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音响评析

五育并重资优生——艺雅 Ayre Codex USB DAC 耳放 前级 解码

2022/1/28 11:38:38

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使用环境/使用时间/与它搭配的产品等介绍:
 视听环境:Windows 10系统,Philips Fidelio X1,Audioquest Nighthawk,Pioneer SE-Master1,皮耶丝、王健与杜梅合作的布拉姆斯钢琴三重奏,Linn Super Audio Collection Vol.7专辑。

评论正文:
 桌面聆听方兴未艾,耳机族群则发烧不落人后,为了攻占这个新兴市场,现在Hi-End品牌Ayre也投入耳机扩大机的制造,推出最新的Codex耳机扩大机,不仅配备Ayre看家的类比放大电路,以及优异的数位技术,并可一口气支援至24bit/384kHz PCM与DSD128,让任何耳机发烧友看了都不禁流起口水,想要先听为快。


Codex配备Ayre看家的类比放大电路,以及优异的数位技术,可一口气支援至24bit/384kHz PCM与DSD128,窄机身适合放置桌面使用。

前身是随身播放器

事实上,Codex并不是Ayre的第一款耳扩产品,先前由美国著名民谣摇滚歌手Neil Young集资开发的Pono随身播放器(最后达成的集资总额超过六百万美元),便与Ayre合作,由Charles Hansen负责设计内部的数位与类比电路,当Pono开机时,萤幕便会显示「Powered by Ayre」字样,这可说是Ayre最早的随身产品。Pono在2012年推广之初,主打可播放高品质FLAC档的随身播放器(当然这样的播放器现在已经十分普及),并可从Pono网站付费下载至少是24bit / 44.1kHz规格FLAC档。Neil Young是资深音乐人,他的诉求是要提供高品质聆听感受,因此选择无损压缩的FLAC,意欲取代让人不敢恭维的MP3,但如果播放器的性能与音质不够好,就算FLAC比MP3强再多,恐怕也不具足够的说服力。Ayre的加持刚好补足了硬体这块,让Pono计画如虎添翼。

去年底Pono集资计画终于完成,2万多支Pono播放器送到预购者手中,Powered by Ayre的印象也深植在这些爱乐者心中。后来Ayre把Pono的架构加以扩充,换上音响等级的大型元件与全尺寸电源,推出桌上型的Codex,不仅是Ayre第一台耳扩,也是全新入门系列Anthology系列的第一个产品。


Codex提供USB输入与光纤数位输入,输出除了耳机扩大机之外,还有两组类比输出,包括RCA与XLR,并可选择要前级输出还是DAC输出。

Codex是一部具有USB DAC与前级输出功能的耳机扩大机。相较于目前一些中高价位耳扩有越做越大台,反而不利于放在桌上的倾向,Codex却是刻意做小,而且做成瘦高形状,更不会占用宝贵的桌上空间。重要的是,别看Codex小小一台,它可是能够同时连接二支耳机,其中一支还是平衡式耳机喔!其实,不说你不知道,先前Pono就有平衡输出了。Pono有二组3.5mm输出,一组是耳机输出,另一组是固定音量DAC输出,但也可透过内部设定,把二组3.5mm输出改成平衡式输出。不过Codex面板较大,提供一组6.3mm与二组3.5mm输出,其中6.3mm是单端,二组3.5mm便是平衡。

在输入部分,Codex仅能接受USB输入与Toslink光纤输入,因此除了接电脑,Codex也能相容于一些消费性播放器,像是蓝光机、游戏机、数位机上盒,或是像Apple TV、小米盒子这样的串流播放器。另外Codex背后还提供一组RCA类比输出与一组XLR平衡输出,让用家连接扩大机使用。更棒的是,你可以经由旋钮设定,选择Codex是要DAC输出还是前级输出,使用上更有弹性。

在电路上,Codex配备了许多Ayre用在Hi-End音响上的技术,像是零负迴授全平衡电路、Diamond Output Stage钻石输出级、Equilock增益级、线性Ayrelock电源、最小相位数位滤波…等,一点都不含糊。数位部分则使用ESS Sabre 9018 2M DAC晶片,最高可支援至24bit/384kHz PCM与DSD128格式。


全机采用厚实的铝合金制作,除符合其身价与等级并有助于声音表现外,还可以提供一个重要功能,那就是帮助散热。Codex开机后不久即全身烧滚滚,不过这就是纯A类放大机种的特色,请放心使用。

Ayre的各种独家技术加身

试听过程就在我的办公桌上进行,电脑是配备i5处理器的Windows 10系统,播放软体采用免钱的foobar2000,各种取样率的音乐档案则直接存在内接硬碟中(有单独的资料碟),并未采用外接硬碟。

还未试听就已感受到Codex的方便性。Codex的机身体积不大,加上它瘦高的直立式箱体设计,放在我已经十分有限的办公桌上,只占去左边的小角落,即便旁边再平放一支宽宽大大的耳罩式耳机,也不会妨碍我打字与办公。Codex面板上只有一颗旋钮,除了可调整音量外,所有功能切换也都经过它。只要将旋钮轻按一下即可静音,长按3秒则进入选单,功能包括切换讯源(USB或光纤)、选择前级(音量可变)还是DAC输出(音量固定),以及调整萤幕亮度。

Codex全机采用厚实的铝合金制作,除符合其身价与等级并有助于声音表现外,还可以提供一个重要功能,那就是帮助散热。Codex在一般使用状况下说实在的机壳温度并不低,开机大约一小时后,即便都没有播放音乐,整个机壳就会升温到有点烫手的程度,不过就算有播音乐,升温速度未必比较快,这是因为Codex使用了Diamond Output Stage钻石输出级、纯线性电源造以及A类放大所造就的热量。事实上Ayre扩大机都是如此,只是因为扩大机摆在音响架上,不太会摸到,所以不觉得热,但耳扩就在手边,一伸手就摸到了,因此对机体温度会比较敏感,Ayre原厂网站表示说Codex的温度一点问题都没有,绝不致影响Codex的正常运作与寿命,请放心使用。


金属表面处理的功夫十分到位,摸起来柔滑细致,还真不像铝合金机壳。


Codex耳机输出孔位包括一组6.3mm与二组3.5mm输出,其中6.3mm是单端,二组3.5mm是平衡,请自备专用的平衡式耳机输出线。

走精淮、解析的路子

机壳热归热,但Codex的声音表现并不会像机壳这样热情的像火炉,而是走精淮、通透、解析、带有适当厚度的路子,就像Ayre的扩大机。在试听过程中,我用了等级不同的3款耳机,包括Philips Fidelio X1、Audioquest Nighthawk与Pioneer SE-Master1,每一款都好听,也都清楚表现出该款耳机的特质,可说是具有百搭个性的耳机扩大器。像Fidelio X1就是均衡开放,吞吐轻松自然,音色写实流畅不失应有的质地纹理;Nighthawk则具有非常清晰、纤细的解析力,任何一个微小变化都不放过,中、低频的轮廓线条也能中肯地交代;SE-Master1则充分表现出其擅长的低频段,饱满、厚实、弹跳,充满活力。

这当中我还是最喜欢我自己的耳机,也就是Philips Fidelio X1,虽然它最便宜,相较于另外二者它的声音有一点朦,却有著非常均衡的结构,音像定位清晰,耐得住极大音压,搭配Codex则能表现出非常丰富的细节,又仍十分耐听。以Roger Norrington指挥斯图加特广播交响乐团演奏的白辽士幻想交响曲为例,我可以轻易感受到录音个性显得平实而节制,各频段依循著适当的比例,让音乐缓缓铺陈。Codex让每个声部、每个频段都展现出鲜明的线条感,声线干净清新,低频不仅量感充足,解析力与层次感则都有著高水淮表现。

五育并重资优生

又例如皮耶丝、王健与杜梅合作的布拉姆斯钢琴三重奏,Codex的精淮、清晰风格也呈现在乐曲中,弦乐的质地略为干涩,擦弦的质地清楚而写实,不失适当的光泽。重要的是,Codex能兼顾弦乐的线条与钢琴的速度变化,声线起伏十分流畅,音粒也粒粒清楚,颗颗分明,尤其是演奏跳弓时,很轻、很弱,却又很轻快、很俐落,细小的变化毫不马虎,一一如实呈现,具有Ayre的一贯风格。
接着播放Linn Super Audio Collection Vol.7专辑,我下载的是24bit/192kHz版本,当中收录了不少室内乐编制的古典乐曲。Codex的干净、通透声底让音色、质地与纹理的展现变得更为轻松,像是擦弦的沙沙质地、琴腔的共鸣和谐感、低频尾韵的自然绵延...等,都变得更为丰富。但我觉得更需一提的是频段比例,也就是声音的结构。Codex的最大优点是有厚度、有饱满、有解析,也有绝佳的频段比例,而且它把上述这些东西以一种平衡的状态表现出来,让我听起来既舒服自在,又能得到完整的讯息与音乐理解。另外,若音乐段时Codex仍有不错的沉稳度与清楚的低频延伸,可见控制力也不缺乏。

Codex是一部在各方面都具有优异表现的机种,很难界定它偏重哪一侧,也很难归类它是哪种个性,而像是五育并重、品学兼优的资优生,传承著Ayre的血脉与特色。如果你喜欢的是精淮、清晰、写实、平衡,又不失高贵质感的声音,Codex会是不错的选择。(原文:音响共和国,作者:林治宇)

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