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音响评析

英国 iFi Pro iDSD DAC:桌上的数位强者

2019/5/7 14:56:29

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U-Headphone先前介绍iFi旗舰级耳扩Pro iCan,各类平衡式与非平衡式端子丰富,规格强悍,颇能深得耳机玩家的心。然而,有了实力如此坚强的耳扩,岂能无实力坚强的DAC与之匹配?不用担心,iFi在Pro系列之下也推出了旗舰级DAC—Pro iDSD,功能之丰富,用料之扎实,其可玩性完全不输Pro iCan。

不只USB,DLNA、Airplay皆可支援

Pro iDSD可不是一台普通的DAC,将其从箱子拿出,背板上各式数位输入端子只能用琳琅满目形容,令人惊艳。除了一般常见的USB Type B、S/PDIF同轴、AES/EBU平衡式数位输入端子之外,还具备DLNA/UPnP网路串流播放功能,有线、Wi-Fi皆可支援。若不想买NAS,Pro iCan背板上还具有USB Type A以及Micro SD记忆卡(FAT32)插孔,只要把档案存到Micro SD记忆卡、USB随身碟或是随身硬碟,安插在Pro iDSD上,在从手机上下载第三方DLNA播放APP(iFi在说明书中推荐使用的APP为「Muzo Player」),就可以播放音乐。

iFi Pro iDSD除了可以透过USB Type B 3.0端子接收来自电脑的数位音档,也支援DLNA、Airplay等播放方式。

如果手边连USB随身碟、记忆卡都没有?没关系,Pro iDSD还具备更方便的Airplay无线播放功能,只要您使用iPhone或是iPad,而Pro iDSD又有接上网路,就可以直接播放iPhone、iPad中的音乐了。

8通道DAC架构,搭配多种数位滤波与升频功能

贵为iFi旗下最顶级的数位讯源器材, Pro iDSD可不是只用了一枚DAC晶片就交差了事了。Pro iDSD内的USB接收晶片采用XMOS专为音响器材推出的「xCORE-200」系列晶片,可以确保数位音讯「一字不漏、一字不改」地传送至Pro iDSD数位电路内。DAC电路则采用Burr-Brown生产的DSD1793晶片,左右声道各用上2枚,透过特制的路径设定,让各声道具备8个通道处理动差讯号。

另外,本机的数位电路还用上了一枚Xilinx Spartan-6 FPGA晶片,原厂在官方说明文件中表示,这个FPGA晶片主掌DSP功能,与XMOS xCORE-200相辅相成,内部搭载了「Crysopeia FPGA」,除提供「Bitperfect」、「Bitperfect+」、「Gibbs Transient Optimisd」、「Apodising」、「Transient Aligned」5种数位滤波器,也提供了「DSD Remaster」升频功能,任何音讯进入Pro皆可提升至DSD512或是DSD1024格式。

Pro iDSD内的USB接收晶片采用XMOS专为音响器材推出的「xCORE-200」系列晶片,左右声道各用上2枚Burr-Brown生产的DSD1793,另外透过Xilinx Spartan-6 FPGA主掌数位滤波与升频功能。

根据说明书内的解释,「BitPerfect」模式下并无使用任何数位滤波器,而「BitPerfect+」模式也没有使用任何数位滤波器,不过在高频滚降的地方以Sinc函数作为校正。这两个数位滤波模式在「DSD Remaster」功能关闭的状况下,音档是不会经过任何升频处理,保有原始的取样率规格。至于「Gibb Trasient Optimised」、「Apodising」、「Transient Aligned」三种数位滤波器,其滤波范围由前至后依序递增(32 taps、128 taps、16,384 taps),在「DSD Remaster」功能关闭的状况下,会把任何音档转换成705.6/768kHz的PCM音档再进行数类转换。

至于在数位电路中极为重要的时脉控制电路,承袭Hi-End姐妹厂牌旗舰级DAC AMR DP-777 DAC中的电路设计,采用iFi自行设计的「Global Master Timing」飞秒等级时脉控制晶片。任何输入Pro iDSD中的数位讯号,都会先储存在缓冲记忆体中,然后在这个「Global Master Timing」晶片的控制之下,传送到XMOS xCORE-200或FPGA晶片处理,让jitter尽可能降到最低。此外,这个晶片也可以当作系统的主时钟,透过背板上的BNC输出端子,输出10M或DARS时钟讯号。如果想要更精准的时脉电路,Pro iDSD上的BNC数位端子还可以设定成外接时钟同步模式,接收原子震盪时钟、10M、DARS等时钟讯号。

管晶合璧,一次满足

Pro iDSD不仅提供多元的数位输入方式,在类比电路上更提供了多元的运作方式的运作方式。类比音讯在离开DAC电路之后,会进入离散元件堆砌而成的三阶类比滤波电路过滤掉自DAC电路输出的高频杂讯。在前级电路上,Pro iDSD采纯类比音控的设计,使用大名鼎鼎的Alps 100KBx6六轨式音量控制器,其中两轨电路负责左声道的正负极讯号,另外两轨电路处理右声道的正负极讯号,藉此让 Pro iDSD不论在任何音量下,都可以传达平衡、低失真的声音表现。

本机的类比输入级与Pro iCan一样,可以切换成电晶体模式与真空管模式。电晶体输入级电路搭载J-FET电晶体,以纯A类方式运作,真空管输入级电路则在左右声道上各使用一支通用电子GE5670真空管,若要管味再重一点,Pro iDSD还有「Tube+」模式,藉由降低负回授模式,增加真空管的音染。若您在晶、胆之间犹豫不决,不用担心,Pro iDSD依旧可以一次满足您!

类比电路的输入级可以切换成「电晶体」、「Tube」、「Tube +」三种模式,其中「电晶体」以J-FET晶体运作,「Tube」与「Tube+」则透过GE5670真空管运作。

前级、耳扩、纯DAC皆可胜任

功率级同样也采A类的运作方式,以MOSFET晶体做为缓冲,双极性电晶体做为功率放大。至于类比输出端子则包含一组XLR平衡式输出与RCA非平衡式,共提供「Hi-Fi Var」、「Hi-Fi Fixed」、「Pro Var」、「Pro Fixed」四种输出方式,其中「Var」与「Fixed」的差别在于输出前级讯号与电平讯号,而「Hi-Fi Fixed」的XLR平衡式输出电压为4.6V,适合搭配一般音响器材,而「Pro Fixed」的XLR平衡式输出电压可高达11.2V,适合搭配专业器材或是对于推力较为要求的Hi-End器材使用。

买了Pro iDSD,是否必须另外购买耳扩,才能让耳机发声?答案是不用!iFi在这边又大展佛心,在Pro iDSD的面板上设置了一个6.3mm单端式耳扩端子、一个3.5mm单端式耳扩端子以及一个2.5mm平衡式耳扩端子,另外耳扩输出增益还具备「0dB、9dB、18dB」三段式调整,以适应不同阻抗、效率的耳机。如果您的耳机皆为耳道式耳机,或是对推力没有特别要求的耳罩式耳机,我想单用Pro iDSD推动即绰绰有馀。在目前市场相同价位的产品中,想要找到一台像Pro iDSD一样,可以做为USB DAC,又能当作DLNA串流播放器、兼备晶体与真空管两种驱动方式、又双声道/耳扩两用的器材,真的相当不容易。

Pro iDSD与Pro iCan一样,采用iFi特制的「iPower Plus」外接电源,内部还搭载ifi特制的电容进行滤波。

耳扩驱力依旧不俗

试听时我先以Sennheiser HD 800S接至Pro iDSD聆听。Pro iDSD虽然仅有一个2.5mm端子式平衡式输出,而6.3mm与3.5mm耳扩端子皆属于单端式端子,但是在推动高阶耳罩耳机时,依旧展现令人满意的推力。以Sennheiser HD 800S聆听,如果将iFi Pro iDSD的增益设在0 dB时,即使音量开到最大声,音量还是显得有点弱,不过将增益调至16dB之后,还没有将音量转至9点钟的方向,就以经能感受到厚实的低音以及威猛的能量。不过在多方尝试之后,我发现增益6 dB下推动HD 800S的声音,兼具能量与柔软度。在此增益以及电晶体输出模式下推动下,Sennheiser HD 800S可以推动出兼具音乐性与音响性的声音。

在电晶体模式下播放Eva Cassidy在《Live At Blues Alley》中的〈Bridge Over Troubled Water〉透过Sennheiser HD 800S,可以感受出来iFi Pro iDSD有着中性的音色,除了能将Eva Cassidy明亮高亢的声线以及清晰的唇齿细节,还有钹打击时散发而出的光亮声响以极高的解析力,乐曲中表现吃重的鼓声节奏,更能呈现出iFi Pro iDSD拳拳到肉的驱动力。

在电晶体模式下聆听已经如此精彩,若将驱动模式转换到「tube +」,Sennheiser HD 800S更是另外一种迷人的风情。不同于电晶体模式的干净、爽朗,「tube +」让Senheiser HD 800S呈现出另一种油画般的细腻色调。像是乐曲一开始淡淡弹出的吉他前奏,经过真空管的润色,更为柔软,就彷彿麻糬经过烤炙一般,更为香甜、柔软。同样地,Eva Cassidy唱出的旋律声线,比电晶体推动时更为活灵活现,咬字吐气之间,更为湿润,更具热度,至4分秒52秒以假音唱出「ease your mind」时,那幽微的气息变化,更可以打动人心。至于真空管诠释的鼓声节奏,不仅保有先前的冲击力度,更多了厚实的肉感,听感更为舒适。

管韵在细节间增添深情

播放小提琴、钢琴双重奏演奏专辑《My Armenia》中,由哈察都量所作的《Krunk》,更可以感受到iFi Pro iDSD细节清晰丰富,同时音色顺畅温暖的特色。以电晶体模式、11点钟方向的音量推动Sennheiser HD 800S,在开场的钢琴演奏中,可以感受到低音琴键具有权威的形象,琴弦的波动还有随之透出的琴身共鸣,让人可以立刻想像出平台钢琴的长度,随后的高音琴键声,轻柔且充满光泽,犹如滚珠一般自耳机中倾泻而出,不难想见钢琴演奏家左右手在黑白琴键上来回游移,手指在键盘上飞舞的形象跃然浮现于脑海中。

小提琴则是相当考验DAC重现能力的乐器,很多DAC能够很轻易的呈现出小提琴拉奏时千变万化的声音纹理,但是往往却切情感与舒适的听感,不过透过iFi Pro iDSD在真空管模式下还原,低音琴弦有着如同男中音歌声般厚实、温暖的声线,而高音琴弦的高把位拉奏更具有凝聚、滑顺的线条还有高贵的色泽,而手指抖动形成的颤音,还有运功的方向变化,透过Sennheiser HD 800S优异的还原能力,都可以轻易地从些微的音色变化中想像而出。

我在聆听这首乐曲时,也顺便测试了iFi Pro iDSD升频功能。随着升频率提高,钢琴、小提琴原本略带鬆软的形象,变得更为凝聚、清晰,却不会造成生硬、冷刺的听感,彷彿眼镜经过洗涤、擦拭一般,边缘清晰度大幅提升。除此之外,升频也可以加强音场的透视感,譬如乐段中小提琴与钢琴的演奏声,就明显与演奏着衣服的摩擦声与呼吸声拉出适度的远近距离,让乐音更为突显。

用在双声道系统上,更能发挥空间与动态的重现能力

由于Pro iDSD可以调整输出模式与不同的系统搭配使用,我于是将其调整成「Hi-Fi(Fixed)」模式,设定成纯DAC使用,透过XLR讯号线连接至Linear Acoustic LAV60 II综扩,推动Dynaudio Contour 60。以电晶体模式下播放Evelyn Huber竖琴演奏专辑《Inspire》中的〈Abendsonne 〉。透过这套系统搭配,如同精灵飞舞般的金属风铃声、滚动不绝的大提琴分解和弦拉奏、捐捐细流般的竖琴拂絃、清脆响亮的竹筒敲击乐器,在喇叭后方广阔的区域中浮现而出,就好像山中景致,在清晰的空气中,可以清楚看见虫鸟活泼地来回飞动,一花一草、一叶一木各个临风摇曳,无尘无染,形象鲜明。由此可见,Pro iDSD在大型的双声道系统上播放,背景干净,音像宽敞,形体具体浮凸,并不会因为体积小就没办法胜任。

最后,我透过公司的双声道参考系统播放播放葛济夫(Valery Gergiev)指挥基洛夫管絃乐团(Kirov Orchestra)演奏史特拉汶斯基《春之祭》(Philips – 468 035-2)中的〈少女的献祭舞〉(Sacrificial Dance)。其实,先前在聆听Brodmann F1这对喇叭的时候,我便是搭配这台iFi的旗舰级DAC以及Linear Acoustic LAV50 II,那时后对于iFi Pro iDSD能够呈现出这段录音宽广、完整的空间感,以及各声部精准的定位,还有气力万钧的定音鼓能量以及鲜活的节奏敏锐度感到印象深刻。这次透过Dynaudio聆听,不但前述的特色皆完全呈现,这次以XLR平衡线连接讯源与扩大机,加上这对喇叭音色厚实的特色,更为这首乐曲带来根基扎实、稳如泰山的权威感。将iFi Pro iDSD切换至「tube +」的驱动模式,这台讯源并没有以故作肥厚的形体、模糊的暂态资讯、显儿意见的背景噪讯营造出「假的管味」。相反地,起伏不断的能量动态、势不可挡的出手力度、清晰精准的细节与定位、气势辉煌的音场效果,还是保留在听感中,与晶体模式不同的地方在于,除了声音的质地变得稍微柔软之外,每个声音出手时产生的暂态资讯,还有声音消逝的尾韵,皆稍稍拉长了一些,让音乐听起来多了感性成分。由此可见,iFi Pro iDSD中的真空管电路不是随便做做、吸引消费者的鸡肋功能而已,而是以音乐为主要考量、经过深思熟虑的设计而产生的功能。

至于Pro iDSD中的数位滤波器以及「DSD Remaster」功能对于听感有何影响?我发现,数位滤波器对于声音开始的暂态细节,也就是「attack」的部分,有着最显着的影响。在「BitPerfect」模式下聆听,像是Eva Cassidy演唱时每个音节开头的唇齿气音、《My Armenia》中钢琴键触落下时瞬间产生的声响,还有《春之祭》中鼓槌落下定音鼓产生的冲击力,在这个模式下,都有着最直接、最鲜明的呈现,随着数位滤波器tap数的增加,这些暂态细节的表现变得较为柔和、滑顺,细节依旧清晰,但是听起来较不犀利,让听感更为自然。至于「DSD Remaster」模式对于结像的凝聚度以及背景的干净度有较大的影响,开至「DSD1024」档位时,形体边缘最为明确,背景在最黑,凸显出音乐中的透视感以及乐器形象。

没有浪费的成本

用过这么多USB DAC加耳扩的器材,但从来没有一台像这次的Pro iDSD一样,功能丰富,用料扎实,音色更是健康。这让我突然想到之前在PTT股票板一位在科技公司担任产品经理的人写的文章,他说他挑选股票便是发挥产品经理的精神,仔细研究同类型公司推出的产品,找出规格最强的公司,然后买他们家的股票,结果都可以获得不错的报酬率。我想,iFi推出的Pro系列虽然贵为旗舰系列,但是无论是这次评论的Pro iDSD或是上次评论的Pro iCan,其规格在同价位代几乎找不到其它产品能够与之匹敌,若是iFi有股票上市,绝对是潜力无穷的成长股。当然,这只是假设而已,但是可以确定的是Pro iDSD规格优异,每项功能都让音乐有感提升,选择它,无论在耳机系统或是双声道系统上,都能让您心满意足。

iFi Pro iDSD底部采用特殊设计的软质底座,可避免外部振动影响到内部电路。

iFi Pro iDSD跟Pro iCan一样,螺丝长度贯穿机器前后,有着加强箱体结构,这都是在其它器材未曾见过的设计。

器材规格
iFi Pro iDSD
型式:USB DAC+网路串流播放机+耳扩
支援播放取样率:PCM up to 768kHz
DSD up to 49.152MHz (DSD 1024)
DXD and (2xDXD)
输入端子:USB (required for DSD, DXD and sample rates above 192KHz)
AES3 (XLR – single link)
S/PDIF (coaxial/optical combo)
BNC multifunction (S/PDIF in or sync input)
输出端子:Balanced XLR at 4.6V (+15.5dBu – HiFi) or 10V (+22dBu – Pro)
Single-Ended RCA at 2.3V (HiFi) or 5V (Pro)
Headphones 6.3mm & SE 3.5mm Jack at 0.55V/2.1V/5V
Headphones BAL 2.5mm Jack at 1.13V/4.6V/10V
Headphones out 1,500mW RMS X 2 @ 64 ohm, 4,000mW max. 2 X @ 16 Ohm
音量控制:平衡式6声道Alps电位器,可IR遥控控制
XLR/RCA输出端子音量可以设定为固定
6.3mm耳扩输出音量为调整模式
其它功能:播放 DSD 以及384KHz以下PCM音档有各式数位与类比滤波器使用
PMC Filters:Bitperfect 44.1 – 192kHz, always used for 352.8 – 768kHz
Bitperfect + 44.1 – 96kHz
Gibbs Transient Optimised 44.1 – 384kHz
Apodising 44.1 – 384kHz
Transient Aligned 44.1 – 384kHz
DSD Filters:80KHz固定式三阶类比滤波器 with correction for DSD’s -6dB gain 
增益:0dB, 9dB, 18dB三段式调整。 
动态范围:119dBA (solid-state, PCM, -60dBFS)
输出功率:(16Ω, balanced/single-ended): >4000mW /1>1,500mW 
输出电压:(600Ω, balanced/single-ended): >11.2V / >5.6V
输入电源电压(Pro iDSD):DC 9V/6.7A – 18V/3.35A
输入电源电压(iPower+):AC 85 – 265V, 50/60Hz
电源消耗:>22W idle, 50W max.
尺寸:213 (l) x220 (w) x 63.3 (h) mm
重量:1980g 
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