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音响评析

满满诚意,技术与声音再登高峰: VPI HW-40 40周年限量黑胶唱机

2019/12/21 15:02:06

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应该在20多年前,我还是刚发烧开始对音响有兴趣的小伙子,那时就在一些烧友家中看到VPI的黑胶唱盘,觉得很酷,没想到时间过得真快,在去年底VPI发表了限量400台的HW-40,庆祝公司成立40周年,由于数量非常有限,当现在目前各国代理商跟用家还在领号码牌排队,因此MY-HiEND能有这次评测的机会可说是非常非常幸运。

Harry Weisfeld(HW)在2012年所发表的Classic Direct直驱唱盘大受欢迎与肯定,可说是VPI技术的精华大成,代表作品之一,HW-40则是在Classic Direct基础上,使用更新的直驱马达技术、更先进的马达控制与材料、还有最新、更高级的唱臂。

HW-40的两侧使用原木饰板,所附的唱臂是全新的JMW-12- Fatboy Gimbal周年纪念版本,唱臂线升级为Nordost参考级,全新的VTA唱臂底版可以随时进行调整,HW-40的隔离也做得更好,更重要的是HW-40的售价居然只有当年Classic Direct的一半,也难怪全球烧友为之疯狂。HW-40相当重,重达30Kg,因此一个人开箱是相当吃力的,其全铝制成12″的转盘就11Kg,唱盘底座则是约18Kg左右,包含在底座内的马达与伺服线路,出厂时唱臂已经安装好了,因此主要的工作会集中在唱头的安装与调整,本地代理送来一颗Ortofon Cadenza Blue MC唱头,经过一天的安装与调整后,终于开声,我只能说表现大大超乎我所预期的好,不愧是当初要价百万台币的唱盘,而且现在还经过提升,马达的运转与停止都是在一秒内可以到定位。

为了不鸡同鸭讲,造成沟通问题,VPI在官网放了黑胶唱盘各个部位的正确名词。

这是唱臂的名词部份。

接下来我会透过开箱与安装的过程来更细部的介绍 HW-40。HW-40的包装保护的相当好,打开后就可看到安装说明书与会用的的工具,如同前面说的,因为唱臂在出厂前已经安装设定好了,因此主要的工作会落在安装唱头。

大致的配件一览,可看到唱片镇与唱片稳定压环(VPI Stainless Steel Outer Periphery Ring Clamp)都是HW-40标配的,一般来说Ring Clamp是要自己花钱选配的,但HW-40诚意十足,直接就包含在内,这个Ring Clamp单买可是要美金一千多元,此外还附有一个电子式的针压计,提供给用家安装唱头时用。

光这个全铝合金的转盘(Turntable Platter)就重达11Kg,可想而知,要能驱动这个转盘的马达是非常不容易的,不仅要有力、要准、还要稳跟安静。HW-40为直驱盘,由中心承轴直接驱动转盘。

转盘的背面。

转盘就直接套在盘身上的这个驱动金属小圆盘上(Platter Hub)。

HW-40的结构图。

针对HW-40的直驱马达(Direct Drive Motor Technology)还有避震隔离(Isolation)两个关键技术的部份,VPI首席电子工程师Michael Bettinger特地写了一篇技术白皮书来说明,由于太过于技术,一般人包括我也无法完全理解一些电子工程的部份,若有兴趣瞭解的可以上VPI的官网下载这份白皮书。前面已提到 HW-40在基础上是根据2012年所发表的Classic Direct直驱唱盘精进而来,包括保留当初的BLDC(Brushless DC electric motor )直流无刷电动机,但是将其运用最新的科技与材料将其提升,并使用全新的驱动线路与控制软体,原本Classic Direct的马达运作扭力较低,且要达到运转的转速过程也比较慢与吃力,马达的噪讯也比较大,HW-40的驱动线路改由来自一家业界位于领导地位的公司,HW-40的运转扭力更大、运作更稳,而且噪音还更小,启动/停止只要一秒钟时间就完成。

除了马达的提升外,HW-40另一个重要的提升就是唱盘的避震隔离,震动来自唱盘本身的运转与外来的干扰,在经过非常多次的样本试验与导震阻泥材质的测试,才得出最后最佳的结果,而 HW-40是第一个使用这个最新导震隔离技术的黑胶唱盘。

为了证明HW-40避震技术的卓越,VPI特地在官方FB摆上了一段影片,用一个装水的保特瓶用力的敲打音响架,正在播放音乐的HW-40完全没受到影响,确实非常厉害。

这个VPI所附的尺规(JMW Metal Alignment Jig)使用方式也相当简单,只要如下图的安装在轴心与唱臂支点,就能校准唱头的安装位置。

透过唱头上的两颗螺丝调整唱头位置,使其能对齐尺规上的格线(不一定要重叠,但是一定要平行),这里会花上不少时间,不过多练习调整几次就会越来越快了。

透过调整唱臂后方的平衡锤(Counterweight)来设定针压,Ortofon Cadenza Blue MC唱头建议的针压在2.5g,下图中针压计的摆法其实不太标准,将其旋转90度与唱臂呈垂直的方向会更加好用。

透过转动平衡锤使其往前或往后来调整唱臂给唱头循轨的力道(Tracking Force),设定好后,可以用工具将其螺丝锁紧固定。

在配件中还可以看到有附上这一根金属长棒,是用来摆在唱头上用来看看唱头是否有水平,也就是方位角(Azimuth)是否正确。

这隻全新旗舰唱臂JMW-12- Fatboy Gimbal周年纪念版本具有随时可调整VTA垂直循轨角(VTA Base on the Fly)的功能,只要转动这个有刻度的圆盘,就能直接调整唱臂的高度,在调整VTA时,唱臂上有两个锁定VTA的螺丝记得先松开。另外有关唱臂抗滑(Anti-skating)的部份,VPI并不建议使用,不过为了许多人仍希望能设定抗滑,VPI还是设计了一种物理机械式的抗滑装置给有需要的人使用,其就是透过一条细线,将其绑在下图中Y字的地方,另一边套在唱臂上,以产生反向拉力。

其实整个安装过程并没有很久,花最久的时间是在校准唱头与针压设定,只要按照安装说明的指示不会有太大难度,当然中间还有一些步骤因为篇幅关系我就没有太详尽说明,例如水平、VTA的调整过程等等。HW-40为RCA输出设计,并有接地端子,电源与马达都已经在唱盘本体内了,所以将电源线与唱臂线接上即可,电源座旁有个总开关。

HW-40操作也很简单,就是电源开关、33转跟45转。

将唱片讯息、表情全部活生再现 (Leo Yeh)

就在一切安装好后,当然迫不及待的验收一下到底声音如何? HW-40的水平又是怎样? 随手拿了一张相当熟悉的唱片播放,爵士天后「Norah Jones – Come Away With Me」,Wow,声音好极了,心中的一块大石头总算到此落下,深怕安装的不够准确、深怕HW-40声音不如预期的疑虑全部一扫而空,甚至正确来说,HW-40的声音水准超乎我的预期许多,因为我没想到可以厉害到这样的地步,当然搭配的Ortofon Cadenza Blue MC唱头要价不斐,也是能如此好声的重要因素,我非常享受HW-40的声音,居然没有查觉时间过了多久,直接将这张唱片14首歌全部听完。

HW-40的转盘非常重,然而我在启动播放时,可以感到其马达非常有力,很快就启动进到工作转速,非常稳定平顺且安静,如此一来转盘有很大的质量惯性,HW-40的背景非常安静,已经非常接近高级CD唱盘的宁静度,音量开大时也没有哼声出现,光这点就为好声打下了基础,也证明了其整个设计是相当好的,包括隔离技术,12寸Fatboy Gimbal唱臂相当灵活,能确保Ortofon Cadenza Blue MC唱头榨取唱片中的讯息,当然唱片镇与唱片压环也都发挥了一定的效用,你可以看到唱片的运转相当流畅平顺。HW-40一开声我就感受到他的王者风范,动态频宽大,定位结像清楚,而且细节讯息量好多好多,都是我以前在听这张唱片未曾感受过的。Norah Jones的歌声非常立体活生,有如在现场聆听的穿透能量,Double Bass好真实,我可以感受到拨弦的弹性张力,吉他箱体共鸣的泛音与空间感如此丰富,真的非常过瘾,一台好的黑胶唱盘,一颗好的唱头,能如此美妙,难怪黑胶唱盘仍然不断有更好的产品出现,HW-40就是一个很好的代表。

播放发烧唱片公司TACET出品的拉威尔管弦乐作品,由Carlo Rizz指挥荷兰爱乐乐团(Netherlands Philharmonic Orchestra),这张唱片非常特别,是要由内圈开始播放(play backwards),播放A面的波丽露舞曲(Bolero),其单一弦律从一开始慢慢的铺陈到到最后气势越来越大,HW-40将其庞大的能量爆发出来,具有很强的冲击力,让人血脉喷张。

完全打破过去的聆听经验 (Ted Chen)

听黑胶唱盘最让我难以抗拒的魔力就是声音的音像形体与活生感,尤其在越高阶黑胶唱盘中,声音是越写实地在空间中跳动,这是在CD或数位音乐中难以达到的水准,也是玩黑胶的发烧友难以摆脱的魔力。听完VPI这部40週年纪念唱盘,不禁脑袋空白为眼前的音乐折服,为什么会这么写实、这么好听,究竟是唱盘太棒了还是总编辑调整得好,又或者两者皆是。播放前几年刚离开的Leonard Cohen《Live in London》,他的声线极为低沉、富有磁性是大家都知道的事情,但在这部唱盘播放时,低沉的下潜度和声音厚度却是前所未闻的水准,就连在旁聆听的同事都不禁问道他的声音怎么能那么低阿,过去我在不少系统器材中听这张专辑,但肯定从未有过现在的感受,完全打破过去的聆听经验。声音形体耀然而生,极为自然,填满了宽阔的聆听空间,音场深度提供丰富的前后层次已经难以清楚地描述,音乐的活生感是趋于写实而自然,到此理解了黑胶烧友常说的”肉感”,不仅是存在人声中,而是在每个角落都能轻松感受,声音是拥有厚度与具备形体感的线条,由喇叭发出的声音不断冲击著聆听著的我,留下非常深刻的声音记忆,恐怕是一时半刻难以忘怀。

这个层次也拉大音乐的宽度,瞬间丰富了安静的空间 (Emma Lin)

这次试听的是限量400台的黑胶唱盘,对于黑胶完全没什么头绪的我,听到“限量”这个词,想必一定很抢手,经过总编的拆解介绍,直到看到内层的马达运转时,心中莫名觉得黑胶唱盘这个东西真妙,每个环节都很重要,缺一不可,运转的马达也好比是这台的心脏似的,唱头小小一颗,与唱盘作搭配就能发出声音,这是我一直觉得很酷的东西,毕竟很常听见请务必小心唱头,底下有一根针,歪了就惨了…让我每每经过黑胶时都离得远远的,只可远观不可亵玩焉啊!

聆听慕特14岁时所拉奏的 Mozart:Violin Concert No.3 G major KV 216 ,黑胶版本所呈现的音乐空间感很多,将乐团与独奏者的位子划分的清楚,以中段小提与双簧主题互唱的地方来说,虽然只是几个小节的旋律,但在聆听的过程中,双簧管的位置很明显的是位在乐团的正中央,而声音传递到人耳的距离也像极现场的感觉,短短的几分钟聆听,就能感受出音乐带点浓厚的古时味道,尔后独奏部分琴声相当贴近现场的演奏声音,保留了从提琴F孔所发出的共鸣声,饱满扎实;明亮度也保留在当中。

播放《Ed Sheeran – X》专辑中的〈Photograph〉,整首歌的中高低音都能清楚表现,人声轮廓清晰更为集中,焦点明显,有如现场演唱会的氛围,低频的部份是我很喜欢听的,有足够力度,音乐的流畅性与器乐的变化上,都是相当有层次,这个层次也拉大音乐的宽度,瞬间丰富了安静的空间,不论是在古典乐或流行乐,VPI HW-40 都可将声音、空间转换成浓厚的味道,是一般听数位音乐没有的感受。

VPI HW-40黑胶唱盘焦点与规格
● VPI 40周年推出的限量黑胶唱盘,全球只有400部,每部都有独一无二的专属编号。
● 直驱马达设计,使用VPI最新改良设计的BLDC(Brushless DC electric motor )直流无刷电动机。
● 马达高扭力、稳定、安静,迅速可达到设定转速。
● 马达扭力: 2.68 Nm/sec。
● 启动/停止只要一秒钟就完成。
● 重达11Kg的航钛铝12″转盘,高质量惯性。
● 最新的VPI隔离震动技术与材料。
● 全新12″JMW Fatboy Gimbal 3D列印唱臂,VTA Base on Fly。
● Nordsot参考级唱臂线。
● Made in USA,美国设计生产。
● 重量: 31.75Kg, 尺寸: 55.9 x 43.2 x 25.4 cm
● 声音特色 : 动态大、结像定位清楚、细节丰富,能量密度高,背景黑。
● 搭配建议: Ortofon Cadenza Blue MC唱头非常推荐,当然,不同的唱头、线材跟唱放都会有不同的声音变化,变化无穷,给他越好,他就会回馈给你更多。
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