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音响评析

为伊人,等待也值得-艺雅Ayre QX-8 数位类比转换器

2021/2/25 10:56:16

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在西厢记里,讲到张君瑞收到崔莺莺差了婢女红娘送来的信签,约他夜半相会,红娘为促成张君瑞前往,说道:「你若不去呵,望穿他盈盈秋水,蹙损他淡淡春山。」王实甫这句生动的描述,成了我们耳熟能详的成语「望穿秋水」。

Ayre 这 QX-8 真是教我们望穿秋水,蹙损春山。

2017 年就现身慕尼黑音响展,2018 年首度在台展出。可是,盼了又盼,盼了再盼,事隔两年多之后,QX-8 这才来到 U-Audio 编辑部。不是代理商不借,这等焦点商品,代理商当然希望快快介绍给市场,偏偏原厂还在磨。我们急,代理商比我们更急。

原厂又怎会故意拖时间,没有做到最好,他们不想轻易让产品上市。之前的 7 系列,诸如 CX-7 CD 唱盘、AX-7 综扩,就曾在音响市场上风光过长达十年以上的时间。这不是喇叭,是插电器材,要在市场上存活 10 年以上,可不是容易的事。这就是为什么 Ayre 的 8 系列让人望眼欲穿、翘首以待了这么久的原因。

符合各种需求的8系列

打开外箱,拿出 QX-8,机器一点也不重手。机箱外型几乎与两年前曾抢先到编辑部的 EX-8 综扩如出一辙,按键、显示幕、耳机插孔、饰板等,无一不同。唯一相异的地方在于旋钮,EX-8 因为是综扩,需要有一可转动的音量旋钮,而作为数位讯源的 QX-8 无需旋钮,改以同样大小的控制圆盘。目前8系列里实机曾经亮相的还有 CX-8 CD 唱盘,外型也是同一个模子做出来的,只不过多了一个抽屉式的 CD 承盘。以前的 7 系列,Ayre 的 8 系列有着划一的设计,全系列相当有整体感。

这 QX-8 几乎就是 EX-8 拿掉放大线路的版本。Ayre 的国际行销经理 Brent Hefley 在 2018 年受访时便表示,8 系列可以因应各种消费者的需要,想要买一台就搞定音响大小事的,就选全功能综扩 EX-8;不需要扩大机,只要数位讯源的就买 QX-8;想要更好的驱动力和声音表现,有 KX-8 和 VX-8 的分体前后级可选(未上市);听 CD 的可买 CX-8(未上市),听黑胶的有 PX-8(未上市)。而且,以 QX-8 来讲,原厂还提供模组化功能的搭配方案,以纯 S/PDIF 输入的版本为基础,可分别选购非同步 USB 输入和网路串流的功能,我手上的这台则是完整配备的豪华版。Ayre 想让音响选购更为个人化,让你体验到犹如高级汽车厂的客制化选择。

EX-8 在 2018 年刚抵台时,总编郭汉丞就写了评论,既然 QX-8 几乎等同 EX-8 的「无放大线路版」,我还需要写评论吗?回头读过总编的文章,这才安心。总编当时将心力都放在扩大机的表现上,介绍器材时写更多的是故事以及产品精神。得!我仍有可写的。

最多达 8 组数位输入

Ayre 称内建串流 DAC 的综扩 EX-8 为 Integrated Hub,而拿掉了放大线路的 QX-8,作为一台带串流功能的 DAC,原厂称之为 Digital Hub,显示原厂希望 EX-8 能成为音响系统的汇流中心,而 QX-8 则是数位讯源的集结中枢。作为一个 Hub,QX-8 具备了丰富的输入端子:它有 1 个 AES/EBU,2 个 RCA 同轴输入,3 个光纤输入,数量比 EX-8 更多;这些端子可支援最高 24bit/ 192kHz 的 PCM 讯号以及 DSD64(DoP)的档案解码。至于我手上的全配豪华版,还有 USB type B 的输入,和一组 RJ45 的网路输入;网路串流支援的取样率最高,可达 PCM 24bit/ 384kHz 和 DSD 128(DoP)。

看起来好像数位解码的规格似乎没有追上市场顶规,事实上,Ayre QX-8 的解码核心用的是一颗 ESS ES9038Q2M 的 DAC 晶片,这颗常见的 32 位元 DAC,最高可解 384kHz 和 DSD 512 的资料。Ayre 没有全面解锁晶片的功能,只取他们所要的。实际使用起来,其实这样的解码规格已然够用。你真有那么多 DSD 128、PCM 384kHz 以上的档案吗?若以 Spotify、Tidal、Qobuz 等这些主流串流平台提供的档案来看,QX-8 的规格绰绰有馀了。

多重技术架构起的数位线路

而且,音响真的不能看规格数字,在数字以外往往藏着厂商的真功夫。以 QX-8 来说,它的 S/PDIF 输入搭载了Ayre 自家设计的非同步传输技术,与 USB 输入一样,使得时基误差更低。它还内建了 Ayre 订制的超低相位失真的主时钟,并采用 Ayre 自家撰写的最小相位滤波器(Minimum Phase digital filter),而在数位讯号输入之后,还有一颗 Spartan 6 的 FPGA 晶片进行 16 倍的超取样(oversampling)。见到了吗?你花钱买的不是漂亮的数字,而是厂商的设计和技术。

继承品牌精神与招牌技术的类比放大线路

在类比线路方面,QX-8 依然秉持 Ayre 打从 Charles Hansen 起就坚持的设计原则:无负回授、全平衡分砌式线路;Charles 坚信这是让音乐重播更自然、更纯净的途径。增益级用上 Ayre 独家的 Equilock 增益线路,采用 JFET 晶体做电压放大,输出级有 Diamond 线路做输出缓衝,端子则是 XLR 平衡与 RCA 单端各一组。

电源下足功夫

在供电方面,Ayre 也下足了功夫。电源供应为线性电源,采用一颗订制的 EI 变压器,搭配低 ESR 的 Rubycon 滤波电容,能以提供最干净的电源供应。线路各部分,包括类比线路、DAC、石英振盪器等的供电,都有各自路径的稳压;稳压则用上原厂的 AyreLock 稳压线路。为了让线路的干扰更少,QX-8 用上了 6 层线路板,让线路各走各的路,又不需要拉接内线或叠床架屋,也不需要搞出一大块线路板。

内藏与 Codex 相同的 Diamond 耳扩线路

前面板上的耳机孔,可提供单端和平衡的耳机输出。在耳机放大线路上,则采用了与 Ayre 热卖的耳扩 Codex 相同的 Diamond 放大线路。不过,Ayre 不管是 Codex 还是 8 系列的机器,平衡耳机输出都选用双 3.5mm 的端子,比起更普遍的4.4mm、2.5mm 或 XLR 端子,少见的双 3.5mm 端子的耳机实在不多,或许原厂可以考虑未来改用其他型式的端子。

别老指着 Ayre 的机内照,说他们卖的是「空气」。他们家的器材,水有多深,你不知道。

钢琴听来圆润饱满,质地丰盈,健朗有力

技术的水深,是为了声音的深度。QX-5 素朴简约的外观,与它听来丰富的音乐滋味实在对不起来。我把 QX-5 带回家,细细的、慢慢的品味。家中系统主要的喇叭是 JMR Abscisse Jubile,扩大机为 Lavardin IS Reference 和 Audiomat Adagio,音乐播放主要以 Roon 为平台,档案则包括了 Tidal 和 Qobuz 以及 NAS 里的存档,串流路径上则加上了一台 Ansuz PowerSwitch A2 交换器。 一切就绪,点开 iPad 的 Roon Remote App,按下,醉人的滋味就展开了。

在 Danilo Rea 弹奏的 Lirico 专辑里,选曲都是歌剧的精彩乐段,经过 Danilo Rea 的重新编曲,赋予爵士的即兴,再保有钢琴独奏的歌唱性。这是一张极其精彩的钢琴专辑。Ayre QX-8 放出来的钢琴琴声尤其显得圆润饱满,丰盈的质地,干净的声底,让音符听来健朗又有力。在「Sogno di Doretta」一曲里,那些切分造成的顿步,让音乐即兴地走着,带着诗意和醉意。那些轻轻滑过的装饰音,弱,却不可蒙混过去,QX-8 将那些轻柔短暂、稍时便逝的装饰音刻划得清楚又巧妙。琴音坚实而颗粒饱满,听起来乐句就更为清晰,听那扬起的高音,击落的琴键迸发出的光泽,温润了整个空间。

又听「Mon Coeur S’Ouvre a Ta Voix Da」这首「参孙与达利拉」里的着名咏歎调,Danilo 的那些停顿,是歌唱的换气与转折,那些个深情,让人听来不得地就如参孙一样迷失在达利拉的情挑之中。听曲末那在低音域徘徊游走的连续低音,深沉有重量,缠绕出一个深邃的黑洞,将人的魂魄都吸了进去。莫道我太过感性,听歌剧,就是要感性,感性的人,才懂得歌剧,即便它穿上了爵士的外衣,也值得你用灵魂和它交换。QX-8 把钢琴说的实在精彩,把音乐说的实在丰富。

展开音乐舞台,梳理声部层次

单单一架钢琴的演奏就充满说服力,加上了乐团,声响规模和气势更为庞大,依旧难不倒 QX-8。布拉姆斯第一号钢琴协奏曲,第一乐章开头就是沉鬱纠结又惊骇的,随后又有深情款款的抒情主题,单一个乐章就有多样的表情以及强烈的张力。放的是 Helene Grimaud 担任钢琴演奏,Andris Nelsons 指挥巴伐利亚广播交响乐团的版本。Nelsons 擅于将音乐层叠交织的声部梳理清楚,进而带你阅读清晰的文本;巴伐利亚则向以透明细緻的音色着称;再配上Grimaud优雅中带着冷静与理智的钢琴,演奏不致流于耽溺,声响不致过于沉重,是个容易聆赏的版本。

只听得开头那强力的、衝突的、紧张的序奏清晰的展开,Nelsons配巴伐利亚,就是这般清新明透。我欣赏 QX-8 在这里所展开的舞台,宽大且有深度,而且乐音的凝聚力高,那穿插其中的木管有着清楚的形体。强奏一起,突起的总奏从容而出,Nelsons 处理得实在高明,QX-8 在展现这些动态起伏时又是如此从容自在。经过漫长的序奏之后,Grimaud 的钢琴独奏进场,那姿态实在优雅,清脆而坚实,富有晶莹光泽的琴音,像星光一样闪烁着。QX-8 表现钢琴,不只可说出丰富饱满的质地,也能展现晶莹剔透的色彩感。

洋溢着音乐性,几乎可触及的存在感

论起乐器的质感,QX-8 也着实迷人。虽然它的外观不假装饰,音色却有着迷人的丰富滋味。以 Liza Ferschtman 拉奏小提琴、Inon Barnatan 担任钢琴的贝多芬第十号小提琴奏鸣曲为例。这首曲子是贝多芬提献给鲁道夫大公的曲子,音乐洋溢着愉悦的气氛。第一乐章开头的动机,先由小提琴奏出带着震音的乐句,钢琴在旁伴奏;随后两者角色互换,钢琴主奏,小提琴为辅;明说了这首曲子相知相惜相佐相伴的旨趣。听那甜润优雅的小提琴,充满实体感的琴音,连续而流畅地歌唱着。那些弓弦交会的质感,听的明白,却不抢戏。这是什么?我们习称这叫「音乐性」不是?是的,QX-8 就是这样,不着痕迹地把音乐你,而不只是声音。

可爱的第四乐章,以一段带有民谣风的旋律为主题,接连进行七次变奏。听各段变奏带来的多样风貌,一段简单质朴的旋律竟能变出这么多的姿态和风情。当中有的和缓,有的激昂,有的欢乐,有的富于抒情。听第二变奏果断的三连音,听第三变奏的激越情绪,听第四变奏的纤细悠远,听第五变奏慢板的悠扬深情。钢琴和小提琴的表情,变了又变,QX-8 把那琴音描绘的岂止是颗粒感、坚实感、擦弦感、纤细、柔美、饱满、有力可以形容的,那几乎可以触及的存在感,随着流转变换的乐音,牵动着人的心。

温暖而多细节的人声表现,勾勒写实声线

如果你认为人声重播就该有人的味道,声音该是温暖的,有厚度的,又不能太厚重浓郁而丧失了活生,那你多半也会满意 QX-8 的表现。以女高音 Renne Fleming 的跨界专辑 Christmas in New York 为例,其中找来了各界菁英助拳,造就了一张精彩的圣诞专辑。Fleming 的美声唱腔,以较和缓的速度,更丰富的体腔共鸣,赋予了那些圣诞歌曲额外的温度。在「Have Yourself a Merry Little Christmas」一曲中,找了爵士歌手 Gregory Porter 对唱,Porter 的歌声圆润而富有磁性,Fleming 歌声带着柔软的线条,背后伴奏的鼓声,颗粒清楚,在深情对唱之后提供了稳定的节奏。

至于「Merry Christmas Darling」一曲里,则找来小号手 Chris Botti 搭档演出,Fleming 在这里的歌唱脱离了歌剧唱腔,句尾处一收的尾音,就知道她在唱爵士流行歌曲上不是新手。QX-8 描绘这些歌唱的样貌可不是单单给你温暖、气息、唇齿音而已,当你听懂那些唱腔的模样,感觉那个肌理,更认识到演出者的本事和努力,聆听的收穫就更多了。QX-8在这里,就像老师一样提点着,让你听得这里,听得那里,唉呀,音乐原来是这样的美啊!

串流软体操作两三事

如果你跟我一样是 Roon 的爱好者,大概都会直觉的以 Roon 来播放音乐。倘若你不是 Roon 的用家,也有其他方案。Ayre 没有推出自家的 App,需要下载第三方软体来使用,原厂建议用 mConnect 来操作。mConnect 本是一个实用的控制 App,我自己也有下载,只要是支援 UPnP/ DLNA 的播放器都可以使用,介面直觉,多用几回就能熟悉了。除了可以抓到区网内的 NAS 储存,也提供连接 Tidal 和 Qobuz 等串流服务商。此外,你若捨不得买 Roon 的会员,可以选用如 Audirvana 这类的播放器,花费少很多;这类需安装在电脑里的播放程式也多很好用,透过更大的萤幕,操作也更方便。

还有的玩

QX-8 还有可以让声音更进步的方法。你可以透过强化电源来改善,包括换电源线、增加电源处理;也可以使用 Ayre 附给用家的调音小木块当垫材;你还可以优化自家的网路环境,进而提升串流表现。谁说数位器材没有可玩的?谁说数位音乐是一翻两瞪眼的事?


带来十足的聆听乐趣

虽然来的迟,Ayre QX-8足能带来十足的聆听乐趣,这等待,值得。在表现古典音乐时,它能传达出乐器本身的质感,也能给你一个宽深有层次的舞台,无论小编制的室内乐、独奏曲,或大编制的管弦乐,都展现出游刃有馀的自信。它饱满、丰润、有力、开放又宽松的声音,放起爵士、流行更是没有问题。它的丰富功能,多元外接可能,能够成为系统当中的数位中枢。这是我认识的第二台Ayre 8系列,下一台,是谁?又,什么时候可以见得呢?

器材规格
型式:数位类比转换器
输入方式:USB,Optical,SPDIF,AES/EBU,网路
支援取样率:最高384kHz PCM,DSD128(DoP)
输入:USB x1(PCM 24bit/ 384 kHz、DSD 128/ DoP);光纤 x3(PCM 24bit/ 192 kHz、DSD 64/ DoP);同轴x2(PCM 24bit/ 192 kHz、DSD 64/ DoP);AES/EBU x1(PCM 24bit/ 192 kHz、DSD 64/ DoP);Network/ Ethernat(PCM 24bit/ 192 kHz、DSD 64/ DoP)
输出:RCA x1(2.2 Vrms);XLR x1(4.4 Vrms);6.3mm单端耳机输出x1(4.5Vrms);3.5mm平衡耳机输出x1(9.0Vrms)
尺寸:440 x 330 x 115 mm (W x D x H)
重量:5.7 kg
艺雅Ayre QX-8,艺雅QX-8,Ayre QX-8