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音响评析

二嫂 ESOTERIC F-07 合并功放

2019/5/24 9:57:01

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以顶级数位讯源起家的日本品牌Esoteric发展扩大机产品也不是最近的事情了,但相信还是有不少玩家朋友可能对于Esoteric的扩大机感觉「陌生」;毕竟在行销上由于Esoteric的品牌定位就是顶级数位讯源系统,再加上过往Esoteric扩大机是朝向D类技术发展,总让人觉得有几分「实验」感。谈到这裡笔者就要提到过往Esoteric在数位系统上的诉求「Master Sound」,也就是母带之声的意思,这是由于Esoteric的母品牌TEAC是由录音产品起家,甚至直到今日其专业器材TASCAM都还在持续营运,因此以顶级音质为诉求的Esoteric数位讯源,当然是承袭了录音器材的精确表现。

不过由录音到讯源,怎么又会牵涉到扩大机呢?各位朋友不要忽略了,几乎所有的数位讯源都配置了类比输出功能,不论数位技术再好,若是在这类比输出的区段性能受限,声音表现就会大打折扣了。因此顶级的数位讯源系统,必然也配置了顶级的类比输出电路,这著实的考验了厂家在数位与类比两个领域的设计实力;当然事实也证明了Esoteric确实累积了多年来在专业领域发展的Know-How,同样具备了卓越的类比电路技术,因此发展顶级扩大机产品本来就是在其技术能力范围内的业务。只是过往Esoteric把市场的焦点摆在数位系统上面,经营多年也展露卓越成效,成为世界上最顶级的数位系统品牌之一。

朝顶级扩大机市场发展的攻略

但笔者也相信Esoteric会开始朝向顶级扩大机发展是有其原因的,事实上Esoteric在日本同时还是Tannoy与Avantgarde扬声器的代理商,尤其要伺候Tannoy Prestige系列扬声器扩大机必然要有几把刷子,所以或许在这样的因素之下,决定认真经营原本有点玩票性质的扩大机系列产品。当然旗舰级的Grandioso系列已经打响了Esoteric在顶级扩大机产製的头一抱,採用顶级类比设计电路架构,优异表现获得各地高级玩家的好评,证明Esoteric不只是在数位讯源方面具备实力,即使是扩大机也有卓越表现。笔者在东京国际音响展亲耳听到全套Graidioso系统推动Tannoy的Kingdom Royal扬声器,全面性的音质表现绝对是笔者听过声音最佳的Tannoy扬声器,Grandioso系统确实是非常成功的设计。

不过Grandioso的价位确实也不是一般消费者能负担得起的,所以厂方也将Grandioso的技术下放,架构稍微简化但价位明显降低的C-02X、C-03X与S-02、S-03扩大机。这几款前后级扩大机不但高度承袭了Grandioso系列所应用的电路技术,甚至也採取了如同K-01X、K-03X与K-05X、K-07X SACD/CD唱盘那样的「模组形态规划」。像是C-03X/S-03前后级扩大机,其实就是将C-02X/S-02予以局部「平装」化(还不是简化),说得更直白一点就是找理由卖得更便宜来强化市场竞争力,这种与欧美Hi-End品牌迴然不同的行销策略,大概只有具备一定企业规模的日本品牌才有能力做到。

当然F系列综合扩大机也在这样的策略下应运而生,除了沿用前后级分离机种技术的Grandioso F1纯A类输出旗舰机种之外,还有F1平装化的F-03A与AB类设计的F-05综合扩大机。但这样Esoteric还嫌不足,再採取了同样模式将F-05降低功率,推出更低价位的F-07综合扩大机,将价位压至20-30万之间,笔者认为店头的实际零售价格可能可以压到20万元上下,这就让不少中阶消费能力的玩家能负担得起了。笔者剩下的疑问,大概就是综合扩大机的表现,究竟能不能与前后级扩大机一较高下而已,过去综合扩大机在早期主要是针对预算较有限的市场所规划,当然在成本上多加抑制,性能有所保留。但Esoteric F系列综合扩大机显然是意图将最高性能的电路纳入设计,情况看来与一般平价的综合扩大机大不相同。

事实上将前级与后级电路装在同一个机箱裡面的综合扩大机,只要规划得宜没有理由比分离装置性能来得不好;而综合一体的设计,有更多的弹性来整合前后级的机能,发挥更大的效益。过去大家普遍会有综合扩大机不比前后级分离设计的观念,其实主要还是由于市场定位的区隔而来,毕竟製作前后级分离的形式在成本与价位上都会拉高,所以都以高价位高级机种来规划。但现在市场已经产生变化,有更多讲究音质但不打算在前后级搭配上费心的使用者,愿意投资更多的预算在综合扩大机上;也可以说有更多讲究音质的Non-Audiophile愿意斥资购买高性能音响器材,而不像传统音响迷那样在意是否为前后级分离的配置。事实上近年来大家都可以看到多家顶级音响品牌,开发出高性能的综合扩大机产品应市,市场的反应也相当好。

模组形态易于规划并抑制价格

另一方面这几年的经济景气未见好转,诸多厂家也採取了往更低价位市场发展的策略,不过要与一般平价的所谓Mid-Fi或Low-Fi市场区隔,要将产品做好又要价格相对实惠就考验厂家的製作功力了。笔者认为Esoteric F-07就是在这样的条件下应运而生的机种,不只是外观上看来F-07与F-05甚或是F-03A相似,事实上在背板配置与是外观尺寸上都完全相同。再看看原厂资料,F-07的结构配置与F-05以及F-03A也都完全相同,那么差别在哪裡呢?除了面板装饰方式的差异之外,F-07的音质控制电路摒弃了中音调整而只剩下高低音控制,前级输入电路与增益电路则是完全相同的电路板製作,只有零件的配置有所异动。功率扩大电路的驱动电路板也完全一样,只有功率晶体採用了电流较小的款式,而且从三对强放管并联改为两对并联。

其他的差异就是电源变压器容量较低,由九百馀VA降至六百馀VA(主要是供电压差异),甚至滤波电容F-07都与F-05採用相同配置;基本上说F-07就是「低功率化」的F-05也不为过,但重要的是F-07的价格因此比起F-05明显低了一截。那么功率较低是低了多少?不过就是从8欧姆负载120W的输出降为100W,个人认为差异相当有限,不过厂方就因此营造了价位差异上的级距,在价格方面多了一分竞争力,也让预算有所节制的消费者多了一个选择的机会。基本上F-07完全承袭了F-03A与F-05的Dual Mono「双单声道」的设计,虽然是採用单一电源变压器,但由每声道各一组达40,000uF的滤波电容来看,相信从变压器开始就是採用两组独立的输出绕组与各自独立的整流器,完全没有因为价位降低而有所妥协。

前级电路也是Dual Mono的规划,每声道各一片独立的输入电路板,讯源切换採用继电器控制;而前级电路则是採用左右独立的全平衡架构配置,以及厂方的QVCS音量控制系统,由左右声道与平衡正负独立的四组音量控制电路所组成,而且电源供应电路也是左右声道独立构成,这点连不少独立製作的前级扩大机都没有如此的配置。后级电路部份F系列功率扩大电路都是採用三段达灵顿架构,以两组并联推挽电路构成;电源供应电路能持续提供15A的电流,瞬间电流更可达30A!电路板上还配置了厚度达1.0mm的低阻抗OFC铜Bar以提供不受限的电流传输,一般的100W等级扩大机是看不到如此配置的。所以当F-07的负载阻抗降到4欧姆时,功率则会提升到170W,所以即使是阻抗曲线起伏陡峭的扬声器,F-07也能轻松驾驭。

F-07的前级功能齐全,除了一组平衡与四组非平衡输入选择之外,还具备可关闭的高低音质控制与平衡控制,同时配置了可切换MM/MC唱头的唱头放大电路,并有两组扬声器接线端子可供切换,因此要进行Bi-Wire接驳也没有问题。此外还可以选购支援DSD转换的D/A电路OP-DAC1模组,让F-07可以直接接受数位讯源的讯号,成为全功能的扩大机;所有的功能都可以透过遥控器进行操控,在优异的性能规划之下兼具使用的便利性。虽然F-07在电源变压器的容量上有所减缩,但实际的重量还是超过了27公斤,比起F-05轻不到5公斤的重量,体型上看来依然份量不小,绝对算得上是综合扩大机中的重量之作。

均衡自然而富于质感的声音风格

试听搭配的讯源主要是Krell KPS-30i CD唱盘,搭配的扬声器除了本刊的ADAM Classic Compact 3之外,还有Tannoy Prestige Kensington GR。就如笔者前述Esoteric也是Tannoy在日本的代理商,相信在开发F系列扩大机的过程中,Tannoy扬声器一定是搭配试听的项目之一,因此当然要试听与Tannoy搭配的效果。比起本刊参考的Anthem MCA-2扩大机,F-09提供了更好的密度与更流畅的音乐感,增加了适度的光泽感却毫不嘈杂,背景更为乾淨。这令笔者相当讶异,虽然Anthem MCA-2不是昂贵的后级扩大机,但经过本刊技术顾问的改装,音质与测试结果都大幅提升,而且具备将近200W的实际输出功率;但F-07以仅额定100W功率的综合扩大机电路,表现还更优于MCA-2,甚至连力度感都毫不逊色,显然F-07的声音表现已经不亚于中高阶的前后级组合了,而且确实能将Tannoy Prestige Kensington GR的表现发挥得更为淋漓尽致。

笔者当然还是要搭配更为熟悉的ADAM Classic Compact 3进行试听,来深入了解F-07的声音表现,如果由冷机开始试听,大致上可以发觉需要开机一到两小时的时间声音才能渐入佳境,不然刚开始听只是觉得声音「还不错」。但充分暖机以后F-07就展现出极其优异的全面表现,第一个给人的感觉就是非常乾淨而无杂质的声底,丝毫没有嘈杂的感觉,尤其在录音中的寂静片段时很明显可以感受到近乎全黑的背景,过去这是非常高级的前后级扩大机才作得到的,但现在聆听F-07完全没有过去聆听综合扩大机音质受限的感觉。F-07的音域表现是中性而平衡的,但各类乐器的质地表现却是非常优异,泛音结构精淮而细腻,一般难以表现的像是弦乐器的共鸣以及长笛的的笛音与气音结构,都能无瑕的展现,这点可是F-07的一大绝活。

这样的特性一直延伸到最高频域,诸如钹、铙的质地与延音表现都极其真实,过去笔者很难在自己的Krell KPS-30i上听到这样的表现,但透过F-07才知道原来这不是Krell KPS-30i的问题,而是扩大机的表现力受限。在整个音域F-07都有明淨表现而毫无混浊的现象,一直延伸到最低频的范围,F-07的低频同样维持中性的表现而没有夸饰或任何突出,而控制力极佳,所以整体音域听来极为均衡自然,不会像某些扩大机会有比较夸张的低频表现。F-07也很容易营造有深度的音场,并且很容易抓出宽阔与深度的均衡比例,同时维持非常明晰的结像与历历分明的层次感;即使到音场的深处与最侧边的位置层次依然分明,比起一般扩大机在音场边缘容易「脱焦」的情况比起来景深表现更佳。这也是过往高级前后级扩大机才会有的表现,但F-07综合扩大机也达到了这样的水淮。

结论

虽然F-07只是Esoteric F系列综合扩大机中价位最低的款式,但确实在诸多表现上都达到了高级前后级扩大机才有的性能。就如笔者前述综合扩大机没有理由做不到高性能前后级组合的表现,现在Esoteric就证明了这件事情,同时同样保持过往综合扩大机在价格上的相对优势,这就是一个富有挑战性的目标了。一方面厂方的「模组形态」让系列机种可以简易地就规划出不同等级的产品,但几乎不会增加成本,因而提升了价格竞争力;另一方面厂方延续Grandioso系列非常成功的技术在F系列综合扩大机的身上,让F系列扩大机即使是价格最低的F-07都同样具备超卓表现。

对于不愿在器材上费心却而要求音质表现朋友来说,F-07提供了一个在各方面条件都相对有利的选项;而F-07绝不仅只是条件有利而已,在音质各方面的表现都达到了当今扩大机最佳的水淮,但价位却不再遥不可及才是最有意义的事。以F-07的价位甚或更高的价格而言,笔者一时真的想不出来有什么机种是能够相提并论的;而音质表现又是如此优异,笔者无条件给予Esoteric F-07「最佳音质」与「编辑推荐」的肯定!

日本 第一极品Esoteric F-07 合并机
喇叭输出
功率输出:100W/8Ω;170W/4Ω
总谐波失真:0.008%(1kHz,8Ω,100W)
频率响应:10Hz–100kHz(+0/﹣3.0dB at 1W output)
噪讯比:110dB (IHF-A)
阻尼系数:370
最小相容阻抗:4Ω

输入阻抗
XLR, RCA:10kΩ
PHONO (MM):47kΩ
PHONO (MC):100Ω
EX T. PRE IN:47kΩ

输出阻抗
XLR, RCA:100kΩ
前级输出讯噪比(1V 输出):XLR, RCA 输入:109dB
                        PHONO (MM) 输入:93dB
                        PHONO (MC) 输入:75dB

增益
前级:24.5dB (最大音量)
后级:29dB

音调控制
低音:±12dB (63Hz)
高音:±12dB (14kHz)

其他
尺寸(宽×高×深):445×191×468mm(包含端子)
重量:27.2 kg
附件:电源线 x 1、遥控器(RC-1301) x 1、遥控器电池(AAA)x 2、毛毡垫 x 4、使用者手册 x1、保证卡x 1
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