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音响评析

【数码便携】同价位带难逢敌手:艺雅Ayre Codex 耳放/USB DAC/前级

2022/1/27 11:04:05

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笔者非常幸运,台北音响展前就拿到Ayre最新推出的Codex先进行网路开箱报告,听了一个多月,直到截稿前才依依不舍的看着它被代理商取回。这份不舍除了我,还包含普洛其他听过Codex的同仁,大家也都断言这会是款大卖的产品。

展现强烈企图心之作

谈声音前先简单介绍Codex。这无疑是Ayre今年最充满话题性的产品,它不但是品牌旗下目前最便宜、体积也最迷你的产品,更是第一款耳扩,而且还是具备传统DAC、USB DAC与前级电路的多功能机种。这样的产品定位与定价策略难道不怕打到自家QB-9(现在是DSD版) 的市场吗?这两款产品的诉求截然不同,QB-9的定位比较高阶,只有单一的USB DAC功能。Codex则展现了更大的使用弹性,定价策略也显然是针对想要初步升级微音响系统或耳机系统的玩家。据了解,Ayre会推出Codex,与2014年传奇歌手Neil Young 推出的Pono高质量音乐播放有关,Pono的数字与模拟线就是由Ayre负责人Charles Hansen操刀。由于Pono推出后在募资网站Kickstarter创造了惊人佳绩,这也让Ayre看见了更大的市场可能性。

但是明明Hi End市场经营得好好的,为什么要推出价格相对便宜很多Codex来淌多功能耳扩市场的混水?这几年市场中身兼耳扩与USB DAC功能的产品真的不少,Ayre这场战肯定不好打。但是如果了解Charles Hansen的个性,就知道他非常喜欢刺激与挑战,Codex的推出展现了进军不同市场的强烈的企图心。

超有料的小麻雀

老实讲,当初拿到Codex时,对于它有限的体积内要塞入这么多功能,究竟能否发出符合Hi End玩家标准的好声音?心中抱持高度怀疑。不过当看到它的设计特点后,心中疑虑当下少了一大半,技术含金量远超乎想象。Codex不但采用Ayre一贯坚持的全平衡、无负回授设计以及差动放大电路,也用上了大电流输出稳定的Ayrelock电源供应、EquiLock增益级电路、高电流增益Diamond输出级、最小相位(Minimum Phase) 数字滤波器⋯等Ayre在高阶机种上应用的技术,这样一部多功能讯源居然不到10万台币。与自家其他更贵的讯源相较下,Codex的箱体材质与内部组件用料肯定还是无法与高阶产品相比,例如Codex就不可能用上成本超高的级进式音量控制器。就算如此,Codex的设计仍然诚意十足,而且也强调百分百美国原厂制作。

在所有Codex应用的技术中,特别针对最小相位(Minimum Phase) 数字滤波器说明。这是在少部份高阶USB DAC才会看到的技术应用,目前市场上多数的D/A转换电路都是用线性相位(Linear Phase) 数字滤波器,这种数字滤波器产生的前铃振(pre-ringing)会影响音乐瞬时与结像的精确度,声音听起来会较不自然。改用最小相位数字滤波器则可完全解决最小相位问题,但是却也会产生严重后铃振(postringing) 问题而让声音听起来过度明亮。Ayre则是自行改良,以FPGA芯片配合最小相位数字滤波器进行缓慢滚降,让后铃振可降到极小。另外Codex采用的最小相位数字滤波器是作16倍oversampling,线性会比一般所见的8倍还要更好。在格式对应上,数模转换部份,使用ESS ES9018-2M芯片的Codex可以最高可兼容PCM 384k和DSD128格式,规格绝对够顶。

聆听环境

本刊2号聆听间(长5.4米,宽4.4米,约7坪)

使用调音设备:声博士扩散板

美国Lovan音响架

Sunshine音响垫材

在操控上,Codex所有功能都是透过面板上长得很像Cardas喇叭端子的按压式旋钮切换,若要将它接上前级或综合扩大机,就必须把输出模式设为DAC(音量不可调的固定输出) ,若想连接后级或主动式喇叭,则可设为Pre前级模式的状态下,此时音量可调整。至于单纯当耳扩(连带使用DAC功能) 连接耳机时,音量则是始终处于可调整状态。

当耳扩使用声音自然温暖

这次评测采两种方式,一是当作耳扩与USB DAC功能,以耳机聆听,另外一种是把它当作纯USB DAC搭配两声道系统聆听。首先谈谈Codex作为耳扩的推力表现,这次共搭配了Sennheiser HD 650与HD 800两款耳机。两者相较下,Codex驱动HD 800时比较辛苦,听一般类型音乐完全没问题,但是遇到大动态音乐时会略显吃力。HD 800本来就以难推著名,实在不能太过苛责Codex,后来当耳机换成HD 650后,表现就可圈可点了,非但不会吃力,还相当轻松。阻抗高的HD 650也不是好推的耳机,Codex的驱动力绝对足以应付市场上八成以上耳机。不过还是必须特别强调,换了耳机不代表低频表现会特别雄壮威武,Codex的低频不是属于很夸张刻意膨胀的类型,比较内敛,重延伸不重量感,速度反应十分明快。

耳机输出

Codex配有两种耳机端子,上方那两个是左右声道分离的3.5mm平衡输出耳机端子,下方则是1/4英吋耳机端子。

除了搭配不同耳机时低频能量与动态对比略有差异,其余声音特质就很一致。Codex有种一开声就会让人发自内心赞叹的魅力。无论听何种类型的音乐都感觉非常纯净自然,尤其当听小提琴或钢琴这类弦乐器的演奏时,高频延伸非常滑顺细腻,所有乐器细节与微弱的空间堂音,都以很自然的姿态显现。整体来说,Codex的高中低频比例分布非常和谐,柔美之余还带有暖意,听起来很温暖舒服。此外,Codex超开放自然的空间感也令人印象深刻,就像出色的音响系统会让喇叭消失在空间中,以Codex搭配耳机时,耳机也轻易消失了,少了耳罩与耳朵接触的那股隔阂感,音乐画面就以很自然的姿态浮现脑海中。

搭配音响系统也魅力满点

当我听完Codex同时担任耳扩与USB DAC时的好表现后,第二阶段的测试就移师论坛大试听室,这时候就把Codex的功能更单纯化,只作为USB DAC,接上的系统是Bladelius Thor MKⅢ Novitas综合扩大机与Marten Django XL,音乐讯号来源是MacBook Pro。在少了功率输出这项变异因素与参考系统从耳机换成喇叭后,音像呈现势必更庞大,音场空间也比较开阔深邃,但是整体频段的协调性与声音特质与搭配耳机听到都很相近,就算是用喇叭系统听,低频还是偏向内敛走向。

参考软件

Linn不但设计硬件很厉害,也有自己的音乐厂牌。早早跨入数字流领域的他们,对于推广高解析音乐档案也不遗余力。去年为庆祝圣诞节从12月1日一连可免费下载25天25首曲子的「24-bits of Christmas 2014」 活动在当时引起很多话题,内中选曲不但好听,录音效果也是示范级。

大致描述过Codex声音特质后,再来分享不同音乐格式的听感差异。当测试之初笔者在播放一般16/44.1的音乐格式时,真的让人误以为在听24/96以上的高解析格式,例如播放Giovanni Mirabassi 那张「Avanti!」 钢琴独奏录音的16/44.1档案时,可以听到很多响板共振的尾韵细节,甚至连高频短促的残响尾韵都很清楚,琴音依旧很圆滑细腻,水分与甜味都没有减少。不过凡事经过比较都会有差异,当档案换成高解析音乐档案后,高级感油然而生。例如在播放「24-bits of Christmas 2014」 内中「Chopin: The Prelude Op.28, No. 15」 的24/192规格钢琴独奏片段时,可以明显听出与一般CD16/44.1格式档案的差异。琴音的共鸣听起来更水、更柔和,就像20岁女生与40岁女生肤质的差异,24/192规格的琴音就像年轻女孩的皮肤,更光滑、细致、水嫩以及有弹性。再者,高解析档案的钢琴中频共鸣听起来也有着更高的密度,低频力度也稍微强一些。

既然播放24/19 2有大幅提升,播放D S D岂不飞天了?当然没那么夸张。当在播放Emily Palen「Light in the Fracture」 小提琴独奏DSD档案时,表现与24/192最大的差异还是在细节的重现能力上,声音听起来又再更细致轻巧,细节多了一点,空间感更好一点,音像也又更自然浮凸一点。如果用家不想太占硬盘空间,24/192就很够用了,毕竟目前市场上真正原生的DSD录音档案很少,未来如果市场上有更多原生DSD档,支持DSD机种的价值才会被更突显。

多功能控制旋钮

唯一的控制旋钮除了可以调整音量,长按后就可以选择输入(USB或光纤) 、或设定输出模式(前级或DAC) 。

有强烈占为己有的冲动

这次评测Codex后,心中的第一个想法就是其他想要切入多功能机市场的Hi End品牌可能要紧张了,Codex极有可能被当作研发的参考靶机,它的功能多元性不在话下,声音表现更让人充分感受到十万元内讯源少见的高级感。Codex在同价位带真的难逢敌手,真让人有占为己有的冲动。

背面

Codex除了有USB 可以对应计算机送出的数字音频,玩家还可以利用光纤输入做为传统DAC。

器材规格
类型:多功能耳扩(含USB DAC、传统DAC以及前级功能)
模拟音讯输出:前级或耳扩模式平衡输出最高7.2 V RMS、单端输出3.1 VRMS;DAC模式平衡输出4.0
V RMS、单端2.0 V RMS
对应数字格式:PCM 44.1-384;DSD 64、DSD 128
频率响应:DC∼50kHz(-3dB,DSD128或PCM 384 kHz输入状态下)
讯噪比:110 dB(无加权)
总谐波失真:0.0012%
输入端子:Toslink光纤××1、USB B-type×1
二声道模拟输出端子:RCA输出×1、XLR输出×1、耳机输出平衡与单端各1组
外观尺寸(WHD):55×137×230mm
重量:1.4公斤

参考器材
讯源:PC、MacBook Pro
扩大机:Bladelius Thor MKIII Novitas

焦点
①沿用许多高阶产品的核心技术,表现远超越对此价位带产品的期待,声音非常的干净、自然、温暖、细致,音乐性极佳,听任何类性的音乐都很美,就算用耳机长时间聆听也不会疲劳。
②Codex的分辨率非常高,所有细节以很自然的姿态浮现,就算音量不大,仍可听到很多细节。更特别的是,这么高解析的表现,声音听来却是非常轻松开阔的,高频很流畅,中频温润兼具厚度,低频内敛而延伸自然。

建议
①若使用耳扩功能,耳机只要不是夸张难推,都能胜任愉快,建议选择中性没有太多癖性的耳机即可。
②根据这次试听发现播放软件不同,声音表现也不同,找到适合的播放软件会让Codex表现更加分,需要付费购买的JRiver是很好的推荐。
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