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音响评析

美国 Playback MPS-3 CD播放器试听-DSD数位串流新时代

2017/1/12 16:12:07

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关于Playback Designs MPS-3这部「数位讯源」,我在标题上面写着「CD唱盘」,但下标之前想了很久,MPS-3表面上是一部CD唱盘,可是骨子里却是崭新的数位讯源中心,把它称为CD唱盘,有些小看了这部机器,但如果不说是CD唱盘,似乎又和它的功能离题。一开始我把MPS-3当作「相对平价」的MPS-5来听,可是越听越觉得MPS-3有着超越时代的意义,在传统的CD与SACD唱盘之间,MPS-3开出了一个新规格:一项针对DSD设计的「新数位串流时代」。


是CD也是数位讯源中心

新在哪里?Playback之前的旗舰,也是他们家的创业作品MPS-5,没有产品归类的问题,它就是一部顶尖的SACD唱盘,只是数位输入与输出比传统SACD或CD唱盘完整得多,所以也可兼任「数位讯源中心」的角色。到了MPS-3,SACD唱盘的功能不见了,变成CD唱盘,咦?这不是「降级」了吗?有人会说反正MPS-3的价格比MPS-5便宜,从SACD变成普通CD也算正常,可是「不正常」的地方是MPS-3居然具备DSD解码功能?Playback也真奇怪,怎么会搞出一部相对平价的CD唱盘,骨子里还是不折不扣的SACD ?

不要选CD承盘,帮MPS-3装上相对平价的SACD读取机构,不也能让MPS-3变成SACD吗?一般人可以想通的道理,为什么Playback这般专业的音响厂商没想清楚?



刚开始试听MPS-3时,我心里头也是满头雾水,这部MPS-3虽然比旗舰在价格上颇有优势,但也不算是一部便宜的数位讯源,所以Playback为MPS-3物色的承盘也应该不是问题,可是偏偏Playback不这么想,硬是要让MPS-3变成一部CD唱盘,却可以解DSD,看来Playback自有盘算。简单解释,Playback设计MPS-3身价比MPS-5便宜,所以功能不能比MPS-5强,干脆从SACD变成CD,把MPS-3的身价合理化,可是MPS-3却有许多地方比旗舰MPS-5厉害,最重要的差异就是USB输入端子,内容比老大哥强多了!


看看MPS-3的背板,就知道它比旗舰简化了许多,MPS-5背板可说数位输入与输出齐备,该有的都有了,但MPS-3简单许多,取消了数位输出的功能,数位输入简简单单只有三组,分别是同轴S/PDIF与AES/EBU,加上USB端子,类比输出则不打折扣,平衡与非平衡都有。看到这里,MPS-3相对于旗舰可说是「减法」设计,以简御繁,如果用不到诸多数位输入与输出,那么选MPS-3可以省不少预算。



USB输入全新升级登场

这么简单吗?那可不!MPS-3的S/PDIF与AES/EBU,规格上和旗舰相同,对应PCM音源都可到达24bit/192kHz,等于对应目前PCM数位母带的最高规格,这部份没话说,可是MPS-3的USB输入可就厉害了,对应PMC可以对应到24bit/384kHz,对应DSD则可以推升到6.1MHz的频宽。24bit/384kHz等于是24/192的倍频,而6.1MHz的DSD也是标准DSD讯号「倍频」,这么高的取样频宽,看来MPS-3的USB输入才是真正有看头的地方。


好,看到这里我们对MPS-3大概心里有个谱了,一般人认知的SACD,因为Sony不愿意开放SADC数位输出,所以我们若要享受SACD高音质,就必须买优质SACD唱盘,同时要花比一般CD贵的价格买SACD,可是消费者可以选择听一般CD,但更讲究PCM数位解码,也能和SACD分庭抗礼,所以SACD问世十多年,大概只有刚开始前几年有好光景,现在只剩下注重音质的发烧友偏好SACD,加上唱片大厂纷纷针对唱片品质提升,发烧友还有HQCD、SHM CD......等等讲究唱片载体的发烧片可选,另外重视母带製作品质的XRCD也效果不错,PCM经过十多年下来,似乎越战越勇,DSD节节败退。


DSD绝地大反攻

糟糕,才想MPS-3可以解DSD是厉害之处,怎么又说SACD似乎不敌PCM?这不是又打了MPS-3一巴掌?我真的不是这个意思,重点来了,SACD不能数位输出,所以限制了SACD的发展,任何想「强化」SACD解码的厂家,如果想设计DSD数位输出,都必须采用专属「封闭」数位界面,譬如Accuphase、Esoteric、EMM Labs等等,它们虽有DSD输出与输入功能,但数位界面彼此不能互通,不是业界通用的标准。奇怪,既然DSD不能输出,那MPS-3的DSD解码做什么用的?它的承盘不是只能读CD规格吗?不也一样不能读SACD吗?关键在这里:Sony开放了利用USB传输DSD音乐讯号,所以MPS-3可以利用高速USB界面解码DSD。


写到这里,我想有人又想问了:最近几年流行「数位母带下载」,规格主打24bit/192kHz,难道DSD比既有的规格更厉害?以规格来说,DSD的取样率比标准CD的44.1kHz要高出64倍,取样频率高达2.8224MHz,Playback更厉害,还让DSD倍频,等于比标准CD取样频率高出128倍,光是这个部份就让MPS-3的规格看起来很迷人了,可是网路下载高解析度母带不都是PCM吗?难道我们应该去找DSD?是的!因为MPS-3才让我开始研究这个问题,高解析度下载现在虽然已经商业化,但资料量还是传输的瓶颈,相较之下,DSD有了新的应用,在几乎一样高规格的取样频率下,DSD档案比PCM要小得多,档案小,传输就比较省时也省频宽。



让我们举例来比较一下。以同样「三分钟」长度的音乐来说,标准红皮书CD规格档案大小大约32MB,24/88.2增加为95MB,24/96大约是103MB,24/176.4则是190MB,如果昇频到PCM最高的24/352.8(DXD规格),档案要暴增到380MB。可是音讯规格比DXD略高(或者说相当)的DSD呢?档案大小只有127MB。如果我们都以相同的宽频网路下载24/352.4与DSD的音乐档案,DSD要省下至少一半以上的时间,甚至更多,所以Playback设计MPS-3,显然已经想到DSD未来的应用方向了!或许也是注意到数位串流这一块新兴领域,Sony从善如流,不再锁住数位输出,开放USB传输DSD档案,为高解析度音乐开啓了新的市场领域,好处在哪里?DSD相对比较小的数位档案,有利于网路传输,日后直接数位串流(direct streaming)高解析度音乐应当DSD比高阶PCM更佔优势。


Playback独家「二维DAC」理论

MPS-3的DSD解码能力,自然是其「独特功能」,可是Playback的专长不光是DSD,他们处理PCM一样很强,或者说,Playback本身就是数位解码的专家,他们家的产品根本就是为了数位音乐转换而服务。Playack的理论基础讲究「2 dimensional DAC」,简单翻译叫做「二维DAC」,这是借用数学名词来翻译,用在DAC上面有些难懂,Playback自有其说法。


什么叫「二维DAC」?Playback认为DAC有两个关键要处理,分别是X轴的「时间」与Y轴的「响度」,他们认为大部份DAC製造者只处理Y轴的响度,但很少人处理X轴的时间问题,所以很多人用更好的数位线、电源处理等等「类比」的方法,来处理数位造成的问题,但这无非是亡羊补牢。Playback提出的「二维DAC」,在数位的领域同时处理时间与响度这两个轴线,这样才能完全消除恼人的时基差。



说来简单,怎么做?当我们把数位音乐讯号输入MPS-3时,即使原本的音乐传输过程已经造成时基误差,MPS-3会把本身具有时基差的音乐讯号重新处理,送入MPS-3内部的取样校正时钟,重新执行「量化」(quantization)的计算,而Playback自家有独特的运算公式(algorithm),同时解决时间与响度的问题,这就是他们所谓的「二维DAC」。这个DAC是跟外面买的零件吗?当然不是,否则Playback也就不特别了。他们使用的DAC全部自己设计,封装在一个黑盒子里,不拆也看不出里面藏了什么,原厂只透露一点:他们的DAC采用彻底的差动架构(discrete),而且全部都是Playback Design自家的设计,里面一颗廉价的OP-amp都没有。


看出MPS-3贵在哪里了吧?他们果然是一家厉害的厂商,我看过许多昂贵的DAC,共通之处是选择市面上买得到的高阶DAC晶片,更讲究者使用複杂的稳压,加上精心设计的类比放大。Playback做得更彻底,他们认为一般市面上买得到的晶片还不够好,所以他们全都自己设计,因为他们使用比CD规格高128倍的DSD倍频取样,所以演算法都要自己处理,因为OP放大不符合他们对好声的标准,所以自己砌差动放大线路,这些都是MPS-3厉害的地方,也是模仿不来的技术。


DSD实用化的始祖之一

讲了这些Playback全部自己搞的技术,或许有人想问:Playback Designs有什么资格宣称自家产品飞天钻地?难道自己砌放大线路、自己设计演算法,旧称得上厉害吗?他们要讲这些独门技术当然不是喊口号就可以,Playback Designs的老板是Andreas Koch,本来和加拿大EMM Labs的老板Ed Meitner一起出来闯天下,当年Sony开出SACD规格,但苦无DSD处理的机器,是Ed Meitner和Andreas Koch一起开发出全球第一部Sonoma处理器,让录音室可以用DSD录音与编辑,我们可以这么说,SACD虽然是Sony开发的技术,但Ed Meitner和Anderas Koch是最早让DSD可以「实用化」的先驱。也因为如此,离开EMM Labs出来独立创业的Andreas Koch,在DSD的应用上才有一言九鼎的份量。



标榜「零」时基误差

为了消除时基差,Playback Designs的独家技术称为PDFAS(Playback Designs Frequency Arrival System),在MPS-3当然少不了这个东西,不过在机器内部一样是个黑盒子,看不出里面藏了什么好料。PDFAS的功能是取代传统数位讯源的PLL时相锁定,原本PLL的功能是用来「降低」时基误差,可是PDFAS更进一部「消除」所有时基误差。既然时基误差「消除」了,原厂宣称不管是音乐伺服器(电脑)、普通CD唱盘、甚至低阶的MP3,送入MPS-3的PDFAS里面处理之后,全都免于时基误差之苦,声音自然比一般DAC更好。



Playback Designs自己「砌」出来的PDFAS与DAC就比一般市面上买得到的DAC好吗?原厂的说明非常有说服力。一般现成的DAC内建的演算法,大多使用所谓Brick Wall Filter,一次滤除数位噪讯,但也因此产生不自然的频率响应,近年来AES年会提到Pre Echo或Pre Ring的数位铃振,就是以前PCM解码没有注意到的问题,也有厂商提出对应方案,譬如Ayre与Lindemann,都针对新的问题点加以处理。Playback的方法很类似,他们为MPS-3加入了新的apodizing昇频滤波演算,可以补偿数位铃振现象,这个技术不新,以前常用来补偿卫星数位讯号,MPS-3只是用相同的理论来修补数位铃振的问题。


DSD还倍频至6.1MHz

MPS-3的理论核心大概讲到这里,接下来让我们来谈谈这部「数位讯源」的声音。表面上MPS-3是一部CD唱盘,不过加上数位输入的功能之后,额外的三组数位输入加上MPS-3本身的CD读取功能,等于一机四用,担当「数位讯源中心」当然没问题。不过MPS-3没有光纤输入,代表Airport没办法直接与DAC连线,所以少了Airplay这项功能,没关系,Airplay目前规格侷限在44.1/48kHz,对发烧友来说位阶还不够高,我们选择MPS-3的关键在于24/192、24/352.8与6.1MHz的「倍频」DSD,牺牲一点点无线传输的功能不重要,追上最顶尖的数位母带规格才是MPS-3的王道!



试听MPS-3的时间虽不短,但面对新鲜的DSD Streaming,我倒是没能在机器送回代理商之前把武器备齐。什么武器?就是DSD音乐档案与播放器,DSD音乐档案目前有几家网站可以下载,譬如2L与Blue Coast,可是我虽然去注册下载了,却苦无DSD音乐播放软体,所以在试听的期间虽然明知MPS-3厉害在DSD,可是却怎么也试不出来,后来才找到对应的软体,可是手上已经没机器可听了,这部份的试听心得可能要待「下回分解」。这样不能发挥MPS-3的好处了吗?当然不是,我们还是可以听高解析度数位母带,用24/192来试试MPS-3的能耐。


声音质感绝佳

讲了这么许多关于MPS-3的技术面,回归音乐重播来说却是很简单:这是一部质感绝佳的CD唱盘,也是一部质感绝佳的DAC。我没能把MPS-5与MPS-3一併摆在一起比较,但单单只听MPS-3和印象中的MPS-5对照,感觉不出MPS-3比旗舰逊色多少,尤其是中高频以上的质感,表现音乐的光泽真是美。我想举2L的发行的「Mozart: Violin Concerto」为例, 担纲小提琴演奏是Marianne Thorsen,Øyvind Gimse指挥Trondheim Solistene。我并没有买到唱片专辑,而是从2L下载单曲,只有莫札特KV.216的G大调小提琴协奏曲第一乐章,规格是24bit/352.8kHz,取样频率是CD的8倍,而且是原生数位母带,不是演算昇频。用优质的高阶数位母带透过MPS-3听音乐,那真的是另一种既真且美的新境界。



用MPS-3听24/352.8的数位母带好在哪里?刚听还不觉得特别,越听越有味道,我说的味道可不是音染,而是通透自然,可是怎么不觉得特别?音乐那么自然,怎么会觉得特别?尤其是听莫札特,KV.216句法工整,结构是标准的古典奏鸣曲式,乐团先行,Solo跟在后头,整齐舒爽的乐句流畅的行进,Solo与Tutti相互呼应,弦乐群与Solo之间层次分明,有如对话一般,一点也没有阻碍地流动着美妙的音符,独奏小提琴线条浮凸而清晰,而乐团弦乐群则一片片的和Solo唱和,中间木管乐器间或浮现,增添音乐的丰富感,莫札特轻盈灵巧的音符就这么自然地流泻着,MPS-3唱出其中的优游自得与神情昂扬。毫无压力的,七分钟的音乐走完,进入华彩乐段,小提琴的Solo技巧很高,从简单到複杂,从单弦到双弦,我们不必懂得小提琴怎么拉奏,透过MPS-3就可以感受到这个华彩乐段技巧很难,但演奏者却轻骑过关,在大调与小调之间的交互变化中,音乐来到了尾奏,华丽缔结束了十分中的第一乐章。


技术很难,享受音乐很简单


光是莫札特小提琴协奏曲的一个乐章就这么精彩,这MPS-3的声音表现已经非常吸引人了,还要听下去吗?当然要,这么棒的DAC(其实是CD唱盘)怎么能放过,换上「Entre Cada Palabra」的数位母带,这是Chesky在2005 发行的唱片,演唱的是Marta Gomez,唱的是轻柔的民谣爵士,数位母带则是从HD Tracks下载。Marta Gomez的唱腔很有Astrud Gilberto的味道,但更有女人味,尼龙吉他轻盈地开场,手风琴带出旋律,跟着是Marta Gomez舒服的嗓音,哼唱着美妙的「Lucia」,跟着打击乐进来,那是手掌拍打的手鼓,还有木头做的响铃,这些很单纯、很直接的自然发声乐器,与Marta Gonez的人声交织,唱着「Lucia」的故事,音乐舒舒服服地,彷彿音符都飘进心底,音乐越来越丰富,心情却越听越平静,歌声是那么地抚慰,整个人都跟着放鬆了。MPS-3的技术面我写了不少,可是越听却越觉得技术不重要,要设计或製造MPS-3不简单,但使用MPS-3却是那么地简单,音乐的享受那么迷人,把MacBook Air和MPS-3用USB线连接(当然,我用的是那条很粗壮的Siltech),高解析度母带就是那么地真实,而越接近音乐的真实,越能感受到自然的美感,更觉得MPS-3是一部好DAC。



糟糕,又错乱了,我听MPS-3怎么都是接在电脑上,没听CD呢?当然不是,我大约有1/3的时间听CD,1/3的时间听电脑播放数位母带,还剩下1/3则是听iTunes资料库里边自己Rip的CD音乐。哪一种最好?高解析度数位母带第一,CD虽不及高解析度母带,但味道不一样,听起来也很棒,而自己Rip的CD档案则居第三,但这个第三并不代表不好,而是比较过后略逊于数位母带,但听音乐的享受依然很棒。唉,单纯听音乐,MPS-3播什么档案其实都好听,但如果真要比较,高解析度音乐格式确实厉害,彷彿是工笔画一般惟妙惟肖,音乐显得更自然、更美了。


当CD用也能和数位母带分庭抗礼

MPS-3不仅是DAC,更是CD唱盘,它配备了DAISy特製的GyrFalcon 8 CD读取机构,选用的是最高阶的Full Metal Loader,基本上是用Philips出名的CD-Pro2改装,进一步降低工作时的噪讯,并提高对唱片载体的相容性。咦?相容性?这在说什么?喔,有些朋友喜欢备份自己的CD,怕哪一天心爱的CD刮坏了,所以先烧一片起来,平常听烧录片,逢年过节才听正版,咱们MPS-3早就知道大家的喜好,所以机器「不挑片」,不管是CD或是CD-RW,或者有没有烧录完毕,只要是音乐,MPS-3有档必读,用起来更是方便。


今年音响展期间我记得印象最深的音乐,要算Reference Recording录製的「Rimsky-Korsakoff: Dance of the Tumblers」,大植英次指挥明尼苏达交响乐团,几乎每家展出大系统的代理商都不约而同选了这首曲子,要的就是表现内中恢弘庞大的交响气魄。我也拿这首曲子来试MPS-3,准备了两个版本,ㄧ个是从HD Tracks下载的24/176.4版本,一个是收录在「Dynaudio测试片」的版本。



「Dance of the Tumblers」曲子很猛,弦乐群呼啸一般地揭开节庆的气氛,铜管群跟着齐声高唱,三角铁轻快的敲打把音乐点缀的更丰富,用高解析度档案播放时,MPS-3音场通透深远,弦乐群亮丽,与铜管的高亢相互呼应,低频段也颇有份量,节庆的音乐场面中带着稳重。换上CD播放,低频更显厚实,声音密度更好一些,但音乐的光泽比高解析度略逊一筹。用MPS-3听高解析度母带,丰富的细节与通透宽阔的音场表现得比CD好,可是CD也非吴下阿蒙,中低频更显厚实稳重,音乐密度更好,两种音乐载体,两种格式,同样一部MPS-3解码,各有各的优点。唉,喜欢音乐、喜欢音响就是这样,高解析度母带很好,我们应该往前追赶,但可别以为CD已近黄昏,这个延续三十年的16/44.1老PCM规格,可还老当益壮,拥有MPS-3不是「选择」其中一种来听,而是鱼与熊掌得兼。


CD机兼容当代最高规格数位母带

Playback Designs从第一部MPS-5受到市场好评,随后推出的这部MPS-3并不是「中阶」接力版,价钱比旗舰便宜,主要是设计和用料稍微精省,减少一些数位输入输出端子,架构弄得简单一些,但USB功力则是大幅超越MPS-5(当然,原来MPS-5也可以加装新配备升级)。拿MPS-3当CD听,音乐的质感好生迷人,中低频的稳重感也可和同价位顶尖CD唱盘平起平坐。如果用电脑搭配USB输入,24/352.8的数位母带也难不倒它,让我们提前享受当代最高数位音乐规格的好处。还有呢?这次来不及学会怎么试,但我一定会在借回来试,就是用MPS-3播放DSD,还昇频至6.1MHz,这种「原生DSD」昇频解码能力,可是Playback Designs的拿手好戏,也是MPS-3超越时代的新价值。



器材规格

形式:USB DAC CD唱盘
类比输出:XLR Balanced,RCA Unbalanced
数位输入:
AES/EBU for PCM up to 24 / 192kHz
S/PDIF for PCM up to 24 / 192kHz
USB for PCM up to 24 / 384kHz
USB for DSD up to 6.1MHz
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