左右各11只真空管排列在斜面上,构成了独特的工业设计风格,真空管的金属保护罩,就像引擎保护盖,面板顺势设计成圆弧形状,前方左右加上半圆形木头饰板,假如从正面看过去,则活像迪士尼的米老鼠造型。

当V12送到U-Audio编辑部的时候,我就打定注意,要把V12搬回家听,因为834、869都在家里搭配过Wilson Audio W/P Sasha 2,这V12自然也要用相同的喇叭来搭,听得最准。

三部真空管综扩个性互异

EAR为什么要推出三部真空管综合扩大机?不怕自家人打自家人吗?打从我开始听834起,心里面就有这个疑惑,而且三部机器虽然有价差,可是差异并不算大,可是当这三部管机都听过之后,大概有了答案:因为三部真空管综扩,线路不同,个性不同,可以满足不同音乐喜好的族群。

834采用EL34推挽放大,用4只EL34功率管做出50瓦输出功率;869则是EL309,采用EAR所谓强化模式三极放大(enhanced mode triode),音色很像单端直热三极管,但是加上EAR独创的Balanced Bridge线路,功率提升至相对实用的15瓦,比单端管机个位数的功率好用。

V12则又不同,采用超线性放大线路(ultra-linear),功率管EL84一声道6只,采用5极管放大,各3只併联,然后两两推挽,加上Balanced Bridge线路,做出低阻抗、高线性的放大线路,而且是货真价实的50瓦输出功率(以前的V20只有20瓦)。那什么是Balanced Bridge线路?EAR的做法是将变压器的初级绕组,平均分配给功率管的屏极与阴极,然后在阴极的初级绕组部分,加上适当的负回授,藉此达到低阻抗、高线性的功率放大。

还有,V12并不是一部带有音量控制的综扩,而是前后级线路各自独立,再合而为一的综扩V12的前级部分,每一声道使用了5只12AX7(ECC83)讯号管,经过电压放大后,采用阴极随藕缓冲,直接交连输出级,捨弃了交连电容,也少了额外的音染。

三种放大线路考验设计功力

您看,三部综合扩大机,三种不同的线路,而且每一部都有EAR自己对真空管放大线路的主张,Tim Paravicini设计的功力真是厉害,而且这三部真空管机,869改过一次,把输出功率提高1瓦,V20进化为V12,而834的产品週期甚至超过二十年,依然受到市场欢迎,就连我这写了十多年音响评论的人,自从新的代理商积极引进之后,就迫不及待想借回来听,密集在半年左右的时间,连续听完这三部管机(因为以前根本借不到),您说这EAR的魅力有多大。

还有,EAR可说是最不麻烦的真空管机,因为Tim Paravicini自己就怕麻烦,不喜欢机器常要送回厂修理,所以他设计的机器都要求稳定且经久耐用。我自己是EAP 834P唱头放大器的用家,大概用了将近二十年,从来没给我找麻烦,稳稳当当地用着。讯号管我自己换过了,倒不是原厂管坏了,而是自己想换管来玩。

免调偏压一点都不麻烦

V12「不麻烦」的地方,还包括免调偏压,实际上不管是834、869或V12,通通不需要额外调整偏压的工夫,线路会自动调整,所以您根本不需要量外准备电表,麻烦地校正每一根真空管的偏压,用上EAR的真空管机,您只需要打开电源,安心听音乐就好。

既然是真空管机,就需要热机,等待真空管升温到适合的工作温度,不过V12开机之后,很快线路就进入工作状态,在真空管温度还没够热之前,高频段稍微生涩些,大约十五分钟后,些许的生涩感就不见了,取而代之的是温暖鲜活的中高频光泽,当然,等个半小时可以让真空管工作的温度更稳定,V12的声音表现也会进入最佳状态。所以,V12在家里作客这段时间,我回家总是先开机,等其他事情忙完之后,V12也热机差不多一个多小时,就可以好好享受音乐了。

兼顾鲜活与驱动力的EAR综扩

讲起真空管机,很多人都会从昏黄的灯丝,联想到温暖的音色,不过EAR这三部综扩,除了温暖的中频之外,其中高频段漂亮的延伸和尾韵,才是迷人之处。而且,这三部真空管综合扩大机,一点也不会「互相抢生意」!因为声音表现各有千秋。

以声音的厚度来说,834最饱满厚实,中低频控制力也最好,以音色明亮通透来说,869最为鲜活,但是低频段的控制力不如834,您搭配喇叭工作效率要高一点。至于V12呢?它可说是在834与869之间取得平衡,中高频段鲜活亮丽,声音带着愉悦的华丽感,而中低频的控制力道,则与834相近,但量感略少,增加了速度感与线条感,您看,这V12是不是巧妙地把834与869的好处合而为一了吗?

所以,您知道我为什么对V12如此着迷了吧!834、869与V12都在我家搭配W/P Sasha 2,新世代的Wilson Audio喇叭都不算特别难推,即便用869的15瓦功率,还是能表现音乐的鲜活感,可是大场面就难为869了。834与W/P Sasha 2的搭配,在低频段的掌握比较好,毕竟它有50瓦的功率,而V12一样也是50瓦,低频控制力与834不相上下,可是质地略有不同,V12低频更为明快通透,834则厚度更佳,而V12快速反应的低频,则更凸显了中高频的华丽感,以W/P Sasha 2的搭配来说,V12可说是三部综扩当中的「最佳之选」,而且V12更有鲜明的音乐个性,是那种很容易让人迷上的个性之声。

鲜明的音乐活生感

我想举三盲鼠的「Misty」为例,超近距离多麦克风收音,让「Misty」的音像形体格外庞大,可是在录音师巧妙地控制平衡之下,音场又是相当的宽阔。我用V12来搭W/P Sasha 2,钢琴饱满的颗粒,中频段有着舒服的厚度,当钢琴飙到高音键时,又带着华丽的高频延伸,Double Bass则适度地补上低频段的能量。V12的低频很活泼,一点也不会拖泥带水,与钢琴交织出漂亮的音乐画面,鼓刷轻拂的细碎声响,则增添了音乐的活生感。

越是活泼的音乐,越能展现V12鲜活的样貌,像是「Piazzolla: Histoire Du Tango」,这是一张长笛与吉他的精彩录音,长笛吹奏时的气音,V12展现出清新亮丽的光泽,而吉他敲打琴板的声响,就像从W/P Sasha 2里面跳出来一般,鲜明又活生,然后是吉他与长笛的相互对话,表现探戈音乐的交织缠绵,V12把这两件乐器鲜活的样貌,轻松自在地呈现,长笛位置置中,吉他则稍微偏向右方,显示V12的声道分离度也做得很好,能精确呈现录音中的音场相对位置。

人声少有敌手

人声总是真空管机的强项,V12也不例外,听凯萨琳.芭托的「Ave Maria」,竖琴轻盈的伴奏,搭配着芭托甜美又厚实的嗓音,吟唱着「Ave Maria」,V12简直像是在芭托的嗓音外面,裹上了一层丝绸般细致的光泽,唇齿音清晰而不刺激,歌声拔尖之处委婉地向上翻扬,丝毫不勉强,喉韵的转折清晰呈现,让人很容易听得入神。是啊,听V12根本不像是为了写音响评论在工作,根本是下班与音乐相处的快乐时光。

我想再举一首人声的录音,那是慕提指挥柏林爱乐的莫札特「Ave Verum Corpus」,这是莫札特晚期的作品,以管絃乐团与合唱团交织出的「圣体颂」。音乐由弦乐群引导,V12带出柔软舒适的弦乐声部,合唱团唱起「Ave Verum Corpus」,V12温暖、厚实又通透的中频,不仅让合唱声部交织出漂亮的厚度,还能拉出宽阔高耸的音场。

可不要以为这首「Ave Verum Corpus」是小曲,就容易表现,为了与合唱团的明亮光泽对比,乐团低频段的能量是很强的,这样才能在合唱团声部交织之际,把音乐的底部铺厚,当合唱团向上飙高,呈现天堂般意象的时候,乐团能顺势在底层推一把,这V12虽然只有50瓦输出功率,但是在低频段的扎实稳重,表现得可圈可点。

低频的质与量兼顾均衡

要是觉得莫札特的乐团编制比较小,还不够考验V12,来,我们换上布拉姆斯,听伯恩斯坦指挥维也纳爱乐的「布拉姆斯第一号交响曲」第一乐章,一开始就是乐团猛力强奏,纠结的旋律线背后,是定音鼓连击,每一小节稳定地打六下,持续将近一分钟的时间,V12展现的定音鼓力道,浓郁而绵密,鼓皮弹性十足,量感并非特别的多,但却是恰到好处,与纠结的弦乐相互呼应。

当定音鼓乍歇,音乐由弦乐群弱奏接手,慢慢引导到新的主题,定音鼓小声地推波助澜,然后回到壮阔的主题,V12漂亮的强弱对比,让布拉姆斯浪漫又充满戏剧性变化的音乐,展现了丰富的面貌。是的,我并不是为了写音响评论来听V12,我根本是公器私用,把V12佔为己用,拿回家独自品味,独自享受。

梦想放在更高的509

还要举哪些音乐做例子?不用了吧!我私心地把V12留在家里一个多月,要不是代理商要机器,才不想还呢!咦?总编不是经常讲:「心动,不如马上行动!」怎么这次听V12这么满意,还说是EAR三部综合扩大机里面,V12是最好的一部,怎么心甘情愿地把机器还给代理商,而没有把V12买下来?

不瞒您说,我在等另一部EAR,那就是509单声道后级,美声道100瓦!在音响展上听过509与Elac的搭配,久久不能忘怀,所以这次听V12,虽然心很痒,但是还是忍了下来,毕竟,一山还有一山高,这V12虽然是我认为EAR三部综合扩大机里面最好的一部,但是509后级可能更适合我用,所以,享受V12一个月之后已心满意足,但心里面梦想的却是更高的目标啊!

器材规格
EAR V12
型式:真空管综合扩大机
输出功率:50瓦
使用真空管:12AX7×10,EL84×12
输入:RCA×5
频率响应:12Hz - 60kHz
讯噪比:93dB
失真:小于0.03%
尺寸:440×135×440 mm(宽×高×深)
重量:22kg
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