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音响评析

二嫂 Esoteric N-05:再次奠定数码讯源的王者地位

2019/6/4 17:19:33

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在尚未着手写本篇评论之前, 我就被告知这款N-05网络播放器是Esoteric 旗下第一 款数字流讯源。当时我心想:数字流讯源有何值得大书特书的地方吗?现在市面上数字流产品百花齐放,为何Esoteric推出数字流讯源就特别值得关注?后来我想了一下,是呀,这款N-05对音响迷来说,或许只是另一款外型美观、音质优异的数字流讯源,但对于长年致力研发顶级承盘读取结构的Esoteric来说,却有着不一样的历史意义。因为这是他们家第一款没采用旗下知名VRDS读取结构的数字讯源,要跨出这第一步,想必原厂也是想了许久吧? 

旗下第一款网络播放器

好吧,纯粹以一部讯源的运作状态而论,其实去除内部的CD承盘系统不算是坏事。怎么说呢?不知道您有没有想过,当一部CD唱盘在运作时,内部的CD是以怎样的状态在运行?没错,就是高速转动,并由雷射光拾取读取层内的音乐讯号。因此只要一部讯源的承盘结构做得不够理想,当CD在内部运转时就容易产生振动而影响音质。而Esoteric的VRDS之所有那么有名,就是它彻底解决了CD在被读取运转时产生的种种问题,但即便一套承盘结构做得再优秀,也不会比根本就没配置在里面来得好。因此这次的N-05,您要说它比起传统CD唱盘有何先天优势?我认为就是去除了内部的CD承盘结构,不仅减少CD运转时产生的振动干扰,另一方面也省下了昂贵的VRDS制作成本,将这些预算用在其他地方。

当您第一眼看到N-05,您就知道Esoteric可没在开玩笑,这部讯源真是漂亮极了!原先配置VRDS承盘结构的位置,现在改以优美的显示屏做讯息显示。这个显示屏根据我的猜测应该是OLED,漆黑的背景将淡蓝色的字体衬托得更为细致高雅,看起来十分高级!既然是Esoteric旗下的第一款数字流讯源,基本上只要您想得到的支持性,N-05都帮您做足了,包括两组S/PDIF与一组主流的Type B USB数字端子,可译码16/44.1至32/384的PCM与2.8/5.6/11.2MHz之DSD高解析音乐文件;透过以太网络端口连接,N-05还可与NAS网络硬盘联机,播放MP3、AAC、PCM、FLAC、Apple Lossless、WAV、AIFF,以及DSD等各类音乐格式。当然,既然原厂将N-05定位在「网络播放器」,这代表它的播放方式将会更多元。除了透过计算机与CD转盘之外,用家还可下载专属的「 Esoteric Sound Stream」 iPad App,这是原厂特别为iPad设计的播放软件,只要iPad与N-05身处于同一个无线网络环境即可进行连动,其中与Tidal音乐串流平台的合作模式,也让数字音乐的播放更加直觉且快速。如果您是一般的iPhone或者Android用家也别担心,原厂针对此类App已在研发中,后续有消息会直接在官网上公布。

传承多项旗舰产品之精髓

Esoteric-N-05c.jpg看到N-05的内部设计,它采用的数模转换线路架构与旗舰Grandioso D1十分相似,只是在关键用料上略有不同,包括在每声道中采用一对AK4490 32Bit DAC芯片( D1采用AK4495S)组成双单声道的全平衡架构,并在末端的模拟输出与电源供应上,用上取自Grandioso C1旗舰前级的核心技术,例如在N-05的每声道各配置两组Esoteric-HCLD Type 2缓冲放大电路提升电流的输出能力,同时也采用自家研发的EDLC( Electronic DoubleLayer Capacitors)双层电容,以充裕的500,000μF电容量提供完善的纯净电源。

当数字讯号进入机内,N-05会将PCM讯号以2倍、4倍,或者8倍来进行升频(用家不做升频可关闭),随后再以独家的34Bit处理技术,完整再生更接近原始波形的音乐讯号。各位可别小看这34Bit音讯处理技术,根据原厂表示,34Bit可再生比24Bit规格多达1,024倍的细节还原能力,这是十分惊人的数据。另外,在原厂公布的线路图上,还可看见数字讯号在进入数模转换之前,原厂细心配上Signal Isolators做噪声阻隔,确保讯号在进入敏感的模拟输出线路前,可维持最低的噪讯干扰,这对音质纯净度的维持也有实质上帮助。

一听就是好音质

聆听环境

本刊2号聆听间(长5.4米,宽4.4米,约7坪)

使用调音设备:笙凯扩散板

美国Lovan音响架

关于Esoteric讯源的搭配,基本上没有太多需要留意的事,根据过去经验,只要扩大机与音箱的个性契合,配上Esoteric讯源永远只有加分效果。反倒是空间的处理显得格外重要,如果您听Esoteric的器材,感觉到音质生冷、情感表现不足,甚至高频段的音乐会有些许压迫感,空间往往都是造成这些问题的主要原因。这次搭配我选择Atohm GT2.0 HD音箱配上Bladelius Thor III Novitas综扩,这款组合听起来音质最宽松、情感流露充沛,低频下盘更是奇稳无比,用来搭配解析力十足的Esoteric刚好。与参考DAC对比,我马上听见Esoteric N-05的几项非凡之处。第一个意会到的是音质怎么会这么好?!会这样说并不是看不起Esoteric,而是它在音质提升上的显著程度实在太鲜明,让音乐都因此而高贵了起来。听Ancalagon那张「 Bach:Sonatas」,音箱唱出来的音质特别宽松,但琴音的呈现却是精炼有形,毫不松散。当琴弓摩擦琴弦时,可听见细微的纤毛感,泛音带着淡淡甜味,配着优美旋律,让整体的听觉感受彷佛缓和了下来,好像时空静止了一般。我曾经访问过某音响品牌的原厂人员(一时想不起来是谁),他告诉我,当你聆听音乐感受到全然的放松感,就会有彷佛时间变慢的错觉,这代表你耳朵接受到的讯息量非常丰富,这时的聆听状态往往是最舒适的。聆听N-05就让我想起这件事情,难道真的被那个人说中了?不管如何,N-05听起来让人感到舒缓放松是确实的,这点骗不了人。

很多人说Esoteric器材的声音不够温暖,低频量感不足,针对此点,我特别留意了音乐中竖琴的演奏。与参考DAC对比,N-05的中低频量感没有任何削弱的趋势,我反而听见更透明与解析的中低频结构,将竖琴扣拨弹奏的空气感诠释得非常好,听起来就跟真的一样。这样的好处是什么呢?就是声音听起来特别纯净,音质显得分外细致透明,小提琴演奏的线条表面染着一层漂亮的光泽,琴板共鸣的声响清晰,没有所谓温暖度不足的问题。应该说,我听N-05从来没去思考这样的音乐诠释手法对或不对,一切听起来都相当自然,同时能将音乐的美质尽情展现。像是「 Bach:Sonatas」这张专辑,我可以感受到古典音乐无需语言就能诠释出的各种情绪转折,让人的心境也跟着旋律高低起浮着,完整投入在音乐塑造的世界里面,这样的做法尚若不自然,那我真的不知道何者才是了。

外观N-05的外型设计与其他Esoteric讯源十分相近,但这次采用的显示屏分外高级,纯黑色的背景将淡蓝色的字体衬托得高雅细致,显尽日本人对于音响工艺的高度品味。

最真实的活生感

听Stacey Kent的「早安幸福」,我发现N-05的音场再生非常立体,音箱周围所呈现的音场不是呆板单薄的一片片,而是音像彼此交融出的音场就像个微妙的立体世界,可轻松听出配器位置的前后高低的空间差异,这点在播放混音出色的专辑更能感受其中优势。例如这张「早安幸福」,在编曲时,制作人运用了各种乐器以不同音色营造活泼、舒爽的氛围感,如果器材对于音色辨识能力不足,这种音乐画面显得生意盎然的趣味自然会打折扣。N-05的表现如何?十分优秀!不仅声音听起来鲜活无比,后面几首增加了鼓刷轻拂的段落,N-05也可将钹的金属声响呈现出更为精细高贵的质地,这完全是高阶讯源才有的本事。

参考软件一直以来我都很喜欢MA的录音,这张「 Up & Down」是一张现场录音,以钢琴搭配低音贝斯,在两位乐手精彩的演奏互动与搭配下,给予全场一个难以忘怀的音乐体验。MA录音强调不加料、声音的平衡性在录音前制作业就必须参考在内,唯有声音够平衡的音响系统才能再生出那惊人、同时足以将人团团包围的空间感,值得一听!

仔细听第六轨的「Samba Saravah」,Stancy Kent的嗓音没有一丝混浊,听起来清亮透彻,质感舒爽,鼓皮敲打出的音粒也是弹性十足,可细微分辨乐手敲打出的轻重缓急。细节的传递也是最高段的,就像微风轻轻扫过一般不着痕迹,但却可以用身体细微的各种感官来感受。N-05的细节表现有多好呢?听MA的「 Up & Down」,现场采用两支麦克风直接收音,过程不剪接、不混音,使得乐器形体的呈现真实无比,相位误差极低,当然,无意间收录的演奏细节更是无所不在。刚开场的钢琴演奏,我马上听见极为丰富的堂音再生,那是乐器与空间一同交响出的空间感,也是聆听MA录音最迷人的地方。N-05可以轻易唱出圆润自然的音质,钢琴颗粒饱满圆润,当猛烈的低音触键直下,琴搥敲打出的木头味可解析飘散出的微小颗粒感,这样的细节再生会吸引耳朵继续听下去。另外,我留意到音乐里低音贝斯依然庞大厚实,显然在拾取低音贝斯声音的麦克风配置得比较近,如此便能与一旁钢琴演奏的声音能量做出平衡性,同时保留低音贝斯拨弹时最多的声音细节,这点也全然展现N-05忠于录音原味的声音特质。

背板作为旗下第一款数字流讯源,N-05的支持性十分全面,包括S/PDIF、USB、以太网络端口等输入端子,同时还可透过Clock Syne功能连接外接式G-02时钟,达到更低的时间相位误差。

数码讯源的王者

Esoteric一直以来都是我心目中十分愿意推荐给读者的数字讯源,从他们家的中坚产品,您可以知道真心想买一部外观作工精美、内部设计合理,声音表现出色的讯源,在定价二十余万内的产品内就可以让您美梦成真。这次N-05虽然少了Esoteric知名的VRDS承盘读取结构,但却大方下放了原厂多年来于旗舰产品上所使用的核心技术,让N-05黄袍加身,不仅再次奠定Esoteric在数字讯源领域不可撼摇的地位,也是献给所有对音质挑剔数字流音响迷的一份大礼。

内部N-05的内部设计十分简洁,一看就知道经过深思熟虑。DAC线路传承自家旗舰产品之主要架构,在每声道中以一对AK4490 32Bit DAC芯片组成双单声道的全平衡线路,并在末端的模拟输出与电源供应用上Esoteric-HCLD Type 2缓冲放大电路与EDLC双层电容,是此价位带少见的高规格待遇。

参考器材

讯源:Cambridge Audio Azur 740C

Ayre CX-7e MP

音箱:Marten Django XL

Atohm GT2.0 HD

扩大机:Bladelius Thor III Novitas

线材:Nordost Heimdall 2音箱线

Vovox Textura电源线

焦点

①净美无瑕的高贵音质,音色细致,可显尽音乐华丽动人的一面,活生感极佳。

②全频段的解析力优异,可清晰解析音场内音像的前后层次,即便音乐编制庞大,也丝毫不见骚动感,稳定度十足。

③低频量感优异,控制力绝佳,可精彩呈现低频Q弹的质感与古典音乐气势磅礡的下盘结构。

建议

①只要音箱与扩大机的个性合拍,配上N-05都会有加分效果。

②请在空间内做足吸音与扩散处理,太硬调的聆听环境无法显尽N-05在高频段的音质美感。

器材规格
类型:数字流网络播放器
可译码数字档案:PCM(32Bit/384kHz)、DSD(11.2MHz)
输入端子:RCA×2、光纤×1、USB(Type A)×1、USB(Type B)×1、Ethernet×1
输出端子:RCA×1、XLR×1、BNC Clock Sync×1
总谐波失真:0.0007%
外观尺寸(WHD):445×107×356mm
重量:11公斤
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