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音响评析

美国 雅士 Aesthetix Mimas合并功放--好个疯狂功放

2019/4/3 16:23:26

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连年在音响展碰头,连年访谈,我和Aesthetix的老板Jim White越来越熟。工程师出身的他,话不多,但是一肚子专业。要访问他,不能等他说,主动提问,就可以从他那里学到不少东西,我很多音响观念就是在访谈中从他学来的。

2016年我问他怎么只有前后级,现在市场上开始兴起「整合」的风潮,考不考虑做一台什么功能都有的综扩。他说确实有很多朋友这么问他,他们只想听音乐,不想投入太多预算,也不想花太多时间搞音响,所以他正在设计一台综扩,但当时一切都还在开发阶段。隔年,他带来了原型机,并且名字也取好了,叫做Mimas,什么意思?当然,也是土星的卫星。到了2018年,这部机器正式在台上市。

做这台综扩,比做前后级还难

看起来,这进程好像很快,其实,都经过时间酝酿和经验积累。关于这台综扩Mimas,您要这么看:这是Aesthetix Saturn系列的代表作Calypso前级加上Atlas后级的综合体。Jim White的团队在设计过程里,反覆斟酌考量的是:综扩必须要有更负担得起的价格,才有产品竞争力,但是,他们又不愿意为了压低售价而牺牲品质。最后,他们大体上维持了原本的架构,但是为了节省空间,在插件式线路上增加了许多SMD元件,这样,就能透过微型化,缩减线路空间,创造出最大的可能。「做一台综扩,比做前后级还要困难。」

Mimas不是一台简单的综扩,单单这一台扩大机,蕴藏了几乎所有Jim White的设计理念。这些观点,都可见于我先前所写的「Aesthetix Calypso、Atlas前后级」试听评论,各位读者可以前往参读。在此,我简略提点几项设计重点:

全平衡、全差动线路、前管后晶架构

第一,这是一台全平衡、全差动线路的扩大机,从前级输入开始,就是一路平衡到底。Jim White认为平衡线路具有低底噪的优势,因此他做的机器一律都是平衡线路,就连讯号从单端输入后也会转成平衡。在前级增益放大线路上,Mimas的左右声道各采用一支6DJ8(即6922)双三极管做讯号放大。单一支6DJ8/ 6922的管子就可以负责两个声道的放大,每边用一支,这样就可以让它同时负责正、反相的讯号,达到平衡的目的。

第二,在放大级部分,Mimas的设计就跟Atlas一样,全差动线路、无整体负迴授、直接交连,并且为全分砌式线路,不用IC元件。放大线路采平衡桥接式架构,以AB类放大,在对应8欧姆喇叭时,能以提供150W的输出功率,阻抗降低到4欧姆,输出功率则达280W,几乎倍增。

电阻阵列的音量控制

第三,Mimas的音量控制完全移植自Calypso前级,采用电阻阵列的阶梯式架构,以误差值在1%以内的金属皮膜电阻组成,共分88级,每级的差距为1dB。在Jim White眼中,这是最好的音控架构。传统的电位器衰减可能会损失细节,而数位音控晶片虽然精准且每级间距很小,但是声音往往太硬太冲。虽然电阻阵列阶梯式音控还需要精密测量配对,制作成本高,但是声音较好。而且有趣的是,Mimas机器上控制音量的方式跟Calypso一样,是以手指轻压显示幕两侧来操控。

内有七组电源供应,超额供电以因应大动态输出

第四,Mimas也跟其他Aesthetix的扩大机一样,采取超额供电设计,主要供电是由一个750VA的EI变压器负责,在电源供应上的总电容量高达176,800uF ,可供储备高达110焦耳的电力。不仅如此,Mimas也针对不同部位进行独立供电,整个电源供应就分了七组不同的稳压。例如有一组全分砌式的稳压线路,搭配独立的高压变压器绕组、220uF的电容量,供给真空管的高压供电之用;真空管点灯采直流稳压,以使噪讯更低。输入级的供电也是独立的,由一组电容量达4,400uF的全分砌式稳压电供负责。一颗足够供给900VA的低漏磁变压器,内有5组次级线圈。怎么做出这样复杂的变压器呢?最好自己做。Aesthetix的变压器就是在自家工厂绕制的,最能符合产品需要。

预留模组扩充空间,可装唱放、DAC、串流播放器模组

除此之外,Mimas具有产品扩充性,您可以购买纯综扩,也可以根据需要添购DAC模组和唱头放大模组。我去年访问Jim时,他还说未来会推出网路串流模组,这样,单一台Mimas就可以搞定听音乐的大小事。面板上还留有一组6.3mm的耳机输出,能够提供最高2W的输出。如果您的影音系统需要结合剧院或环控设备,Mimas的by pass功能可以让您连接剧院,RS232端子则能连于控制系统。Mimas也有前级输出,可供连接其他扩大机。

机器的外观设计就如同其他Saturn系列的器材一样,简洁的厚实铝合金面板,赋予器材大气样貌,但是机身设计比Calypso简洁一点,面板边角没有圆弧处理并制造出浮凸的立体感,而是以倒角方式和箱身整合在一起。其他诸如按键、商标、萤幕的设计都跟其他自家器材一样。关于Mimas的设计细节,在2017年董鸿钧专访Jim White ,以及2018年我在TAA音响展的专访稿中,还有一些细节,读者也可参考。

这是Calypso前级与Atlas后级的结合

我对Aesthetix的声音不陌生,自从写过Calypso和Atlas后级的评论,对这个兼有力量与美感的前后级组合印象深刻。Atlas后级的驱动力强悍,不管我搭什么喇叭都不怕;而Calypso前级非常有音乐性。我听过之后,跟Jim White说,这前后级,在一万元美金器材的级距里非常有竞争力。这Mimas是Calypso和Atlas的结合,以Jim先前跟我说的:它的表现非常接近前后级,价格却低很多。这次与Aesthetix重逢,著实让人兴奋。

机器才送到公司没两天,我就急著开箱,把机器搬出来听。线接好了,开机,结果,我怔住了。怎么没反应呢?电源线没问题啊,电源也是开通的啊!再试一次,拔掉线,再来。还是一样。我找来同事一起帮忙看,还检查保险丝,保险丝也正常,没有烧断。这是怎么一回事?只好求助于代理商。

「这是正常现象。因为它断电过久,重开要多等一下。」我们照代理商的指示,把电源线接上,电源都打开,然后等待...。一分钟,两分钟,三分钟......萤幕有字了,显示「Warming up」,机器还在暖身。过了十多分钟,机器热身完毕,萤幕的字样消失,待机指示灯亮起。按下Stand By键,灯号开始闪烁,根据我先前使用的经验,这是在准备中了,前级的真空管开始过电,就跟一般的管机一样。没过多久,萤幕亮起,开机成功。

优异的平衡感,层次清楚清明

太好了,我要用哪一片CD来庆祝开机成功呢?放张吓人的,阿格丽西在卢加诺音乐节实况录音,演奏萧士塔高维契为钢琴、小号、弦乐团所做的协奏曲(俗称第一号钢琴协奏曲)。配上一对不好搞定的书架喇叭—TAD ME-1。这对喇叭阻抗4欧姆,效率只有85dB。连TAD代理商送喇叭来时都跟我们说:扩大机的功率要足,这喇叭比较不好推。太好了,越难搞的喇叭,越能显出扩大机的本事。第一乐章开头就是阿格丽西华丽又雍容的出场,一段犀利的琶音,然后插入一段带有歌唱性的主题,堆出了满满的气势。弦乐团加入与钢琴相互唱和,那种激烈的对峙,在一片绵密又鲜活的弦乐演奏下如潮涌现。小号继之以加入对话,让音乐的情绪表现更加生动。这琴音,真是漂亮,质地坚实,转换之间实在利索,灿发出来的光泽耀眼鲜明。这种高密度的钢琴表现,实在不像前管后晶的扩大机,我甚至觉得Mimas在声音密度上的表现更胜Calypso配Atlas。钢琴堕入低音和弦时,那个重量感充足,琴弦振动的质感更是鲜活无比。这TAD ME-1的解析力是一流中的一流,如果没调好,声音可能会显得冲了一些,刺激一些。但是Mimas让ME-1尽展它的高解析长处,描绘出鲜活的细节资讯,却又让人不感过于白热。

Mimas的声音平衡感真好。放了这张我听得烂熟的唱片,我直接下了这个评语。Mimas的声音透明,那是一片清明的阳春晨光,明亮、温暖却不燥热,清风徐来,吹不皱春水,却能吹起心中对音乐的万般渴望。

强悍的推动力,还有透明又富色彩的画面感

换个编制更大的曲子,也换一对更厉害的喇叭。什么曲子呢?圣桑的第三号交响曲,什么喇叭呢?Wilson Audio Alexia 2。Alexia 2是总编自己家用的参考喇叭,因故暂时来到公司试听室,我抓紧机会搭著试听。Alexia 2推送起音乐比起ME-1那就轻鬆了。Mimas的音量可以略降几格,便能能发出等量的声量。但最重要的是声音的轻鬆感。ME-1这样高阶书架喇叭,声音虽然已经很大气了,但跟Alexia 2比起来还是娇嫩。第一乐章前半的灿烂辉煌,乃至乐曲安静柔和地进入乐章后半,那种雍容的姿态,那是大型系统才有的享受。弦乐丝滑柔顺,木管温润轻盈,声音的质感好得没话讲。第一乐章后半的管风琴深沉低吟时,那低频是自然的,没有一点勉强,跟试听室其他的喇叭比起来,其他喇叭发出的低频好像都是硬挤出来的。全频段都均衡,就没有什么刻意的染色。细节资讯丰富,那种丰富不是只有中高音的悉悉簌簌造就的量感,而是因为响应宽广均衡,进而展现出来的高资讯量。290万的Alexia 2,用30来万的Aesthetix Mimas推,一点不感违和。Mimas很全面地表现出这首曲子各面的精彩。

在慢板乐章里弦乐奏出美到不似凡间有的浪漫旋律,小提琴声部并以拨奏相伴,背后还有管风琴的低沉吟咏,这就是均衡度的考验。在慢板之后,进入急板,那幻化旋律在斑斓色彩中飞驰流转,木管和弦乐交错著,同时几个声部唱和著,时而又是弦乐强力的拉奏,系统不均衡,这第二乐章前半就只得纷乱一气,精彩不起来了。Mimas从头至此稳稳地驾驭著Alexia 2。到了第二乐章后半的行板,管风琴精神抖擞地释放出逼人的能量,音响迷都喜欢这段,这是动态考验。对扩大机来讲,这是功率和电流输出的考验。Mimas好生厉害,推著Alexia 2,一步一步迈向高峰,听到乐曲终了,管风琴、乐团伴随定音鼓敲出的撼人节奏,那些让人振奋的激动,都写在音乐里,存在唱片中,音响能唱出多少呢?我这样的搭配,也算是不寻常的了。但是,Mimas强悍精准的驱动力,加上透明又富有色彩的画面感,鲜活而有韵味的声音,实在让人越听越不觉得这样组合有巨额价差。

乐器质感真切细腻

唱圣桑这般精彩,我还想试试别的。换上郑明勳指挥首尔爱乐的柴可夫斯基第六号交响曲,是2011年8月在首尔的现场演出实况录音。第一乐章开头是低音管和低音弦乐的深沉吟鸣,这个开门见山的「悲怆」情绪,写在音乐里,透过音响推送出来,叫人跟著柴可夫斯基一起堕入一个哀凄的空间里。这张CD放在试听室里,我常用这张CD试听,配过许多喇叭,这番听到Alexia 2发送出来的,让我深受震撼。这第一乐章开头不是冲击性的,却是轻缓柔和,但是深沉而哀伤,这震撼,是看能把你带入多深的深渊里。我尝坐在国家音乐厅前排听过此曲,乐团演奏时的诸般细节我都能清楚听闻,各个乐器的声音质感,在音乐厅前排,可以听得很清楚很真切。那是一个极近距离触及柴可夫斯基内心的经验。这次我在U-Audio的试听室里,又再次被他深刻的触动。这次领我进入柴可夫斯基内心的,是Mimas所驱动的Alexia 2。

从哀痛情绪转而激昂纷乱,带出了纠结的情绪,然后,这情绪凝结到了冰点,整个乐团静了下来,只留下低音管在单纯的旋律里低迴。长音的末了,乐团再度迸发出无比的能量。音乐就此再度进入高潮。直到乐章末了,音乐又再度归于平静的沉思里。Mimas的解析力、控制力、透明度、层次感、均衡度、动态表现有多精彩,都在这个乐章里一一展现。

音乐进入第二乐章,那是一个诡异的圆舞曲,旋律极美,但5拍的圆舞曲却跳也不成。跳不得的一支舞,只能留在梦里,一段没有结果的缠绵,是悲怆之源。听那个弦乐的绵密织度,听那木管圆润而悠扬,美国器材岂止于大力,这不是高级的细腻吗?

速度快且有冲击力的打击乐

听柴可夫斯基所得的震撼是情感上的,来自于音乐的感染;听Joel Grare的「Paris - Istanbul - Shanghai」专辑,那震撼是来自音响的,或说是声响的。我以后半部几轨为例来说明。第九轨,有多个不知名的打击乐器,有的定位清楚,有的则透过录音技术产生了乐音的流动。这是一轨纯打击乐,但是,乐器多样,质地各异,前后左右各据一方,这层次可就多了,变化可丰富了。打击乐除了冲击力的考验,速度反应很重要。喇叭当然扮演重要角色,但扩大机的控制力更是关键。扩大机慢,喇叭就慢,扩大机够快,喇叭反应才敏捷得起来。敏捷的反应,决定了打击乐精不精彩。Mimas的速度虽不是最快的,但是表现起这打击乐,丝毫不拖泥带水,足能显出乐手配器的机敏和巧思。至于第十轨,以微弱的钟声和鼓声相继起始,音乐越走,越多乐器加入,马林巴琴加入时,那丰富的管钟共鸣是音色的考验;大鼓响起,那是冲击力和重量的检证;全曲在一强奏后结束,但馀韵缭绕,让人回味。Mimas越级驱动Alexia 2,但音乐各面精彩,根本让我忘记了「越级」的事。或许换上音响展可见的Dan D’Agosino Progression前后级,也或许换上Michael Fremer喜爱的darTZeel NHB-458后级还会更惊人。但在真正遇到它们之前,Aesthetix Mimas足以让人听得忘我。

鲜明又有韵味的萨克斯风质感

Mimas的音色带著一点微微温暖却没有明显的染色,速度快却不至于犀利迫人,细节量足能构成鲜明活生的画面却始终维持高度的音乐性。放起古典乐或打击乐,充足的动态馀裕,使音乐听来不致紧绷,好似Mimas总有尚未使出的力量。放上打击乐手Bertrand Renaudin领军的爵士演奏专辑「La traversee du jour」,Mimas唱出的爵士乐是生活的,是鲜润的,是灿焕的,是勃发的。第九轨以打击乐和钢弦吉他的合奏起始,吉他奏著的是主要的旋律线,背后有打击乐和贝斯的伴奏,给的是节奏和层次。Mimas给的吉他生猛有力却没有逼人的金属感,它的声音密度好,却不僵硬。打击乐蹦跳的颗粒感,让好像在说故事的吉他有了节奏。贝斯散佈了一种雾般的空气,让音乐朦胧而浪漫。接替吉他上场主奏的萨克斯风又是另一种昂扬神气,你喜欢听次中音萨克斯风吞吐中低音时那种带著一点破破的粗砾质感吗?这时,好鲜明。你喜欢听萨克斯风唱到高处那种金属质地的温暖辉煌吗?这里,好有韵味。我越听,越觉得Mimas跟Calypso和Atlas的距离越来越近了。

管弦乐团柔韧又有力,钢琴坚实之馀还带著甜美光晕

写到这里,还没完。最近跟一些经销商接触时,好几次都被问到关于搭配Dynaudio Contour 60的扩大机的建议。为什么问我呢?因为U-Audio就有一对Contour 60作为参考喇叭。这对喇叭中性精准,很容易暴露出前端的特性。我先前访问义大利品牌Norma Audio的主事者Enrico Rossi时,他跟我谈到扩大机在系统中的重要性,他表示,关于动态和频宽等性能,多由喇叭来决定,但是,声音的质感却是来自扩大机。这话确实有理。所以,以合理的价格买到像Contour 60这样频宽、动态等性能优异的喇叭,然后为它搭配一台(或一套)质感出众又能妥善驱动它的扩大机,是很务实的选择。现在,我可以再推荐一个搭配选择,就是Aesthetix Mimas。

以鲁普弹奏钢琴、普列文指挥伦敦交响乐团的舒曼钢琴协奏曲为例。第一乐章开头,乐团猛力奏出强音,钢琴雄健地跟著揭开序幕,然后情绪渐趋和缓,音乐稳定前行。Mimas让钢琴在坚实的质感外,还多一点甜美的光晕,不甚多,就一点点,但那就让舒曼更深情浪漫了。乐音之间带著柔韧质感,Mimas给的声音不是硬朗的,也不是软趴趴的,而是充满韧性的,带著软Q质感的。这样的音质,听起弦乐那真是美啊,特别是低音弦乐压下来,那重量和厚度一添上,弦乐声部就如海浪一样直卷过来,袭倒你的心。琴音绽放出光彩,没有暧昧不明,乐团伴随钢琴而起,音乐抖擞起精神,那是舒曼对克拉拉的火热情感。Mimas推起Contour 60,真是不错。

听见人声里藏著的诸般奥妙

放上Ella Fitzgerald和Louis Armstrong的爵士演专辑,Mimas让两人的声腔个性分明呈现,而且又活生无比。Dynaudio的声音忠实恳切,却不属奔放活泼之畴,因此,如果听到活生的音乐,那活泼质感多半来自前端。Mimas清楚表明了Ella和Louis的声线特色,在转音处、喉韵打转、体腔共鸣的地方,俩人的演唱功力究有多少奥妙,系统放得好,那些妙处才体会得到。例如「Love Is Here to Stay」开头,Louis Armstrong的声韵有多少变化?Ella的歌声出来之后,你可听到她妙极的转音,在那个转音里有多少细微的变化?唉呀,Contour 60配上Mimas,音乐都有趣起来了。

疯狂的综扩

去年音响展访问Jim White时,临行前他跟我说:「你一定要听一下Mimas,它就跟Atlas一样疯狂。」为什么用Crazy来形容呢?一方面,这说明Aesthetix用尽心思来制作,在必须压低售价的前提下,把一套前后级浓缩在一个机箱里,却不牺牲其表现。这是第一个疯狂事。二方面,他们有自信让Mimas跟其他Aesthetix产品一样,即便拿来和售价贵上数倍的喇叭搭配也无不足之感。这是Mimas另一个让人疯狂之处。

你也想体验一下Jim White所说的疯狂吗?

器材规格
型式:前管后晶综合扩大机
输出功率:150W@ 8ohms;280W@ 4ohms
频率响应:4 - 150kHz
失真率:<1%(全功率输出)
输入:XLR x5;RCA x5
输出:前级输出 RCA x1, XLR x1;6.3mm耳机输出 x1
控制端子: RS232: 1 DB9 connector, IR延伸端子、3.5mm Trigger输入输出端子
真空管:各声道12AX7 x 1
尺寸:434 x 449 x 140 mm
重量:20Kg 

选购项目
唱放:MM / MC,增益、阻抗可透过面板或遥控调整
DAC:2xRCA、2xTosLink、1xUSB,24bit/352k、DSD&DSD2
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