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音响评析

音质考量第一的音乐伺服器:音乐大师 Audimaxim NP-15

2020/1/7 16:40:01

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开宗明义,我要先说,Audimaxim NP-15是一部给老派音响迷使用的音乐伺服器,它没有面板显示,不需要复杂设定,用家要做的只是以网路线连接家里的路由器与NP-15,再用一条USB线连接NP-15与您的数位类比转换器(当然要有USB DAC功能),接着下载平板或手机使用的App,这样就能唱歌了。

01. NP-15的外观没什么花俏,也没有显示窗,不过机箱很厚实,有12公斤重。

使用简单

什么?这么简单?没错,就是这么简单。会这么简单的原因是这部音乐伺服器只被设计来播放音乐,其他工作一律不做,这样可以把其他功能的干扰降到最低,让音质达到最好的地步。其实,市面上有很多音乐伺服器也是朝着功能简单的方向去设计,只是NP-15做得更彻底而已。

02. NP-15的背板上只有一个LAN网路端子,一个To DAC,一个USB 3.0端子,使用一点都不复杂。

音乐伺服器是用来做什么的?用来播放数位音乐档案,当然有的音乐伺服器也有播放串流音乐的功能,不过NP-15没有,它只单纯用来播放数位音乐档。想要播放数位音乐档,最早我们都是用电脑,把存在电脑硬碟中的音乐档透过USB DAC来播放音乐。问题是,电脑虽然可以播放音乐,但并非设计来播放音乐的,它有更多另外的工作,所以电脑内的各种工作都可能会影响音质,而且CPU负担重。加上电脑所使用的电源供应并非如音响器材般讲究,电脑内的各种线路杂音也大,干扰也多,所以很快的挑剔的音响迷就放弃以电脑来播放音乐了。

要接USB DAC

既然不想以电脑来播放音乐,音乐伺服器就应运而生。它的主要功能就是单一的把音乐重播做好,其他不管。有的音乐伺服器除了以USB DAC播放音乐档之外,还可以播放串流音乐。有的本身就带有DAC功能,有的音乐伺服器更可以与ROON相容,让用家一边听音乐一边获得丰富的相关音乐知识。不论怎么做音乐伺服器,内部有几个东西一定是少不了的,一是一部小电脑,用来执行单纯的指令;一是硬碟,无论是固态硬碟或传统硬碟都可以,用来储存音乐档。最后还要有一个用来操控的App,这样才能播放音乐。当然,电源供应是免不了的,没电怎么工作?

03. NP-15内部分为三大区块,一块是电源供应,一块是3TB硬碟,另一块则是Linux电脑。内部可以看到贴了很多吸震胶,这些都是好声的必要条件。

看到此处,或许您要问:NAS网路硬碟不就可以做音乐伺服器的工作吗?只要把音乐档储存在网路硬碟中,从网路硬碟用USB线连接DAC,不是也可以利用NAS所附的App来播放音乐吗?没错,买3C级NAS也可以播放音乐,但通常NAS不是只用来播放音乐,您可能在NAS里面放了很多的电影,您可能用NAS连接家里的监视系统,您可能把很多资料放在NAS里。更要考虑的是一般NAS的电源供应都不够好,而且风扇噪音大,虽然便宜可用,但总不如处处为音响考虑的音响级音乐伺服器。

为音响而设计

说到重点了,其实关键就在于「音响用」这三个字。既然要给音响专用,就必须非常注重电源供应,机箱的避震也很重要,内部使用的零件也要讲究。此外抓取封面、浏览的反应速度也要够快。还有一项能力也很重要,就是必须要自己写程式,把外购的电脑主机板中Linux作业系统不必要的功能关闭,让CPU只专注在播放音乐。而这些,正是NP-15所注重的。

04. NP-15采用38度C蔡博士设计的线性电源,特别讲究对声音的影响。

NP-15的外观看起来很普通,面板左边一个商标,右边一个电源开关,如此而已。来到背板,除了电源线端子之外,只有三个端子,一个是LAN网路端子,连接路由器用的;一个是USB端子,上头写着To DAC;最后一个是USB3.0,连接其他USB介面,把Rip好的音乐档送入NP-15内部的硬碟。如果您有另外的硬碟储存音乐,也可以透过这个端子,在Lumin App上读取外接硬碟的音乐档。

特重电源

打开机箱时,您会发现NP-15的机箱板特别厚(以音乐伺服器而言),面板侧板都是20mm,顶盖5mm,重达12公斤,难怪NP-15入手特别沉。翻过底部来看,那四个避震脚是实心碳棒做成,不是碳纤维,也不是其他橡胶材质,这种实心碳棒的功能并非吸震避震,而是改变声音,而且是往好的方向改变,不信您可以试一试。此外,NP-15内部到处都可以看到贴着避震胶,甚至电路板背面也有,硬碟底下还特别加了一块4mm厚铜板,再贴上避震胶。这样的做法真的是把避震做到尽了。

05. NP-15的3TB硬碟用家可以自行更换,最多可以换成8TB。

NP-15内部使用的是传统线性电源,而非交换式电源,这是38度C蔡博士所设计的。电源供应线路的电容器用的是日本Nichikon电容(Muse等级),这是不便宜的电容,不过使用的理由并非不便宜,而是用在这里声音表现最好,这是设计者经过多次反覆实验所得到的结果。不过,在音乐路径上,NP-15使用的电容是Panasonic的产品,这也是实验的结果。其实NP-15的电容使用不只是这样而已,在许多地方(电路板底面看不到)竟然还用了许多银云母电容,这是我在其他音乐伺服器中从来没见过的。音响迷都知道银云母电容对声音的正面影响,只是一般音响器材碍于成本,较少使用。

存取速度快

仔细看印刷电路板,那也不是一般的产品,而是40Micron镀金电路板。而在电脑主机板上,它的RAM是4.4GB,另外可以看到一个Kingston 128GB SSD固态硬碟,把程式写在里面,排除Linux作业系统中不需要的功能,让CPU的效能达到最高。一般电脑采用ARM架构,或者加一个8GB SSD,而NP-15却用128GBSSD,不到一分钟可以把3T硬碟里的音乐档、封面、资料等扫描过,抓取的速度很快。实际使用时,可以发现iPad上显示唱片封面的速度真的很快。假若您嫌3TB硬碟储存量不够大,可以自己去买8T硬碟装上去,我相信只是听音乐,8TB绝对够您用了。还有,NP-15内部的Linux系统是Real Time作业系统,有别于Time-Sharing OS,Real Time OS处理的速度快很多,延迟很低,而Audimaxm研发的过程中,也发现低延迟也是有助于好声的要素之一。

06. NP-15采用128GB SSD做程式控制,读取扫描速度快。

配线也发烧

NP-15发烧的地方不仅于此,它的连接排线采用特别订制的单结晶铜线,这在其他音乐伺服器中应该是看不到的。更发烧的是,连接端子竟然也是特别订制,为的就是要获得最高品质。此外,硬碟接到主机板的SATA连线用富士康高级线,主机板到USB端子的连线也是订制的单结晶铜线,端子也是订制的。从这些小地方都毫不马虎来看,NP-15真的是一部发烧级的音乐伺服器。聆听NP-15的场地在我家开放式大空间,搭配的前级是Spectral,直入ATCSCM100 ASL双主动式喇叭,这是我常用的系统,一听就能够知道NP-15是否比一般的音乐伺服器还好。我家里有一部Weiss DAC502,一部emmLabs DAC2SE,还有一部正在试听的Linn SelektDSM。我先以网路线连接路由器,再以USB线连接NP-15与Weiss DAC502。再来是检查我的iPad与NP-15是否在同个Wi Fi网域内。一切都没问题,我用iPad在App Store下载Lumin App。如果您用的是Android系统,可以下载BubbleUPnP。

07. NP-15上所使用的一些电脑连接端子竟然是订制的,连接线也是,可见真的发烧。

怎么不唱歌?

Lumin App以前我就用过,写评论时都要用,按理说应该没问题吧?可是,偏偏页面上就无法显示NP-15的型号,而且也无法操作。到底是哪里出错了呢?NP-15总共也只有三个端子,不会接错啊!Lumin App我也用过几次,没理由不会用啊!没办法,NP-15不唱歌就是不唱,无计可施之馀,我只好打电话给艺声音响的小蒲,请他来解救。

小蒲来了之后,先检查接线,都没错,检查Wi Fi,也在同个网域内,但就是无法播放音乐。突然,小蒲想到一个可能:会不会那么凑巧,Weiss DAC502与NP-15不相容呢?音乐伺服器与USB DAC之间并非100%相容,有可能Weiss DAC 502就不相容。要证明很简单,我还有二部DAC,于是马上把线接到emmLabs DAC2 SE上, 哈哈,马上就唱歌了。于是我跟小蒲又把线接到LinnSelekt DSM上,也能唱歌。天下就是有这么凑巧的事情,如果我一开始接的是这二部DAC,就不会发现NP-15与WeissDAC 502并不相容。现在,我终于可以用emmLabs与Linn来听NP-15了。对了,NP-15也可以读DSD,您可放心享用。

08. 这是Lumin操控App,使用方式简单易懂。

锦上添花

我比较了emmLabs与Linn在声音上的不同,这么说好了,如果您喜欢的是比较轻甜活泼的声音,要搭配Linn。反之,若是喜欢比较庞大雄壮的声音,那就要选emmLabs。而交互比较的结果中,也听出NP-15的声音是比较厚实、饱满、高频比较内敛,底盘稳固,中频圆润,音质的确比一般NAS还好。不过我也要说,最终的声音表现还是受到数位类比转换器的制宰比较多,NP-15就是在搭配的数位类比转换器上锦上添花,让声音更好。

底盘沉稳

例如,我听安塞美那套「皇家芭蕾」时,马上就感受到管弦乐的底盘比我用一般NAS还厚实一些,而高频段没那么外放华丽,多了些内敛,但仍很活泼。听Decca那张「Espana」中的西班牙绮想曲时,同样的管弦乐底盘沉稳雄厚,而且有弹性,管弦乐的解析力相当好,不会混成一团,开大声音也不会觉得噪耳,这充分体现出NP-15的饱满内敛特质。

听Gary Karr那张「Adagio Albioni」时,管风琴低沉,低音提琴宽松,底部听起来比较宽,而且更沉稳。听马友友那张「Bach Trio」时,我发现音质好些,不会涩涩的,原本听起来是没那么滑润。听那张「Apollo」大提琴与吉他合奏时非常感动,因为我听到的是很真实很美的大提琴声,虽然这张CD的录音师名不见经传,而且是小成本制作,但那大提琴的美声真的可以当作典范之一。尤其在NP-15的加持下,大提琴的美声的确更吸引人。

再来听Janos Starker的舒曼、拉罗、圣桑大提琴协奏曲。我发现那琴音也很美,温暖,木头味够,不会硬,不会粗,而且大提琴尾音还带着甜味。假若您听Janos Starker的录音,觉得生硬干涩,那就错了,不信可以让NP-15证明给您看。

内敛甜美

再来是小提琴,我听Lara St. Johns 那张「Bach Sonata」。小提琴声音内敛细致又甜美,琴声线条浮凸,不会飙出来。听Wilson Audio唱片那张「贝多芬Enescu小提琴奏鸣曲」时,无论是小提琴或钢琴都真甜真美,内敛所产生的温暖木头味让小提琴与钢琴听起来更像真的。听过小提琴,来听Belafonte那张「卡内基现场演唱会」。这张唱片大家都很熟,不同的音响系统也会演绎出不同的Belafonte嗓音,还有音场的宽深也不尽相同。NP-15所唱出的嗓音是比较温暖的,但嗓音的细微质感依然清晰,没有因为温暖而被掩盖。空间感也很好,内中杂音与空气流动的感觉历历在目。

温暖肉声

听Joan Baez那张「Diamonds and Rustin the Bullring」时,最大的感受就是高频不会飙出来,不会尖瘦,Joan Baez嗓音的肉声表达得很适当,清亮中带着该有的厚度。而吉他的声音也不会太刚硬,反而是可以听得出软质的弹性。

接着听Nils Lofgren那张「AcousticLive」。同样的,钢弦吉他能够表现出该有的清脆与弹性,而且不会因为太刚硬而噪耳。Nils Lofgren的嗓音也多了些温暖的肉声,大声听也不会单薄聒耳。而听大家都有的那张「Duet」时,低音提琴的声音有弹性,有质感,不会钝钝的或笨笨的,而且一点都不单调。

音质考量第一

对于一般人来说,买一部音乐伺服器要花上12万台币,这会让人迟疑这样的投资到底值不值得?没错,论储存能力,一般市售NAS来的十几TB都很便宜,而且使用起来也很方便。不过,假若您想要更上一层楼,而且挑剔音质表现,买个音响专用的音乐伺服器是有其必要的。如果您是音质考量第一,使用简易程度考量第二,其他不管,NP-15在众多音乐伺服器中,可能就是您的首要选择。

音乐伺服器,内含一颗3TB硬碟(最高支援8TB)。
输入端子:一个Ethernet RJ45网路端子、一个USB 3.0端子,
输出端子:一个USB端子
重量:15公斤
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